Advanced Coaching Diploma Delivers Quality Learning

Everyone knows that athletes work hard to improve, to achieve their goals, to win – it’s what they do and it’s why they are great. A lesser-known but equally driven cohort doing the same thing are athletes’ coaches. Quality coaches do not stand idly by while their athletes move forward - they travel alongside them, pursuing excellence in their own craft: the art and science of sport coaching. The world’s best learn from reflecting on their experiences, their athletes, peers and learning from sport scientists.

Mike Stastook, Head Coach of the WinSport Academy Slopestyle and Big Air team, is one of these coaches who has enjoyed the successes of his athletes over the years, but made a decision to further challenge himself and find ways to make his coaching even more effective. Enrolling in the Advanced Coaching Diploma (ACD) offered at the CSI Calgary, Mike revamped his ”toolbox” and is seeing results. “The things I’ve started implementing since enrolling in the ACD are making their way to the podium,” says Stastook. “Last season was the best I’ve had professionally.”

The ACD is a two-year competency-based program combining classroom study and experiential learning. The mission of the program is to develop world-class coaches who are capable of preparing athletes for podium performances in sport and life.

According to Dr. Cari Din, the ACD is designed and delivered to align with adult learning best practices, “We have translated the most current research on how the world’s best coaches learn into a dynamic learning environment for coaches who are committed to growing.” Din is the Cohort Mentor as well as the Leadership and Coaching Effectiveness Expert in the Calgary-based ACD. She says, “Coaches in our program are tasked with applying evidence-based best practice and theory from class in their unique sport context.”

The ACD also focuses on peer enriched learning. “A lot of discussion-based learning occurs in our structured learning community - coaches share, challenge and grow from each other’s experiences and unique perspectives.” Din believes that the multi-sport nature of the program adds to the richness of coach learning, “The coaches are enlivened by the diversity of the cohort – they are exposed repeatedly to ideas and practices that are totally out of their comfort zone. We have a lively and vivid culture that promotes curiosity, connection and deep understanding, it is a privilege to be part of a learning environment that is so impactful to the learners.”

Indeed, Stastook knows that the success he’s had with his team at the WinSport Academy comes from the hard work he has put in to becoming a better coach. He credits the ACD with helping him chart a new path. “When you take an athlete, that at the beginning of the year started out ranking 172nd nationally and ended up 18th in the country, you know what you’re doing works, says Stastook. “If you feel your coaching has vastly improved since starting a program like this, how can it not benefit your athletes? And in the end that’s the reason you’re doing it.”

The Advanced Coaching Diploma is a coach driven, expert led, peer enriched and mentor supported structured learning community that has been running for more than 22 years through CSI Calgary. For more information on the program contact Jason Sjostrom at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it..

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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And…. They’re OFF!

Their bags are packed and they’re READY to go! On Friday August 5, Team Canada will be participating in the Rio 2016 Olympic Games Opening Ceremonies at 5pm MT. Three hundred and thirteen athletes, 98 coaches and 107 support staff from 37 sports make up Team Canada. Eighty one per cent of the Canadian athletes competing in Rio are affiliated with the Canadian Olympic and Paralympic Sport Institute (COPSI) Network.

CSI Calgary is proud to extend a special farewell and good luck to 21 CSI Calgary affiliated athletes in athletics, basketball, cycling, rowing, rugby sevens, shooting, soccer, swimming, volleyball (beach and indoor) and wrestling. Each athlete heads to Rio with their CSI Calgary “Team” beside them in spirit.

“I’m very excited,” says Mathieu Bilodeau, competing in the 50km race walk event. “It’s my first Olympics”. Originally competing in triathlon and swimming, Bilodeau made the switch to race walking two years ago.

Kelly Drager, CSI Calgary Performance Dietitian is also looking forward to her first Olympic experience as she travels to Rio with Wrestling Canada Lutte for testing and collecting data. In weight class sports, there are unique nutritional components that can make or break an athlete’s performance. “I’m thrilled to have this opportunity to see the work we’ve done with the athletes at CSI Calgary over the last four years come together at the Olympics,” says Drager.

Jasmine Mian, female wrestler in the 48kg event, is one of those athletes. "I relocated to Calgary in 2012 with hopes of making the Rio 2016 Olympic team. I always had an Olympic dream, but CSI Calgary helped me turn that dream into a reality,” says Mian. “The CSI staff combined their expertise in wrestling, strength and conditioning, nutrition and mental performance to help me become the best version of myself. I feel very prepared and hungry to reach the podium. I can't thank CSI Calgary enough for helping me realize my podium potential."

A special send-off to two-time Olympic wrestling medalist and CSI Calgary Next Generation coach Carol Huynh, in her role as Assistant Chef de Mission for Team Canada. Carol’s contribution to sport in Canada and her work with the International Wrestling Federation make her a good fit for this role. “It’s a great opportunity for me to be on Team Canada in a totally different way. I can bring my different experiences to the table,” says Huynh.

The CSI Calgary, is proud to support Canadian athletes training in Alberta in preparation for the Olympic/Paralympic Games. “We are excited for all Canadian athletes travelling to the Games,” says Dale Henwood, President and CEO of CSI Calgary. “We will all be watching them with such pride.”

CSI Calgary would like to thank our funding partners for enabling us to deliver our wide array of leading-edge services to athletes and coaches. We are grateful for their support: Sport Canada/Own the Podium, Canadian Olympic Committee, Alberta Sport Connection, Coaching Association of Canada, Canadian Paralympic Committee, WinSport and the University of Calgary.

They have fire in their hearts and ice in their veins.

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Anonymous Donor Upgrades Sport Performance Laboratory

The Sport Performance Laboratory has been upgraded thanks to a generous donation from a party who wishes to remain anonymous.

The Sport Performance Laboratory is a critical component of the Canadian Sport Institute Calgary’s success because it is where much of the athletes’ training and monitoring takes place. Rosemary Neil, Director of Development and Strategic Programs at the CSIC, says that the $100,000 lab upgrade is “vitally important to gathering detailed information for athletes. We couldn’t function without it.”

