2014 : une année mémorable pour l’Institut canadien du sport de Calgary

L'année 2014 était dès le départ une année de célébration pour l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC). Avec les célébrations de son 20e anniversaire et les Jeux olympiques d'hiver de Sotchi, en Russie, de nombreux événements étaient au programme. Et cette année n'a pas été une déception. Que ce soit en raison du triomphe de nos athlètes aux Jeux olympiques ou de notre déménagement dans nos nouvelles installations ultramodernes, l'année 2014 aura certainement été une année mémorable. Le président et chef de la direction, Dale Henwood, nous offre un bon résumé du début de cette année 2015 : « Au début de cette nouvelle année, il est important de réfléchir au passé et d'embrasser l'avenir. C'est une période stimulante qui nous encourage à aller de l'avant et à préparer l'ICS à sa croissance et à sa réussite tout en restant conscient de l'environnement d'affaires dans lequel nous évoluons. »

2014: A Year to Remember for the Canadian Sport Institute Calgary

2014 was always going to be a year to celebrate for the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC). Celebrating its 20th anniversary and looking forward to the Olympic Winter Games in Sochi, Russia, there were many events to anticipate. The year did not disappoint. From the Olympic triumphs of the athletes to moving into a new home with state-of-the-art facilities, 2014 was certainly a year to remember. President and CEO Dale Henwood summarizes the beginning of 2015 best, believing that, "As we start a new year it is important to reflect on the past and embrace the future. This is an exciting time to look forward and to prepare the CSI for growth and success while being mindful of the business environment in which we operate."

February's Olympic and Paralympic Winter Games in Sochi, Russia, was the highlight of 2014 from an athlete performance perspective. With CSIC supported athletes Kaillie Humphries, Heather Moyse, Erik Carleton, Chris Klebl, Brian McKeever, and members of the women's hockey team all coming home as Gold Medallists, the Institute's impact on success was reinforced. The success of the CSIC's winter athletes also served to give many summer athletes additional motivation as they prepared for amazing performances at the 2014 Commonwealth Games in Glasgow. Those same summer athletes are now looking forward to the 2015 Pan American Games in Toronto.

The 2014 move to the facilities at Canada Olympic Park was especially impactful for both employees and athletes at the CSIC. Aside from the benefits of the world-leading weight room and training facilities where the athletes are fitted with Under Armour sponsored uniforms, athletes have access to on-site services such as sport medicine, sport science testing, physical and mental consultants, and strength trainers. Included in the facility is an athletes' lounge complete with a beautiful kitchen that not only allows for prompt and proper recovery after training sessions, but has also served as the location of an increased number of nutrition information session such as the Taste Buds series. The CSIC staff have greatly benefitted from the move as well, with the new location allowing all staff members to work in one centralized location, providing increased communication and enhanced services to the athletes.

Never content with simply maintaining the status quo, the Performance Services teams at the CSIC have continued to improve their abilities and receive increasing accolades for their work. By transitioning into an Institute from a Centre there has been opportunity for increased communication amongst team members and the result has been improved integration of services. The impact on athletes has been evident, with the CSIC's highly skilled specialists continuing to be in high demand from National Sport Organizations who have requested increases in support for their athletes and coaches.

2014 also brought about exciting advancements in the CSIC's Life Services portfolio, with the long-anticipated launch of the Game Plan Program. Game Plan is a national program created with the intention of helping athletes focus on performance when it matters most while also preparing for success once their athletic careers have ended. Taking a proactive approach to both life and career planning, the program uses a customized approach to ensure that athletes' specific needs are being met. The program has already received a great deal of athlete praise over its ability to allow for optimal performances throughout every stage of athletes' careers by ensuring that they are focused on performance while also being prepared for a successful life after sport.

2014 was a year that significantly reinforced the CSIC's commitment to delivering world leading coaching development opportunities. Hosting the Global Coaches House conference during the Sochi Olympic Games in partnership with the International Council for Coach Excellence, the University of Calgary, and the Coaching Association of Canada, the CSIC continued to ensure that the vital role of coaching was not overlooked as a developing area. With 28 sessions over 10 days, Global Coaches House Calgary hosted international speakers who spoke on a variety of topics to support coaching at many different levels. The opportunity to learn from many of the world's best coaching minds attracted coaches from across Canada, including those who participated virtually. The CSIC continued to support the program during the Global Coaches House Glasgow, which offered on-site learning opportunities for coaches who were attending the Commonwealth Games.

Every year passes with successes and failures. Fortunately, 2014 went by as a year with many things to celebrate for the Canadian Sport Institute Calgary. As we move into 2015, The Year of Sport in Canada, Dale Henwood is enthused by "the huge opportunity for the CSI to have an even greater impact on the Canadian High Performance sport system." Here's to an amazing 2015 and another 20 years supporting high performance sport. Happy New Year!

Stay in the loop!

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @bschussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto
Game Plan: www.mygameplan.ca

And…. They’re OFF!

Their bags are packed and they’re READY to go! On Friday August 5, Team Canada will be participating in the Rio 2016 Olympic Games Opening Ceremonies at 5pm MT. Three hundred and thirteen athletes, 98 coaches and 107 support staff from 37 sports make up Team Canada. Eighty one per cent of the Canadian athletes competing in Rio are affiliated with the Canadian Olympic and Paralympic Sport Institute (COPSI) Network.