Barry Heck, WinSport’s President and CEO, was instrumental in working with the anonymous foundation to secure the donation and make the improvements needed.

The majority of the donation was used to install a fume hood in order to properly ventilate gases. With the upgrades, the lab is now classified as a level 2 laboratory, meaning it can deal with biohazards. It also has procedures in place to handle pathogens, bringing it to a safety standard that is acceptable by Health Canada.

One of the main functions of the new equipment is to enable athletes to do the hemoglobin mass test, a protocol that uses carbon monoxide. A poisonous gas, carbon monoxide requires proper ventilation equipment, including a fume hood. The test is important to CSIC athletes because it has a high correlation with an athlete’s VO2 max, allowing the sport scientists to monitor and track an athlete’s development. These protocols, enabled by the lab upgrades, will increase the effectiveness of athletes’ training programs by allowing for the use of altitude or heat.

As very few labs in Canada have the ability to do these types of protocols, this technology is yet another way that Rosemary Neil says the CSIC will remain on “the leading edge, because we are able to perform these tests to help monitor and evaluate athletes.”

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Written by Brittany Schussler: @bschussler

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Athlète olympique et docteure

Peu de médaillés olympiques possèdent un doctorat en neuroscience, mais la docteure Tara Whitten est une exception. L’athlète de l’Institut canadien du sport de Calgary et médaillée de bronze aux Jeux olympiques de 2012 en cyclisme sur piste a découvert avec fascination le cerveau humain en lisant un livre sur le sujet à l’école secondaire. Elle a eu la sensation que la neuroscience est un domaine où plusieurs mystères restent toujours non élucidés. Sa nouvelle passion pour le cerveau a fait naître en elle le désir d’aider à résoudre ces mystères.

Des années plus tard, tandis que Whitten finissait son doctorat, qui s’intéressait à la question de l’électrophysiologie sur l’hippocampe (une partie du cerveau importante pour les apprentissages et la mémoire), elle essayait de trouver une manière d’établir des ponts entre la neuroscience et le sport – ses deux passions dans la vie. « J’ai pensé qu’il devait y avoir un moyen de combiner les deux, » dit-elle. « Au bout du compte, j’ai pensé que la commotion cérébrale serait le sujet idéal. »

Mais d’abord, elle devait poursuivre son dernier rêve olympique. En 2016, Whitten a choisi de se concentrer sur la course individuelle contre la montre en cycliste et devenir un véritable espoir de médaille. Aussi improbable que ce soit, en mars, lors de ses derniers entraînements pour les Jeux olympiques de Rio, elle a subi une blessure débilitante au cours en faisant une chute lors d’une course d’entraînement.

Tout d’abord, la guérison de Whitten était incertaine et imprévisible – elle avait subi une commotion cérébrale et un os était brisé à la base de son crâne. Cette incertitude l’a amenée à réfléchir à son avenir. « Je me remettais toujours de mon accident à Rio et je ne savais pas comment les choses allaient se passer, » dit-elle. « Dans cette situation, je réfléchissais beaucoup à ce que j’allais faire. »

Au bout du compte, sa guérison a été remarquable et elle s’est classée au septième rang, ce qui est impressionnant. Bien qu’elle soit satisfaite de sa performance, elle se plaint toujours qu’elle aurait pu faire mieux. Elle n’aura toutefois pas le temps de regarder en arrière, car de nouveaux défis l’attendent.

Le docteur Brian Benson est le médecin-chef et directeur de la médecine sportive à l’Institut canadien du sport de Calgary et possède un cabinet de consultation à la clinique WinSportand où il s’intéresse en particulier aux commotions cérébrales sévères dans le sport. Il a été le médecin de Whitten lors de sa convalescence, mais il sera désormais son co-superviseur, lorsqu’elle deviendra stagiaire postdoctorale au sein de son groupe de recherche sur les commotions cérébrales.

Bien qu’elle ait elle-même subi une commotion cérébrale et qu’elle ait reçu les soins du docteur Benson, Whitten a trouvé ce poste de manière honnête, grâce à une recherche sur Internet d’emplois de niveau postdoctoral dans le domaine de la commotion cérébrale. « Je portais toujours le collier cervical au moment de l'entrevue, » dit-elle en riant.

Ce poste de deux ans est financé conjointement par À nous le podium et le Mitacs, un organisme de financement national à but non lucratif. Les travaux de Whitten s’intéresseront principalement à la mesure et l’évaluation des déficiences visuelles chez les patients ayant subi une commotion cérébrale. Grâce à la technologie robotique développée par le docteur Benson, Whitten établira une tâche permettant de mesurer la fonction oculomotrice, ce qui permettra d’étendre les capacités existantes de l’outil de diagnostic.

Selon le docteur Benson, il n’existe actuellement aucun programme ni tâche pour mesurer la fonction oculomotrice chez les patients ayant subi une commotion cérébrale. « Tara innovera grâce sa recherche. » Il affirme que les problèmes de vision sont communs chez les patients ayant souffert de commotion cérébrale. On parle entre autres de difficultés d’accommodation qui peuvent mener à des étourdissements, mais qui sont difficiles à évaluer dans un environnement clinique. La recherche de Whitten aidera à éliminer la composante subjective de l’évaluation et du suivi des commotions cérébrales et de l’établissement du moment où l’athlète est prêt à retourner au jeu.