CSI Calgary is proud to extend a special farewell and good luck to 21 CSI Calgary affiliated athletes in athletics, basketball, cycling, rowing, rugby sevens, shooting, soccer, swimming, volleyball (beach and indoor) and wrestling. Each athlete heads to Rio with their CSI Calgary “Team” beside them in spirit.

“I’m very excited,” says Mathieu Bilodeau, competing in the 50km race walk event. “It’s my first Olympics”. Originally competing in triathlon and swimming, Bilodeau made the switch to race walking two years ago.

Kelly Drager, CSI Calgary Performance Dietitian is also looking forward to her first Olympic experience as she travels to Rio with Wrestling Canada Lutte for testing and collecting data. In weight class sports, there are unique nutritional components that can make or break an athlete’s performance. “I’m thrilled to have this opportunity to see the work we’ve done with the athletes at CSI Calgary over the last four years come together at the Olympics,” says Drager.

Jasmine Mian, female wrestler in the 48kg event, is one of those athletes. "I relocated to Calgary in 2012 with hopes of making the Rio 2016 Olympic team. I always had an Olympic dream, but CSI Calgary helped me turn that dream into a reality,” says Mian. “The CSI staff combined their expertise in wrestling, strength and conditioning, nutrition and mental performance to help me become the best version of myself. I feel very prepared and hungry to reach the podium. I can't thank CSI Calgary enough for helping me realize my podium potential."

A special send-off to two-time Olympic wrestling medalist and CSI Calgary Next Generation coach Carol Huynh, in her role as Assistant Chef de Mission for Team Canada. Carol’s contribution to sport in Canada and her work with the International Wrestling Federation make her a good fit for this role. “It’s a great opportunity for me to be on Team Canada in a totally different way. I can bring my different experiences to the table,” says Huynh.

The CSI Calgary, is proud to support Canadian athletes training in Alberta in preparation for the Olympic/Paralympic Games. “We are excited for all Canadian athletes travelling to the Games,” says Dale Henwood, President and CEO of CSI Calgary. “We will all be watching them with such pride.”

CSI Calgary would like to thank our funding partners for enabling us to deliver our wide array of leading-edge services to athletes and coaches. We are grateful for their support: Sport Canada/Own the Podium, Canadian Olympic Committee, Alberta Sport Connection, Coaching Association of Canada, Canadian Paralympic Committee, WinSport and the University of Calgary.

They have fire in their hearts and ice in their veins.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto


Calgary 2026?

By Ken Read

Each winter the Calgary region hosts up to seven annual World Cup events. Another four winter sports stage World Championship or quadrennial World Cups. Alberta is home to eight of the twelve winter National Sport Organizations. Canadian Sport Institute Calgary has matured into the largest of Canada’s seven Sport Institutes.

In 1981, when a fairly obscure western Canadian city called Calgary won the right to host the 1988 Olympic Winter Games, none of this existed.

So much has changed on the sport landscape in 35 years. But to really understand the legacy of 1988, you need to think back to what it was like to be in sport prior to 1981.

There was no Saddledome, no Olympic Oval. The Canmore Nordic Centre and Nakiska did not exist. Canada Olympic Park was everyone’s favourite city ski hill called Paskapoo. The administration of most winter sports operated out of Ottawa, under the watchful eye of Sport Canada. Calgary hosted the Brier and Skate Canada and had held the first-ever World Cup downhill at Lake Louise. The Flames were new in town, housed in the 6,500 seat Corral.

There certainly was a thriving winter sport community. International calibre Olympic talent had emerged from local clubs and programs in alpine ski racing, figure skating, speed skating and hockey. Local boosters wanted to run events to showcase Calgary, Alberta and the Canadian Rockies, to give home-grown athletes as well as other Canadian Olympic prospects and talent in emerging sports like freestyle and short track speed skating a chance to compete at home, to inspire local kids. But we lacked facilities and international experience.

So when Frank King galvanized a renewed Olympic bid from the Calgary Booster Club in 1979, he found a highly receptive audience and community.

I’m reflecting back to these early days of the 1988 Olympic bid, because it is so important to contrast what we take for granted today with what existed 35 years ago. No annual World Cups. No National Teams based in the province. Rare international events. No facilities.

It was an enormous amount of sweat equity, ingenuity and investment that revolutionized sport in Canada. We all know how successful the 1988 Games were. But the real success story started through the preparation and development as Calgary ramped up for ’88.

To prepare for the Games host cities are required to stage “pre-Olympic” events in all sports. A common-sense plan to test venues, give athletes a chance to train on Olympic sites, test logistics that range from transportation to security to pageantry, to train volunteers and work with partners that would include media, sponsors and funding agencies. The investment in people – volunteers and officials – delivered the capacity and know-how to organize annual World Cup events.Result: alpine skiing, bobsleigh, luge, skeleton and speed skating now are regular stops on the international calendar, with hockey, cross country skiing, biathlon, figure skating and curling hosting major events.

Successful annual events were bolstered by a will to build training environments. National Training Centres emerged as funding became available, with National Teams centralizing their year-round programs close to these venues.Result: National Training Centres are now established at Nakiska (alpine), Canmore (biathlon & cross country), the University of Calgary (speed skating), Canada Olympic Park (nordic combined and ski jumping; sliding track for bobsleigh, skeleton & luge).

With National Teams centralized in Alberta, it followed that once Sport Canada allowed the National Sport Organizations to move their head offices to logical locations (rather than Ottawa), the administration of each sport followed the athletes.Result: Calgary and Canmore are now home to Hockey Canada, Alpine Canada, Luge Canada, Bobsleigh/Skeleton Canada, Ski Jump Canada, Nordic Combined Canada, Cross Country Canada and Biathlon Canada.

As Canada established a network of Canadian Sport Centres across the country to support our athletes, with most winter sports housed in the Calgary region, it was a natural evolution that CSI-Calgary became the primary provider to winter sports. Sport Centres are the employer of the support teams that surround athletes including exercise physiologists, strength and conditioning coaches, biomechanics, dieticians, mental performance consultants, anthropometrists, biochemistry lab technicians, physicians, physiotherapists, athletic therapists, chiropractors and massage therapists.

Working with funding partners at the federal, provincial and municipal level, WinSport Canada established the Athlete Centre within Canada Olympic Park that is now one of the leading facilities for athlete training in the world.Result: CSI-Calgary has evolved to become Canada’s largest Sport Institute, now employing more than 75 professionals and working with 345 current and future Olympians/Paralympians and Pan-Am/Parapan athletes and hundreds of coaches, technicians, officials and volunteers working with sport organizations.

The steadily expanding sport expertise and availability of venues has easily accommodated the addition of new and emerging sports that were added to the Olympic program post-1988. First to be included were skeleton and freestyle (moguls and aerials), followed by snowboard (cross, alpine and half-pipe) and ski cross, then expanding to slopestyle and now big air.Result: skeleton, freestyle, snowboard, ski cross programs and events were merged into the Calgary and region sporting mix on venues that are arguably best in the world.

The circle of sport influence driven by the legacy of ’88 and the critical mass of sport expertise has continued to bring even more projects with a core sport focus to bolster the sector.Result: Canada’s Sport’s Hall of Fame, the winter offices of Own the Podium and National Sport School; complementing sport are the Human Performance Lab at the University of Calgary and Sport & Wellness Engineering Technologies (SAIT). Expertise along with bricks and mortar have gravitated to Calgary as a centre of sport excellence.

The human factor has enormous impact. From those who are passing through, to many who came and put down roots, Calgary and area have been transformed. Many recognizable names within the sport community have come from other countries and parts of Canada. They have brought professional credentials and sporting pedigrees. Their children have joined our clubs. Their leadership and expertise populate sport boards, event committees and administration of local, provincial and national organizations.Result: Hundreds of international athletes come to Canada each year for training and competition. Canadians from across the country centralize to Calgary each year for their National Team programs. Many have elected to stay. Hundreds of sport professionals who lead and support our sport programs have been recruited from around the world and now call Canada home.

Just imagine if you can, almost none of this existed in 1981.

The business of international sport is no different than any other business sector. To remain competitive, relevant and to thrive, infrastructure needs to be maintained. Excellence is fluid, with the bar constantly raised. The medium that presents sport to the world is in flux with the expectations of digital delivery and efficient broadcast servicing a requirement for all sporting events from the World Cup level and up. We have an enormous sport business now resident in the region, so a review of existing and potential facilities and the infrastructure necessary to keep our competitive edge is a prudent business decision.

It hasn’t all been sweetness and light through this journey. Mistakes have been made, but an Olympic bid is a once in a generation chance to learn, adapt and improve in the same way Calgary learned from the Montreal experience and Vancouver learned from Calgary. But on balance, without doubt, the 1988 Games have been good for the city and region, province and country and an enormous lift for Canadian sport. Even a review to evaluate a potential bid is a chance to refresh, reinvigorate, renew, redress and rebuild.

This bid is for an event 10 years from today. At the core, the focus of the feasibility study should be on where we, as a community and country, would like to see this thriving sector evolve to by 2050 and beyond. To inspire youngsters, lift the next generation of champions, transfer knowledge to new leaders and officials. At a time where diversification is high on the list of urgent needs for our economy, sport and the related sectors of tourism and communications can figure prominently.

When the IOC announced “Calgary!” in October, 1981, none of us truly imagined the possibilities. What a journey. As we now look forward, what opportunity awaits us.....

More from Ken Read’s blog: White Circus – Weiß Zirkus – Cirque Blanc

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Canadian Sport Institute Calgary’s Workshop Line-Up Enhanced by CAAWS

Mingling with ambitious female leaders over lunch while gaining valuable skills and insight into how to increase professional development sounds like a dream afternoon for many women. For that reason, the Canadian Sport Institute Calgary has partnered with the Alberta Sport Connection to host a series of women's empowerment and leadership workshops presented by the Canadian Association for the Advancement of Women and Sport and Physical Activity (CAAWS).

The first workshop in the series, centered on Effective Communication, took place at the University of Calgary Campus on October 21. Led by 1996 Olympic Silver Medallist Dr. Cari Din, the workshop attracted fifteen local women who were eager to collaborate on how to improve personal development both in and out of sport. Created for all women, the CAAWS workshops series offers value for anyone looking for methods of career development, not just athletes.

Facilitator Cari Din raved about the success of the first workshop, saying it was "a fun, up-to-date workshop aimed at giving women insight and practical skills they can implement immediately. Women told me they enjoyed the opportunity to talk with and learn from women from a variety of sport and activity organizations."