Whitten n’a pas pu profiter de ces tests au moment de sa blessure, mais elle croit que ceux-ci auraient pu aider sa guérison. « Il y a eu une période où j’ai pensé que j’étais complètement rétablie, mais de temps à autre, un événement m’amenait à me questionner, », dit-elle. « Ce test m’aurait aidé à savoir si j’étais complètement rétablie ou non. »

Son expérience unique d’athlète et de neuroscientifique, ainsi que son expérience des commotions cérébrales, font d’elle la candidate idéale pour se joindre à l’équipe du docteur Benson. « Elle nous fera profiter de son expérience de la performance de haut niveau, de son diplôme de neuroscience et de sa formation en programmation et en analyse, » dit le docteur Benson. « Elle est parfaite pour notre programme sur les commotions cérébrales. »

Pour Whitten, c’est étrange comment tout s’est mis en place. Le doctorat, les Jeux olympiques et la commotion cérébrale, tout s’est assemblé au moment où elle a pris sa retraite de sa carrière d’athlète. « Je me considère très chanceuse d’avoir quelque chose sur quoi me concentrer. Je sens qu’il y a beaucoup de possibilités et j'en suis très enthousiasmée. »

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Ça bouge dans la demi-lune

(De gauche à droite: Rachael Anderson, Emma Stevens, Rachael Karker)

Selon le jeune skieur de slopestyle Max Moffat, « les Jeux olympiques représentent le rêve ultime ». Ce membre de l’équipe Prochaine génération a quitté Caledon en Ontario il y a deux ans pour aller s’entraîner à Calgary dans ce qu’il considère être le meilleur centre de demi-lune au pays, soit celui de WinSport. Le rêve ultime a changé à une vitesse record, car l’épreuve de slopestyle n’a fait son entrée dans le programme olympique qu’en 2014.

Freestyle Canada a agi rapidement pour suivre le rythme en créant des programmes de développement tels que l’équipe Prochaine génération. L’objectif est de créer un environnement d’entraînement hautement professionnel pour que ses meilleurs jeunes athlètes deviennent de futurs champions olympiques. L’équipe connue sous le nom de « Park & Pipe » comprend des athlètes de slopestyle et de demi-lune qui affichent un haut potentiel de médailles pour 2022.

Le programme a été créé grâce à un partenariat de collaboration entre Freestyle Canada, l’Institut canadien du sport de Calgary, WinSport et À nous le podium (ANP). Comme dans un camp, les athlètes se réunissent au même endroit régulièrement durant l’année pour des camps d’entraînement intenses.

« Nous sommes ici en raison des installations, explique Julie Stegall, directrice, Développement des athlètes de haute performance de Freestyle Canada. La demi-lune est la meilleure au pays et elle est entretenue selon les normes de la Coupe du monde. Freestyle Canada et WinSport ont investi beaucoup de ressources sur cette demi-lune. »

L’Institut canadien du sport de Calgary reconnaît l’importance d’établir des normes élevées en matière de soins et de professionnalisme pour l’équipe. « Nous avons travaillé très fort pour les traiter comme une équipe nationale, explique Miranda Sallis, gestionnaire, Services à la performance. Avant que l’équipe ne commence à s’entraîner à l’ICS Calgary, le taux de blessures était élevé et, jusqu’à maintenant, nous nous sommes concentrés sur des services comme la physiothérapie ».

Les athlètes et les entraîneurs ont le regard tourné vers les Jeux olympiques de 2022 et leur niveau de professionnalisme est impressionnant selon Mme Stegall. « Les athlètes sont prêts pour ce type de soutien, dit-elle. Nous savions que cela allait arriver et nous avons un groupe remarquable. Ça bouge dans la demi-lune. »

Pour Max, 18 ans, avoir la chance de s’entraîner auprès d’athlètes de différents sports a été une expérience inspirante et révélatrice. « Au début, c’était amusant de voir comment les autres athlètes s’entraînent. J’étais dans le gymnase et je regardais les bobeurs courir sur la piste en traînant des poids derrière eux, se souvient-il en riant. Au départ, c’était un peu intimidant, je me disais que je ne méritais pas d’être là. Mais maintenant, c’est très motivant de s’entraîner auprès de ces athlètes. »

Mme Stegall précise que les athlètes de Prochaine génération sont très reconnaissants de leurs nouvelles installations d’entraînement. « Chaque fois qu’ils entrent à l’ICS Calgary, ils se sentent privilégiés et se réjouissent d’avoir cette chance. »

Max est extrêmement content de faire partie de cette équipe et dit qu’il n’y a rien de mieux que cet endroit. « La montagne est incroyable. La demi-lune et le parcours de slopestyle sont formidables. Tout ce dont nous avons besoin se trouve au même endroit. »

Les athlètes de Prochaine génération de Freestyle Canada se disputent les places convoitées du Canada pour la Coupe du monde afin de prouver qu’ils ont ce qu’il faut pour réussir sur la scène internationale.

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Calgary 2026?

By Ken Read

Each winter the Calgary region hosts up to seven annual World Cup events. Another four winter sports stage World Championship or quadrennial World Cups. Alberta is home to eight of the twelve winter National Sport Organizations. Canadian Sport Institute Calgary has matured into the largest of Canada’s seven Sport Institutes.

In 1981, when a fairly obscure western Canadian city called Calgary won the right to host the 1988 Olympic Winter Games, none of this existed.

So much has changed on the sport landscape in 35 years. But to really understand the legacy of 1988, you need to think back to what it was like to be in sport prior to 1981.

There was no Saddledome, no Olympic Oval. The Canmore Nordic Centre and Nakiska did not exist. Canada Olympic Park was everyone’s favourite city ski hill called Paskapoo. The administration of most winter sports operated out of Ottawa, under the watchful eye of Sport Canada. Calgary hosted the Brier and Skate Canada and had held the first-ever World Cup downhill at Lake Louise. The Flames were new in town, housed in the 6,500 seat Corral.

There certainly was a thriving winter sport community. International calibre Olympic talent had emerged from local clubs and programs in alpine ski racing, figure skating, speed skating and hockey. Local boosters wanted to run events to showcase Calgary, Alberta and the Canadian Rockies, to give home-grown athletes as well as other Canadian Olympic prospects and talent in emerging sports like freestyle and short track speed skating a chance to compete at home, to inspire local kids. But we lacked facilities and international experience.

So when Frank King galvanized a renewed Olympic bid from the Calgary Booster Club in 1979, he found a highly receptive audience and community.

I’m reflecting back to these early days of the 1988 Olympic bid, because it is so important to contrast what we take for granted today with what existed 35 years ago. No annual World Cups. No National Teams based in the province. Rare international events. No facilities.

It was an enormous amount of sweat equity, ingenuity and investment that revolutionized sport in Canada. We all know how successful the 1988 Games were. But the real success story started through the preparation and development as Calgary ramped up for ’88.

To prepare for the Games host cities are required to stage “pre-Olympic” events in all sports. A common-sense plan to test venues, give athletes a chance to train on Olympic sites, test logistics that range from transportation to security to pageantry, to train volunteers and work with partners that would include media, sponsors and funding agencies. The investment in people – volunteers and officials – delivered the capacity and know-how to organize annual World Cup events.Result: alpine skiing, bobsleigh, luge, skeleton and speed skating now are regular stops on the international calendar, with hockey, cross country skiing, biathlon, figure skating and curling hosting major events.

Successful annual events were bolstered by a will to build training environments. National Training Centres emerged as funding became available, with National Teams centralizing their year-round programs close to these venues.Result: National Training Centres are now established at Nakiska (alpine), Canmore (biathlon & cross country), the University of Calgary (speed skating), Canada Olympic Park (nordic combined and ski jumping; sliding track for bobsleigh, skeleton & luge).

With National Teams centralized in Alberta, it followed that once Sport Canada allowed the National Sport Organizations to move their head offices to logical locations (rather than Ottawa), the administration of each sport followed the athletes.Result: Calgary and Canmore are now home to Hockey Canada, Alpine Canada, Luge Canada, Bobsleigh/Skeleton Canada, Ski Jump Canada, Nordic Combined Canada, Cross Country Canada and Biathlon Canada.

As Canada established a network of Canadian Sport Centres across the country to support our athletes, with most winter sports housed in the Calgary region, it was a natural evolution that CSI-Calgary became the primary provider to winter sports. Sport Centres are the employer of the support teams that surround athletes including exercise physiologists, strength and conditioning coaches, biomechanics, dieticians, mental performance consultants, anthropometrists, biochemistry lab technicians, physicians, physiotherapists, athletic therapists, chiropractors and massage therapists.

Working with funding partners at the federal, provincial and municipal level, WinSport Canada established the Athlete Centre within Canada Olympic Park that is now one of the leading facilities for athlete training in the world.Result: CSI-Calgary has evolved to become Canada’s largest Sport Institute, now employing more than 75 professionals and working with 345 current and future Olympians/Paralympians and Pan-Am/Parapan athletes and hundreds of coaches, technicians, officials and volunteers working with sport organizations.

The steadily expanding sport expertise and availability of venues has easily accommodated the addition of new and emerging sports that were added to the Olympic program post-1988. First to be included were skeleton and freestyle (moguls and aerials), followed by snowboard (cross, alpine and half-pipe) and ski cross, then expanding to slopestyle and now big air.Result: skeleton, freestyle, snowboard, ski cross programs and events were merged into the Calgary and region sporting mix on venues that are arguably best in the world.

The circle of sport influence driven by the legacy of ’88 and the critical mass of sport expertise has continued to bring even more projects with a core sport focus to bolster the sector.Result: Canada’s Sport’s Hall of Fame, the winter offices of Own the Podium and National Sport School; complementing sport are the Human Performance Lab at the University of Calgary and Sport & Wellness Engineering Technologies (SAIT). Expertise along with bricks and mortar have gravitated to Calgary as a centre of sport excellence.

The human factor has enormous impact. From those who are passing through, to many who came and put down roots, Calgary and area have been transformed. Many recognizable names within the sport community have come from other countries and parts of Canada. They have brought professional credentials and sporting pedigrees. Their children have joined our clubs. Their leadership and expertise populate sport boards, event committees and administration of local, provincial and national organizations.Result: Hundreds of international athletes come to Canada each year for training and competition. Canadians from across the country centralize to Calgary each year for their National Team programs. Many have elected to stay. Hundreds of sport professionals who lead and support our sport programs have been recruited from around the world and now call Canada home.

Just imagine if you can, almost none of this existed in 1981.

The business of international sport is no different than any other business sector. To remain competitive, relevant and to thrive, infrastructure needs to be maintained. Excellence is fluid, with the bar constantly raised. The medium that presents sport to the world is in flux with the expectations of digital delivery and efficient broadcast servicing a requirement for all sporting events from the World Cup level and up. We have an enormous sport business now resident in the region, so a review of existing and potential facilities and the infrastructure necessary to keep our competitive edge is a prudent business decision.

It hasn’t all been sweetness and light through this journey. Mistakes have been made, but an Olympic bid is a once in a generation chance to learn, adapt and improve in the same way Calgary learned from the Montreal experience and Vancouver learned from Calgary. But on balance, without doubt, the 1988 Games have been good for the city and region, province and country and an enormous lift for Canadian sport. Even a review to evaluate a potential bid is a chance to refresh, reinvigorate, renew, redress and rebuild.

This bid is for an event 10 years from today. At the core, the focus of the feasibility study should be on where we, as a community and country, would like to see this thriving sector evolve to by 2050 and beyond. To inspire youngsters, lift the next generation of champions, transfer knowledge to new leaders and officials. At a time where diversification is high on the list of urgent needs for our economy, sport and the related sectors of tourism and communications can figure prominently.

When the IOC announced “Calgary!” in October, 1981, none of us truly imagined the possibilities. What a journey. As we now look forward, what opportunity awaits us.....

More from Ken Read’s blog: White Circus – Weiß Zirkus – Cirque Blanc

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Calgary Flames Testing at the Canadian Sport Institute Calgary

CSICalgary Flames-0556The Calgary Flames are well prepared for their upcoming season, thanks in part to their work with members of the Canadian Sport Institute Calgary. The Flames began their 2014 training camp at the WinSport Performance Training Centre at Canada Olympic Park on September 11, 2014. Assessments commenced with annual medicals and fitness testing using the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading sport science and sport medicine teams. On ice workouts began the following day, drawing public crowds anxious to assess the team's potential for the 2014-15 season.

The players had all systems firing during their fitness testing, where intense competition combined with good camaraderie could be heard throughout the building. The Flames' support staff have continued their testing largely because of their long-standing relationship with the Canadian Sport Institute's Sport Science Director Dr. David Smith, which has enabled the team to amass years' worth of physiological testing data. The data allows for veteran Flames players to monitor their physiological improvements over time, as well as helping the coaching staff determine the fitness and strength of new players.