World-class wrestler Erica Wiebe echoed Din's sentiments, proclaiming, "Initially, when I signed up I thought oh man, this is going to be a long 3 hours, but it turned out to fly by! It was very informative and felt like a very safe space for people to talk and share ideas."

After seeing CAAWS presentations and their subsequent results, the Canadian Sport Institute Calgary's Erin Wamsteeker and Jason Sjostrom initiated contact with the program, believing that elite athletes could benefit from the impactful messages that were being communicated. Not wanting to let the opportunity pass anyone by, they have opened up the workshops to staff members as well as any women who feel that they could use professional empowerment and encouragement from strong, independent women.

The CAAWS facilitations have been added to a full repertoire of life services workshops that aim to improve elite athletes' performance both on and off the field of play. Already featuring workshops geared towards skills such as self-marketing, social media, and public speaking, the Canadian Sport Institute Calgary prides itself on offering educational opportunities that athletes' would not normally be provided. The CAAWS workshops were a natural and seamless fit into the workshop catalog.

After the success of Din's Effective Communication workshop, there have already been three more workshops added to the calendar. The next three CAAWS experiences on the schedule are titled Conflict Management (taking place on November 18), Influencing Change (taking place on December 9), and Effective Communication (taking place on January 6).

To learn more about the CAAWS Workshops, and to register, go to http://csialberta.ca/en/events/icalrepeat.detail/2014/10/21/634/-/caaws-effective-communication-yyc

Stay in the loop!

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Writer Brittany Schussler: @bschussler
Photo Credit: Dave Holland @csicalgaryphoto
CAAWS: www.caaws.ca

Cycling Centre Calgary: The Pathway to the Top

Do you want to train and develop as a cyclist? You can do that at the Cycling Centre Calgary (CCC).

The CCC, run by the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary), has programs for cyclists of all ages and abilities in road, track, cyclocross, mountain and para cycling. Based out of the Olympic Oval at the University of Calgary, the CCC takes athletes through a four-stage pathway: Development, Link, Performance, and High Performance.

The Development stage targets young athletes who do not have racing experience. These athletes begin training three times weekly working towards the Link stage, which aims to fast-track athletes to the Performance level through a more intense training schedule of five days per week.

Once athletes have progressed to the Performance and High Performance stages, the CSI Calgary’s team of sport scientists begin to put athletes through testing and data monitoring.

The specialists work closely with the CCC’s head coach, Philippe Abbott, to provide the athletes with specialized training programs that target their individual goals. Abbott gained his experienced racing professionally on the North American circuit and is also the Alberta provincial cycling coach.

The CCC has cyclists training in all stages of the pathway, giving newcomers the added benefit of interacting with veterans like Kris Dahl. Dahl, an idol to many CCC athletes, coaches the Link group when he is not away competing at big events such as the Tour of Alberta.

The CCC is also home to Liah Harvie and Gabby Traxler, who recently represented Canada in the junior categories at the 2015 UCI Road World Championships. This career stepping-stone will hopefully lead them to success at the senior level, such as that experienced by their predecessors Allison Beveridge and Kirsti Lay.

Beveridge and Lay are key members of Canada’s track pursuit team that won bronze at the World Track Cycling Championship in February and won gold at the 2015 PanAm Games. Beveridge began as a development athlete at the CCC and has diligently worked her way through the pathway. Her progress has culminated in a second world bronze medal in the Scratch Race.

Kirsty Lay, a former speed skater, was fast-tracked along the CCC pathway after being identified as having potential through the CSI Calgary’s Talent Lab. Lay received close monitoring and testing through the CSI Calgary so that Abbott could have extra insight while writing her program.

The CCC is building on its success and hopes to recruit new cyclists who can emulate the success of Harvey, Traxler, Dahl, Beveridge and Lay. To become a member and start down the pathway of your cycling career, visit http://www.csialberta.ca/index.php/athlete-development/cycling-program to register. All potential athletes are offered a free one-month trial, so be sure to come out and give cycling a try!

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Des cœurs engagés

Il y a un moment dans le sport où tout le monde, sauf l’athlète, se relâche. Toutes les personnes qui ont contribué au façonnement d’un athlète pour qu’il ou elle excelle dans sa performance – entraîneurs, physiologistes, psychologues, entraîneurs en force musculaire, physiothérapeutes – reculent en bordure du terrain, n’ayant plus qu’à regarder, sachant qu’elles ont fait tout ce qu’elles pouvaient pour préparer l’athlète à disposer de tout ce qui est nécessaire pour performer, pour participer aux jeux.

Chez certains, le cœur se débat et les papillons les prennent au ventre; chez d’autres, on crie et on acclame devant un écran de téléviseur, alors que d’aucuns n’ont ni besoin ni envie de regarder : leur travail est fait. Tout comme chaque personne a un rôle différent à jouer pour cultiver la performance de l’athlète, chaque personne a aussi sa manière d’approcher son travail et de s’investir dans les athlètes qu’ils entraînent. Par contre, une constante demeure : quoique leur objectif premier soit d’aider les athlètes à prendre part aux jeux, leurs cœurs y sont également engagés.