Ryan Van Asten, strength and conditioning coach for the Calgary Flames noted that the players and staff of the Flames organization are appreciative of the facilities, saying, "The Canadian Sport Institute is truly state of the art. It is a place an athlete can go to meet all of their physical preparation needs including performance testing/monitoring, physical fitness, recovery, nutrition, and rehabilitation. We are fortunate to have this world leading institute right in our own backyard." Van Asten's sentiment resonates with many of Canada's best sports federations, which has resulted in the Flames becoming just one of many elite sports teams that does their training and testing at the new facility. Similar testing protocols are utilized amongst many of the country's best amateur athletes including members of the Canadian Wrestling, Bobsleigh, Skeleton, Alpine, Luge, and Speed Skating teams.

In addition to the benefits provided in the sport science realm, coaches and team staff were able to use Winsport's complex to its full advantage by meeting in conference rooms overlooking the ice rinks while the players used off the ice facilities. Over the course of September, the players could be seen throughout the Centre doing weightlifting sessions, shuttle runs, bike workouts, and yoga classes.

The Flames' organization has also taken advantage of the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading biomechanical analysis team, led by Pro Stergiou. During their past season, the team's support staff members worked with the biomechanical team to determine the amount of force placed at the ankle joint using state-of-the-art sensors, cameras, and techniques, to gather information and help bring players back from injury in a safe and expedient manner.

The Calgary Flames begin the regular season on October 8 with a home opener against the Vancouver Canucks. Be there to witness the final product of the team's astounding off-season efforts.

Stay in the loop!
Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Writen by Brittany Schussler: @bschussler

Calgary Roughnecks Find Value in Comprehensive Testing

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) is excited to be part of a new venture with the National Lacrosse League’s (NLL) Calgary Roughnecks. The Roughnecks were at WinSport on November 27 to undergo testing at the CSI Calgary in preparation for the upcoming season, which gets underway on January 2.

The Roughnecks are breaking ground as the first team in the NLL to undergo comprehensive testing that is common for Olympic athletes. CSI Calgary Strength and Conditioning Coach Chris Osmond works with the Roughnecks organization and encouraged the team to take advantage of the high performance facility and staff’s extensive knowledge. He says, “The team chose to perform preseason testing at the CSI Calgary this year to take their performance to the next level. They want to invest in their players by giving them access to world leading sport science. They believe that this venture will pave the way for elevated performance this season and for years to come.”

Calgary Roughnecks General Manager and Director of Business Operations Mike Board was on site for the full day of testing. He agrees with Osmond, adding, “We wanted to centralize what we do for our fitness testing and this facility provided the opportunity to have everyone together on the same day. It is good for us as an organization and it is also a team building concept.”

Although it has never been conducted before by any NLL teams, the Roughnecks organization sees the value in preseason testing because, Board notes, “It allows us to get ready for the season knowing the players’ fitness and training zones. We are looking to find out how fit our guys are and where we need to take them. This data allows us to do that, and it is something that we have not been able to do before.”

Moving forward, CSI Calgary Exercise Physiologist Kelly Quipp will work to provide interpretation of the players’ test results. She will then offer training recommendations to elevate the conditioning level of the team for the upcoming season. This feedback will be enhanced by Osmond, who will create a training plan that can be adapted for each player.

Of the team’s first time utilizing the CSI Calgary services, Board emphasizes, “The experience has been fabulous. It’s efficient – the flow and timing of everything is very impressive. The players’ feedback was positive and the medical team was very happy.”

Best of luck in the season to the Calgary Roughnecks! The CSI Calgary looks forward to hosting you again next preseason.


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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Coaching the Coaches

For Luc Tremblay, a Montreal-based strength and conditioning coach who recently attended the CSI Calgary Strength and Power Performance Course, the drive to excel at his work is fuelled by seeing his athletes progress. “I’ve always liked to see how effort produces results. What keeps my passion going is seeing that magic with younger athletes and showing the way of being.”

This is exactly the impact that Matt Jordan, Director of Strength and Conditioning at CSI Calgary and the mastermind behind the course, is hoping to achieve. Driven by a desire to perpetually seek excellence in his work with the CSI Calgary Strength and Conditioning group, the vision for the course is to offer the best opportunities for development to other coaches and trainers at every level. Says Jordan, “If you’re leading the community, then people want to come and learn from you. We’re really committed to getting better and making an impact on the strength and conditioning community.”

The course focuses on both science and coaching, with attendees coming from all backgrounds and this year, from other countries as well. According to Tremblay, the benefits of the course include the content of the lectures and the networking opportunities. But he says the biggest value came from being able to witness and observe CSI Calgary athletes in their element.

“I was very impressed by having athletes there in real time, on the floor. Seeing how they train, how they rest between sets. I can bring that back with me and share it with my athletes. I can teach them that they need to train like a pro,” says Tremblay.

The practise of transferring and sharing knowledge within the system serves to develop coaches at every stage, from grassroots to high performance. This ultimately leads to spawning the next generation of athletes who will consequently progress to the next levels already equipped with the skills, habits and attitudes necessary to excel in the elite margins of sport.

According to Tremblay, “Having all of us there in the course is a benefit to the CSI Calgary as well, to welcome future athletes that were trained well and the right way. By enabling us with content, knowledge and expertise to work with our own top level athletes, when they reach that next level CSI Calgary can start with an athlete that has the right foundation.”

In addition to the synergistic benefits achieved for both coaches and future CSI Calgary athletes, the course helps the CSI Calgary Strength and Conditioning group improve too. Jordan says, “The participants in the course help support development in our team, which in turn helps us offer higher quality programming and courses like this one.” With conviction, he adds, “I strongly believe that we deliver to the highest level athletes, we are extremely knowledgeable and good teachers, and we can deliver this to the community.”

This limitless cycle of sharing, developing, learning and improving ultimately leads to fulfilling a mutual goal of achieving excellence in sport, at every level, for every player in the game.

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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CSIC Athletes Thrilled with WinSport-Under Armour Partnership

The Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) athletes and staff are benefitting from a multi-year partnership between Under Armour Canada and WinSport. The values of both WinSport and the CSIC are aligned with Under Armour’s brand mission of making all athletes better through passion, design and the relentless pursuit of innovation.