Le lien qui se développe entre le personnel de soutien et les athlètes est de nature professionnelle, mais, avec le temps, ce lien prend aussi une texture personnelle. « On ne peut s’empêcher de se lier émotionnellement », raconte Cara Button, directrice des services holistiques à l’Institut canadien du sport (ICS) de Calgary. « Ce ne sont pas simplement des noms qu’on voit dans les journaux; nous nous sommes investis en eux ». Kelly Quipp, la chef du laboratoire de performance sportive de l’ICS de Calgary acquiesce. « On finit par connaître les athlètes sur de nombreux plans, que ce soit en passant deux heures avec eux au laboratoire à observer leur respiration ou à mesurer leur masse musculaire ou adipeuse (composition corporelle). »

Pour plusieurs, c’est le processus d’aider à construire et à façonner un athlète sur un cycle de quatre ans pour des Jeux olympiques qui motive leur travail. M. David Smith, Ph.D., directeur, Sciences du sport, à l’ICS de Calgary, explique que tout le travail se fait au début et au milieu du cycle, et que c’est ça qui le passionne. « Ce n’est pas le résultat final qui me stimule », indique-t-il. Scott Maw, physiologiste du sport à l’ICS de Calgary, confirme : « Pour moi, le processus est plus important que la performance qui en découle. Si je ne portais attention qu’à la performance, je serais incapable de faire mon travail ».

Tant pour M. Smith que pour M. Maw, la récompense, c’est de voir les athlètes atteindre leur plein potentiel. « La chose la plus gratifiante, c’est de voir l’athlète s’élancer pour faire ce qu’il est censé faire; on ne veut le voir accomplir que ce que l’on sait qu’il peut accomplir », précise M. Smith. M. Maw relate qu’il ressent de la satisfaction « à faire ce que je peux pour aider ces athlètes à aller exécuter ce qu’ils aiment faire sur la plus grande scène du monde ».

Quand elle travaille au laboratoire ou sur le terrain, Mme Quipp précise qu’il s’agit de faire ce qu’il faut faire. « Je suis ici pour faire ce travail et je ne laisse pas l’émotion s’y insinuer, mais quand je regarde des athlètes en compétition, les émotions ressortent et me voilà comme une fière maman à nouveau! » Pour M. Maw, tous les aspects de la tâche sont entièrement intégrés à ce désir d’optimiser la performance. « Il n’y a rien d’autre que je préférerais faire : si ça, c’est de la passion, alors, j’imagine que mes émotions sont toujours en cause. J’essaie simplement d’éviter que les hauts soient trop hauts et les bas, trop bas », dit-il.

Les hauts et les bas sont partie intégrante du sport – pour chaque instant de joie, il peut y en avoir un moment de peine aussi. Mme Button se souvient que « Quand l’équipe masculine de water-polo s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de 2008, tout le monde à notre bureau était fou de joie, et, lorsque la quête de l’équipe féminine a échoué en 2010, nous avons tous éclaté en sanglots. Ça va dans les deux sens ».

Cette relation profonde avec leur travail et avec le parcours des athlètes renforce en fin de compte l’incidence des membres du personnel de l’ICS de Calgary tels que M. Smith, M. Maw, Mme Quipp et Mme Button sur le sport au Canada. « Nous avons été formés pour faire notre boulot, mais nous sommes également humains, souligne Mme Button. Nous ne sommes pas de la même famille biologique, mais c’est tout comme. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Esau, Gallinger, and the Canadian Sport Institute Calgary Elevate Parasport Programs

McDougall Training with GallingerShane Esau and Tessa Gallinger did not set out to become the country's leading parasport exercise physiologist and strength and power para-specialist. They each had set out on traditional sport career paths at the Canadian Sport Institute Calgary and fell into the relatively unchartered world of parasport science. Now, Esau and Gallinger are running programs for 32 athletes across 13 different sports. The athletes that they train are competing in spite of disabilities that include spinal cord injuries, cerebral palsy, amputation, and visual impairment, all with varying degrees of severity.

Esau and Gallinger firmly believe that the work of the Canadian Sport Institute Calgary is second to none in Canada. Operating under the mission to be a key contributor to Canada's world-leading Olympic and Paralympic podium performances, Esau credits the work of the Institute's leaders, Dale Henwood, Jason Poole, Rosemary Neil, and Dr. David Smith as being "instrumental in being able to have the program we do." By blurring the line that traditionally exists between able-bodied and parasports, these industry experts have allowed for the funding, time, and research necessary to improve the training systems needed to become world-leaders in the realm of parasports.

The program has already seen success, bringing home 6 medals from the 2014 Paralympic Winter Games in Sochi, and 5 medals from the 2012 Paralympic Games in London. Much of that can be attributed to the work done by the dynamic combination of Esau and Gallinger, who are swift to mention the support contributed by their colleague Jared Fletcher, a PhD student in exercise physiology at the University of Calgary. The parasport program, run by the Canadian Sport Institute Calgary, aims to continue its growth with the implementation of a new practicum program focusing on Paralympic strength and conditioning at the University of Calgary.

Due to the enormous range in abilities, Gallinger and Esau's positions involve conducting extensive research into every individual athlete's health concerns before creating their training programs. Even athletes with the same difficulties are treated on a case-by-case basis, because no two athletes react exactly alike to intense training.

One of the biggest challenges that Gallinger has found facing para-athletes is their unfamiliarity with basic body movements. Because of their disabilities, athletes have often been limited in their ability to participate in physical education classes and recreational sports. As an example, Gallinger points out that before working with her, "a lot of athletes did not know how to skip. Once they learn, they excel." Esau has noticed also recognized this trend, saying, "The athletes are novices in terms of learning how to move their bodies even though they are great athletes."

Esau and Gallinger are undeniably big supporters of each other's work, and have mutual admiration for the passion that their athletes exhibit. The unwavering support from the Canadian Sport Institute Calgary, along with the University of Calgary and WinSport, has enabled the parasport program to continue to grow up until this point. With a goal of being the world-leading Paralympic team in the future, the team is continuing their research and specialization by building on the incredible foundation that has been set.

Stay in the loop!
Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @bschussler
Photo by Dave Holland: @davehollandpics
Tessa Gallinger: @TessaGallinger
Shane Esau: @Parasport_sci

La gamme d’ateliers de l’Institut canadien du sport de Calgary est rehaussée par l’ACAFS

Des rencontres avec des leaders féminines accomplies durant le dîner, tout en acquérant de précieuses aptitudes et connaissances sur le perfectionnement professionnel, pourraient sembler inespérées pour de nombreuses femmes. C'est pourquoi l'Institut canadien du sport de Calgary a conclu un partenariat avec l'organisme Alberta Sport Connection afin d'organiser une série d'ateliers sur l'habilitation et le leadership à l'intention des femmes, ateliers présentés par l'Association canadienne pour l'avancement des femmes, du sport et de l'activité physique (ACAFS).

Les Jeux olympiques de 2026 à Calgary?

Par Ken Read

Chaque hiver, la région de Calgary accueille jusqu’à sept événements annuels de la coupe du monde. Quatre autres sports d’hiver organisent des championnats du monde ou des coupes du monde quadriennales. L’Alberta accueille huit des douze organismes nationaux de sports d’hiver. L’Institut canadien du sport de Calgary est devenu le plus grand des sept instituts du sport du Canada.

En 1981, quand une ville de l’Ouest canadien assez méconnue appelée Calgary a remporté le droit d’accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 1988, il n’y avait rien de tout cela.

Tant de choses ont changé dans le monde du sport en 35 ans. Mais pour vraiment comprendre l’héritage des Jeux de 1988, il faut imaginer à quoi ressemblait le sport avant 1981.

Il n’y avait pas de stade Saddledome, ni de patinoire Olympic Oval. Le Canmore Nordic Centre et Nakiska n’existaient pas. Le Parc olympique du Canada était la piste de ski préférée de tous, appelée Paskapoo. La plupart des sports d’hiver étaient administrés à Ottawa, sous l’œil attentif de Sport Canada. Calgary accueillait le Brier et Patinage Canada; la toute première descente de la coupe du monde avait eu lieu à la station de ski de Lac Louise. Les Flames venaient d’arriver en ville, jouant dans le stade Corral de 6 500 places.

Il y avait assurément une communauté du sport d’hiver grandissante. Des talents olympiques de calibre mondial ont émergé des clubs et programmes locaux en ski alpin, patinage artistique, patinage de vitesse et hockey. Des partisans locaux voulaient organiser des événements pour mettre en valeur Calgary, l’Alberta et les Rocheuses canadiennes afin de donner aux athlètes locaux ainsi qu’aux autres Canadiens des perspectives olympiques et aux talents dans des sports émergents comme le ski acrobatique et le patinage de vitesse sur courte piste une chance de participer à des compétitions à domicile en vue d’inspirer les enfants locaux. Mais nous manquions d’installations et d’expérience internationale.

Alors quand Frank King a soumis une candidature renouvelée pour les Jeux olympiques du Calgary Booster Club en 1979, il a trouvé un public et une communauté très réceptifs.

Je repense au début de l’époque de la candidature pour les Jeux olympiques de 1988 parce qu’il est très important de comparer ce que nous tenons pour acquis aujourd’hui avec ce qui existait il y a 35 ans. Aucune coupe du monde annuelle. Aucune équipe nationale basée dans la province. De rares événements internationaux. Aucune installation.

Le sport au Canada a été révolutionné grâce à une quantité énorme d’efforts, d’ingéniosité et d’investissement. Nous savons tous à quel point les Jeux de 1988 ont été un succès. Mais la véritable réussite a débuté avec la préparation et le développement alors que Calgary redoublait d’efforts pour les Jeux de 1988.

Pour préparer les Jeux, les villes hôtes doivent organiser des événements avant les Jeux olympiques pour tous les sports. Il s’agit d’un plan logique pour essayer les sites, donner aux athlètes une chance de s’entraîner dans les sites olympiques, mettre à l’essai la logistique qui va du transport à la sécurité en passant par la cérémonie, former les bénévoles et collaborer avec les partenaires qui comprendraient les médias, les commanditaires et les agences de financement. L’investissement en personnel (bénévoles et officiels) a fourni la capacité et le savoir-faire nécessaires pour organiser des événements de coupe du monde annuels. Résultat : le ski alpin, le bobsleigh, la luge, le skeleton et le patinage de vitesse sont désormais des événements réguliers dans le calendrier international; le hockey, le ski de fond, le biathlon, le patinage artistique et le curling sont des événements majeurs.