Part of Under Armour’s role within the agreement is to support athletes as the official performance athletic apparel and footwear sponsor of WinSport. This includes providing a kit to CSIC athletes and coaches each year that consists of a gym bag, shoes, two pairs of shorts, a long-sleeved shirt, two short-sleeved shirts, six pairs of socks, a track suit and a compression kit.

Having training apparel provided is a major advantage in the opinion of athletics athlete Seyi Smith, who enjoys the opportunity to provide direct feedback to the company who manufactures his training gear. Smith says, “Athletics is a full body sport in which every inch of your body must be working optimally. With Under Armour, athletes are getting to train and compete without clothing being a limiting factor. We are able to maximize the training effect and be the best we can be.”

WinSport’s Executive Vice-President and Chief Sport Officer Stephen Norris also notes the importance of this advantage, stating, “WinSport has secured Under Armour’s support in providing world-leading apparel kits to high performance athletes. We strive to provide athletes with the best possible daily training environment, and we have taken that one step further with the apparel and footwear kits.”

Through the partnership, Under Armour is also a major supporter of the high performance training centre and public training facility at WinSport’s Markin MacPhail Centre. The high performance training centre in which the CSIC athletes train on a regular basis contains motivational branding where the words “Stay Humble Be Hungry” are written on the wall to reinforce the shared goals of the organizations, sponsors, and athletes.

The shared vision of Under Armour, the CSIC, and WinSport continues to help the athletes be the best in the world. Luge athlete Kimberley McRae sums up the CSIC athletes’ enthusiasm for the partnership, exclaiming, “The Under Armour gear we have received has been great! From shoes to tank tops, we are covered for the gear we need to train in each day. Thanks Under Armour!”

CSIC’s Morris Wins World Curling Bronze

Canadian Sport Institute Calgary athlete John Morris won bronze at the World Curling Championships in Halifax, Nova Scotia on April 5th when Team Canada defeated Finland. Morris was an integral part of the home team during the tournament, which took place from March 28th - April 5th, 2015. Morris, who was a member of the gold medal winning team at the Vancouver Winter Olympic Games, currently throws third on a team with Nolan Thiessen, Carter Rycroft, and Pat Simmons.

The CSIC facilities at Markin MacPhail Centre recently became Morris' home training centre. The facilities were on display from January 8th-11th, when WinSport hosted the World Financial Group Continental Cup for Curling. The tournament had both male and female curlers from all over the world. During the competition, many of the top curlers used the CSIC facility.

John, is studying nutrition and working as a firefighter in the Rocky View Municipality, is an athlete who benefits from having all of their athletic needs met in a centralized location. His training regime often consists of workouts in the gym followed by treatment from Kevin Wagner, the CSIC's Director of Physiotherapy. He concludes his routine in the athletes' kitchen where he can prepare his post work out shake while sharing his experiences and getting inspired by Canada's high performance athletes from a wide variety of sports.

The Simmons team started their run earlier this year with a unique story. They began the qualifying tournament, the Brier, with Morris being positioned as the team's Skip. After a tough start, Morris made the decision to move into a more familiar position as the team's Third and have teammate Pat Simmons take over as Skip. The decision proved to be ideal for the team, who proceeded to win the Brier and go on to win the World Championship bronze.

With their win at the Brier, the Simmons rink has automatically qualified for the 2016 Brier. Defending their title will surely be a part of the team's long-term plan to train and compete together with the goal of representing Canada at the 2018 Winter Olympic Games in Korea. Morris is planning to make use of the CSIC's combination of facilities and services throughout the quadrennial and hopes to bring his team members to Calgary for training camps in order for them to make use of the facility's benefits as well.

The CSIC enjoys having a world-class athlete from yet another sport reaping the benefits that it has to offer while inspiring the athletes around him. Congratulations to John and the rest of Team Canada.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary

Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Des cœurs engagés

Il y a un moment dans le sport où tout le monde, sauf l’athlète, se relâche. Toutes les personnes qui ont contribué au façonnement d’un athlète pour qu’il ou elle excelle dans sa performance – entraîneurs, physiologistes, psychologues, entraîneurs en force musculaire, physiothérapeutes – reculent en bordure du terrain, n’ayant plus qu’à regarder, sachant qu’elles ont fait tout ce qu’elles pouvaient pour préparer l’athlète à disposer de tout ce qui est nécessaire pour performer, pour participer aux jeux.

Chez certains, le cœur se débat et les papillons les prennent au ventre; chez d’autres, on crie et on acclame devant un écran de téléviseur, alors que d’aucuns n’ont ni besoin ni envie de regarder : leur travail est fait. Tout comme chaque personne a un rôle différent à jouer pour cultiver la performance de l’athlète, chaque personne a aussi sa manière d’approcher son travail et de s’investir dans les athlètes qu’ils entraînent. Par contre, une constante demeure : quoique leur objectif premier soit d’aider les athlètes à prendre part aux jeux, leurs cœurs y sont également engagés.

Le lien qui se développe entre le personnel de soutien et les athlètes est de nature professionnelle, mais, avec le temps, ce lien prend aussi une texture personnelle. « On ne peut s’empêcher de se lier émotionnellement », raconte Cara Button, directrice des services holistiques à l’Institut canadien du sport (ICS) de Calgary. « Ce ne sont pas simplement des noms qu’on voit dans les journaux; nous nous sommes investis en eux ». Kelly Quipp, la chef du laboratoire de performance sportive de l’ICS de Calgary acquiesce. « On finit par connaître les athlètes sur de nombreux plans, que ce soit en passant deux heures avec eux au laboratoire à observer leur respiration ou à mesurer leur masse musculaire ou adipeuse (composition corporelle). »

Pour plusieurs, c’est le processus d’aider à construire et à façonner un athlète sur un cycle de quatre ans pour des Jeux olympiques qui motive leur travail. M. David Smith, Ph.D., directeur, Sciences du sport, à l’ICS de Calgary, explique que tout le travail se fait au début et au milieu du cycle, et que c’est ça qui le passionne. « Ce n’est pas le résultat final qui me stimule », indique-t-il. Scott Maw, physiologiste du sport à l’ICS de Calgary, confirme : « Pour moi, le processus est plus important que la performance qui en découle. Si je ne portais attention qu’à la performance, je serais incapable de faire mon travail ».

Tant pour M. Smith que pour M. Maw, la récompense, c’est de voir les athlètes atteindre leur plein potentiel. « La chose la plus gratifiante, c’est de voir l’athlète s’élancer pour faire ce qu’il est censé faire; on ne veut le voir accomplir que ce que l’on sait qu’il peut accomplir », précise M. Smith. M. Maw relate qu’il ressent de la satisfaction « à faire ce que je peux pour aider ces athlètes à aller exécuter ce qu’ils aiment faire sur la plus grande scène du monde ».

Quand elle travaille au laboratoire ou sur le terrain, Mme Quipp précise qu’il s’agit de faire ce qu’il faut faire. « Je suis ici pour faire ce travail et je ne laisse pas l’émotion s’y insinuer, mais quand je regarde des athlètes en compétition, les émotions ressortent et me voilà comme une fière maman à nouveau! » Pour M. Maw, tous les aspects de la tâche sont entièrement intégrés à ce désir d’optimiser la performance. « Il n’y a rien d’autre que je préférerais faire : si ça, c’est de la passion, alors, j’imagine que mes émotions sont toujours en cause. J’essaie simplement d’éviter que les hauts soient trop hauts et les bas, trop bas », dit-il.

Les hauts et les bas sont partie intégrante du sport – pour chaque instant de joie, il peut y en avoir un moment de peine aussi. Mme Button se souvient que « Quand l’équipe masculine de water-polo s’est qualifiée pour les Jeux olympiques de 2008, tout le monde à notre bureau était fou de joie, et, lorsque la quête de l’équipe féminine a échoué en 2010, nous avons tous éclaté en sanglots. Ça va dans les deux sens ».

Cette relation profonde avec leur travail et avec le parcours des athlètes renforce en fin de compte l’incidence des membres du personnel de l’ICS de Calgary tels que M. Smith, M. Maw, Mme Quipp et Mme Button sur le sport au Canada. « Nous avons été formés pour faire notre boulot, mais nous sommes également humains, souligne Mme Button. Nous ne sommes pas de la même famille biologique, mais c’est tout comme. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Dr. Olympian

Not many Olympic medalists have a Ph.D. in neuroscience, but Dr. Tara Whitten is an exception. The CSI Calgary athlete and 2012 Olympic bronze medalist in track cycling became fascinated with the human brain upon reading a book on the topic in high school. She came away with the sense that neuroscience is a field where a lot of unsolved mysteries remain. Her new passion for the brain nurtured a desire to help solve these mysteries.

Years later, as Whitten was finishing her Ph.D., which focused on studying electrophysiology in the hippocampus (a part of the brain that is important in learning and memory), she was trying to think of how she could bridge the gap between neuroscience and sport – her two passions in life. “I thought there might be a way to combine the two,” she says. “In the end I thought concussion would be a perfect fit.”

But first there was the little matter of chasing her final Olympic dream. For 2016, Whitten chose to focus on the individual time trial in cycling and became a legitimate medal contender. Improbably, in March, during her final preparations leading up to the Games she suffered a debilitating neck injury from a crash during a training ride on the course in Rio.

At first, Whitten’s recovery was uncertain and unpredictable – she had a concussion and broken bone at the base of her skull. This uncertainty led to thoughts about the future. “I was still recovering from my accident in Rio and I wasn’t really sure how things would go,” she says. “In that situation I was thinking a lot about what I was going to do.”

In the end, she pushed through a remarkable recovery and finished an impressive seventh place in Rio. Despite good feelings about her performance, she still laments that she could have done better, but she will have no time to dwell on the past – a new challenge awaits.

Dr. Brian Benson is the Chief Medical Officer and Director of Sport Medicine at the CSI Calgary and has a clinical consulting practice in Sport Medicine at the WinSport Medicine Clinic with a special interest in acute sport concussion. He was Whitten’s physician during her recovery, but now he’ll be her co-supervisor as she begins working as a postdoctoral fellow in his concussion research group.

Despite having a concussion herself and being under the care of Dr. Benson, Whitten came across the job posting honestly – an internet search for a postdoctoral position in Calgary in concussion research. “I was still wearing the neck brace during the interview,” she laughs.

The two-year position is jointly funded by Own the Podium and Mitacs, a national, not-for-profit funding organization. Whitten’s work will focus primarily on measuring and assessing visual impairments in concussion patients. Using robotic technology developed by Dr. Benson, Whitten will develop a task to measure oculomotor function, which will expand the existing capabilities of the diagnostic tool.

According to Dr. Benson, there is currently no task or program available to measure oculomotor function in concussion patients. “Tara will be breaking new ground with her research.” He says vision problems are common in concussion patients, such as difficulty focusing, which can lead to dizziness, but are difficult to assess in a clinical setting. Whitten’s research will help remove the subjective component of assessing and monitoring concussions and when an athlete is ready to return to play.

Whitten wasn’t able to benefit from this testing herself during her injury, something she thinks could have helped her recovery. “There was a window of time when I thought I was 100% but every once in a while something would happen that made me question that,” she says. “Having this test would have helped me know if I was fully recovered or not.”

Her unique background as an athlete and neuroscientist, as well as her recent experience with a concussion injury, made her the ideal candidate to join Dr. Benson’s team. “She brings a high performance perspective, a neuroscience degree and training in programming and analysis,” says Dr. Benson. “She is the perfect fit for our concussion program.”

For Whitten, it feels strange how everything came together. Ph.D., Olympian and concussion, all converging at a time and place that feels right as she transitions away from life as an athlete. “I feel very lucky to have something to focus on. I feel that there are a lot of possibilities and I’m excited about it now.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Esau, Gallinger, and the Canadian Sport Institute Calgary Elevate Parasport Programs

McDougall Training with GallingerShane Esau and Tessa Gallinger did not set out to become the country's leading parasport exercise physiologist and strength and power para-specialist. They each had set out on traditional sport career paths at the Canadian Sport Institute Calgary and fell into the relatively unchartered world of parasport science. Now, Esau and Gallinger are running programs for 32 athletes across 13 different sports. The athletes that they train are competing in spite of disabilities that include spinal cord injuries, cerebral palsy, amputation, and visual impairment, all with varying degrees of severity.