Des événements annuels réussis ont été soutenus par une volonté de développer des environnements d’entraînement. Des centres d’entraînement nationaux ont émergé à mesure que des fonds devenaient disponibles, avec des équipes nationales centralisant leurs programmes annuels à proximité de ces sites. Résultat : des centres d’entraînement nationaux sont maintenant établis à Nakiska (ski alpin), à Canmore (biathlon et ski de fond), à l’Université de Calgary (patinage de vitesse), au Parc olympique du Canada de Calgary (combiné nordique et saut à ski; piste de glisse pour le bobsleigh, le skeleton et la luge).

Comme les équipes nationales ont été centralisées en Alberta, une fois que Sport Canada a autorisé les organismes nationaux de sport à déplacer leurs sièges sociaux à des endroits logiques (plutôt qu’à Ottawa), l’administration de chaque sport a suivi les athlètes. Résultat : Calgary et Canmore accueillent maintenant Hockey Canada, Canada alpin, Luge Canada, Bobsleigh Canada Skeleton, Saut à ski Canada, Combiné nordique Canada, Ski de fond Canada et Biathlon Canada.

Comme le Canada a établi un réseau de centres canadiens multisports partout au pays pour soutenir nos athlètes, avec la plupart des sports d’hiver accueillis dans la région de Calgary, l’ICS Calgary est naturellement devenu le principal fournisseur des sports d’hiver. Les centres multisports emploient les équipes de soutien qui entourent les athlètes, incluant les physiologistes de l’exercice, les préparateurs physiques, les analystes en biomécanique, les diététistes, les conseillers en performance mentale, les spécialistes de l’anthropométrie, les techniciens de laboratoire en biochimie, les médecins, les physiothérapeutes, les thérapeutes sportifs, les chiropraticiens et les massothérapeutes.

En collaboration avec des partenaires de financement aux niveaux fédéral, provincial et municipal, WinSport Canada a établi le Athlete Centre au sein du Parc olympique du Canada qui constitue désormais la principale installation pour l’entraînement des athlètes dans le monde. Résultat : l’ICS Calgary a évolué pour devenir le plus grand institut du sport du Canada, employant désormais plus de 75 professionnels et travaillant avec 345 actuels et futurs athlètes olympiques / paralympiques et panaméricains / parapanaméricains ainsi que des centaines d’entraîneurs, techniciens, officiels et bénévoles collaborant avec des organismes sportifs.

L’expertise dans le domaine du sport et la disponibilité des sites en progression constante ont aisément permis l’ajout de sports nouveaux et émergents au programme olympique après 1988. Les premiers à avoir été inclus sont le skeleton et le ski acrobatique (bosses et sauts), suivis par la planche à neige (planche à neige cross, descente et demi-lune) et le ski cross, puis la descente acrobatique en ski et aujourd’hui le grand saut. Résultat : les programmes et événements de skeleton, ski acrobatique, planche à neige et ski cross ont été intégrés à l’éventail de sports de Calgary et de la région sur des sites qui sont sans doute les meilleurs au monde.

L’influence du sport dictée par l’héritage des Jeux de 1988 et la masse critique d’expertise dans le domaine du sport ont continué de favoriser encore plus de projets accordant une place centrale au sport afin de soutenir le secteur. Résultat : le Panthéon des sports canadiens, les bureaux d’hiver d’À nous le podium et de la National Sport School; le laboratoire de performances humaines à l’Université de Calgary et le groupe de recherche sur les technologies du sport et du bien-être (SAIT). L’expertise ainsi que les infrastructures briques et mortier ont migré à Calgary en tant que centre de l’excellence sportive.

Le facteur humain a un énorme impact. Certains sont de passage et de nombreux autres s’installent, transformant ainsi la ville de Calgary et la région. Beaucoup de noms reconnaissables au sein de la communauté sportive viennent d’autres pays et régions du Canada. Ils ont apporté des qualifications professionnelles et des antécédents sportifs. Leurs enfants ont rejoint nos clubs. Leur leadership et leur expertise peuplent les conseils sportifs, les comités d’événements et l’administration d’organismes locaux, provinciaux et nationaux. Résultat : des centaines d’athlètes internationaux viennent au Canada chaque année pour s’entraîner et compétitionner. Les Canadiens de partout au pays se concentrent à Calgary chaque année pour les programmes de leurs équipes nationales. Un grand nombre d’entre eux ont décidé de rester. Des centaines de professionnels du sport qui dirigent et soutiennent nos programmes sportifs ont été recrutés partout dans le monde et ont élu domicile au Canada.

Essayez d’imaginer : presque rien de tout cela n’existait en 1981.

Le secteur du sport international ne diffère d’aucun autre secteur d’affaires. Pour rester compétitif et pertinent, et pour prospérer, les infrastructures doivent être entretenues. L’excellence fluctue et la barre est placée toujours plus haut. Le média qui présente le sport au monde évolue avec les attentes d’une communication numérique et l’exigence d’une diffusion efficace pour tous les événements sportifs à partir du niveau d’une coupe du monde. L’important secteur du sport est maintenant installé dans la région, alors passer en revue les installations existantes et potentielles ainsi que l’infrastructure nécessaire pour conserver notre avantage concurrentiel constitue une décision d’affaires prudente.

Cette évolution ne s’est pas faite sans difficulté. Des erreurs ont été faites, mais une candidature pour les Jeux olympiques est une occasion d’apprendre, de s’adapter et de s’améliorer qui n’arrive qu’une fois par génération, de la même façon que Calgary a appris de l’expérience de Montréal et que Vancouver a appris de l’expérience de Calgary. Dans l’ensemble, les Jeux de 1988 ont été sans aucun doute bénéfiques à la ville, à la région, à la province et au pays; ils ont donné un essor important au sport canadien. Rien qu’un examen pour évaluer une candidature potentielle pour les Jeux olympiques constitue une occasion d’actualiser, de revigorer, de renouveler, de redresser et de réorganiser.

Cette candidature concerne un événement qui aura lieu dans 10 ans. À la base, la priorité de l’étude de faisabilité doit porter sur la façon dont nous, en tant que communauté et pays, aimerions voir ce secteur florissant évoluer d’ici 2050 et au-delà. Pour inspirer les jeunes, soulever la prochaine génération de champions, transmettre les connaissances aux nouveaux dirigeants et officiels. À une époque où la diversification est en tête de liste des besoins urgents pour notre économie, le sport et les secteurs liés du tourisme et de la communication peuvent occuper une place de choix.

Quand le CIO a annoncé « Calgary! » en octobre 1981, aucun de nous n’imaginait vraiment les possibilités. Que de chemin parcouru. Alors que nous allons de l’avant, quelles possibilités nous attendent?

Découvrez d’autres articles sur le blogue de Ken Read : White Circus – Weiß Zirkus – Cirque Blanc

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Post Secondary Education Support For Athletes

Athletes at the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) are well prepared for life after sport thanks to tuition support provided by the Sport Canada Athlete Assistance Program (AAP) and services provided by the CSIC.

Sport Canada supports carded athletes in Calgary by paying for up to $5000 in education fees annually. The AAP contributes to athletes' "pursuit of excellence" and helps Canadian athletes combine their sport and academics. This program also allows athletes to bank their tuition support for use once their athletic careers are completed thus eliminating the pressure to take full time classes while they are in the midst of training and competing.

Un coureur du Centre de cyclisme de Calgary couronné champion national

Cycliste sur route professionnel et membre du Centre de cyclisme de Calgary (CCC) affilié à l’Institut canadien du sport de Calgary, Kristofer Dahl a fait une démonstration éclatante de son talent aux Championnats nationaux de cyclisme sur piste 2015, qui ont eu lieu au Centre de cyclisme national de Mattamy à Milton, en Ontario. Les championnats se sont tenus du 7 au 11 octobre 2015, un mois seulement après le Tour de l’Alberta auquel Kristofer a participé.

L’athlète avait amorcé sa carrière sur piste avant de se consacrer au cyclisme sur route. Afin d’évaluer son potentiel et de relever un défi, Kristofer a décidé de s’inscrire aux Championnats nationaux sur piste de cette année.

Il a été agréablement surpris par ses excellents résultats, terminant deuxième dans l’omnium et premier au contre-la-montre d’un kilomètre. Dans l’omnium, une épreuve olympique, Kristofer se mesurait aux membres actuels de l’équipe nationale et à des médaillés des Jeux panaméricains 2015, prouvant son statut de cycliste d’exception, autant sur piste que sur route. Ses performances lui vaudront assurément une invitation au camp d’entraînement de l’équipe nationale canadienne en novembre, où il recevra un entraînement spécialisé sur piste.

Perfectionniste dans toutes les sphères de sa vie, Kristofer connaît aussi du succès hors de la piste. Étudiant en génie à l’Université de Calgary, l’athlète de 23 ans parvient à concilier la vie sur les bancs d’école et sa carrière cycliste. De plus, Kristofer s’implique activement dans le programme du CCC, où il supervise l’entraînement de jeunes athlètes trois jours par semaine.

Cette implication est extrêmement importante aux yeux du cycliste : « J’étais le plus jeune du groupe quand j’ai commencé au CCC, et j’ai fait mon chemin. Maintenant que je suis un diplômé du programme, j’ai pris le relais. C’est une merveilleuse façon pour moi de redonner au CCC. Quand j’étais plus jeune, les cyclistes expérimentés me servaient de modèles; c’est très important pour moi de servir à mon tour d’exemple pour les plus jeunes. J’aime beaucoup leur montrer ce qu’ils peuvent accomplir, autant comme cycliste qu’en tant qu’entraîneur. »

Philippe Abbott, l’entraîneur de Kristofer et entraîneur-chef du CCC, souligne avec enthousiasme l’éthique de travail de son protégé : « Kris est un exemple fantastique pour tous les jeunes athlètes qui s’intègrent à notre programme. Il prouve qu’il est possible de concilier les études et l’entraînement et d’obtenir du succès en cyclisme. »

Bien que son emploi du temps soit particulièrement chargé, Kristofer veut obtenir son baccalauréat dans moins de deux ans afin de pouvoir se consacrer pleinement à sa carrière cycliste. « Mon objectif principal en cyclisme sur route est une carrière professionnelle. Sur piste, j’ai de bonnes chances de pouvoir participer aux Jeux olympiques. L’objectif ultime est donc Tokyo 2020. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary

Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler

Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Copyright © 2013 Canadian Sport Institute Calgary | All Rights Reserved | Photo Credit : Dave Holland