Esau and Gallinger firmly believe that the work of the Canadian Sport Institute Calgary is second to none in Canada. Operating under the mission to be a key contributor to Canada's world-leading Olympic and Paralympic podium performances, Esau credits the work of the Institute's leaders, Dale Henwood, Jason Poole, Rosemary Neil, and Dr. David Smith as being "instrumental in being able to have the program we do." By blurring the line that traditionally exists between able-bodied and parasports, these industry experts have allowed for the funding, time, and research necessary to improve the training systems needed to become world-leaders in the realm of parasports.

The program has already seen success, bringing home 6 medals from the 2014 Paralympic Winter Games in Sochi, and 5 medals from the 2012 Paralympic Games in London. Much of that can be attributed to the work done by the dynamic combination of Esau and Gallinger, who are swift to mention the support contributed by their colleague Jared Fletcher, a PhD student in exercise physiology at the University of Calgary. The parasport program, run by the Canadian Sport Institute Calgary, aims to continue its growth with the implementation of a new practicum program focusing on Paralympic strength and conditioning at the University of Calgary.

Due to the enormous range in abilities, Gallinger and Esau's positions involve conducting extensive research into every individual athlete's health concerns before creating their training programs. Even athletes with the same difficulties are treated on a case-by-case basis, because no two athletes react exactly alike to intense training.

One of the biggest challenges that Gallinger has found facing para-athletes is their unfamiliarity with basic body movements. Because of their disabilities, athletes have often been limited in their ability to participate in physical education classes and recreational sports. As an example, Gallinger points out that before working with her, "a lot of athletes did not know how to skip. Once they learn, they excel." Esau has noticed also recognized this trend, saying, "The athletes are novices in terms of learning how to move their bodies even though they are great athletes."

Esau and Gallinger are undeniably big supporters of each other's work, and have mutual admiration for the passion that their athletes exhibit. The unwavering support from the Canadian Sport Institute Calgary, along with the University of Calgary and WinSport, has enabled the parasport program to continue to grow up until this point. With a goal of being the world-leading Paralympic team in the future, the team is continuing their research and specialization by building on the incredible foundation that has been set.

Stay in the loop!
Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @bschussler
Photo by Dave Holland: @davehollandpics
Tessa Gallinger: @TessaGallinger
Shane Esau: @Parasport_sci

Finnian Young is Ready to Soar

When native Calgarian Finnian Young was in local ski racing lessons as a youngster he kept getting into trouble for doing too many jumps, which annoyed his coach. Instead of scolding him for his high-flying ways, his mother switched him to freestyle skiing instead.

Now Young, 19, is the newest member of Canada’s NextGen freestyle halfpipe team and his goals in the sport soar as high as he does. “I want to go to the top,” he says. “Olympics, X-Games. I’ve wanted to be a pro-skier since I was four or five years old.”

Young’s beginnings in the sport were typical for the youngest child – mostly chasing his two older brothers down the slopes. “I remember always trying to do their jumps. At the time my parents wanted me to stop doing that,” he laughs.

But it was clear early on that Young was meant to fly and no one was going to stop him. His brothers showed him the way and he was hooked. Once his competitive nature took hold, he progressed further in the sport. “I’m the one who took it to the next level,” he says.

Young honed his skills for seven years at the WinSport Academy, a snow sport centre for athlete development located at Canada Olympic Park. The Academy is designed to foster academics, athletic development, skill acquisition and social, emotional and cognitive development and it helps athletes progress to their national competition potential.

“The Academy has a really high-quality program,” says Young and he credits the program for providing access to the best facilities and with helping him progress so far in the sport.

Now that he’s on the NextGen team with Freestyle Canada, Finnian has access to CSI Calgary services. According to Miranda Sallis, CSI Calgary Manager of Performance Services, the team is well supported with the goal of helping athletes like Young make the National Team.

“The NextGen park and pipe team has a full Integrated Support Team (IST) around them funded by Freestyle Canada in partnership with the CSI Calgary,” explains Sallis. Adding, “They have adopted a very strong development pathway and are looking to accelerate these athletes to national rankings within the next two years.”

For now, Young is focused on making that leap, and he works as hard as he can, in and out of the pipe, to get there. He works full time in the summer at the WinSport rental shop, while also training there every day. “WinSport is pretty much my second home,” he jokes.

For a young athlete with such lofty goals, Young is a pretty laid-back guy. He loves what he’s doing, he’s focused on being the best and works hard to achieve that. “I’m an easy going, simple guy,” he says. “It doesn’t take much to make me happy.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: FreestyleCanada.Ski

Heureux d’accueillir les skieurs de slopestyle

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS de Calgary) a récemment remarqué un regain d’énergie rafraîchissant alors que l’équipe de slopestyle a utilisé ses installations dans le cadre d’un camp d’entraînement.

L’équipe a tiré avantage d’un vaste éventail de services de l’ICS de Calgary, y compris des examens physiologiques, des formations de performance mentale, des ateliers sur la nutrition, des évaluations médicales et une présentation sur Plan de match.

Mark Hendrickson, athlète sur l'équipe naitonale, a trouvé l’expérience très enrichissante. Il a indiqué que les faits saillants étaient « d’apprendre des recettes saines que tout le monde peut réussir. Nous avons aussi travaillé Jamie McCartney, entraîneur en musculation et en conditionnement physique. Il nous a enseigné des compétences et des techniques pour améliorer notre entraînement au sol. J’ai aimé son approche en raison de son expérience dans différents sports. »

La championne olympique Dara Howell a aussi utilisé les services de l’ICS de Calgary en plus des installations de WinSport. Elle affirme que les installations d’entraînement ont contribué à son succès aux Jeux olympiques : « Calgary a toujours été un endroit exceptionnel pour moi! L’année des Jeux olympiques, les installations d’entraînement auxquelles j’avais accès étaient fantastiques. C’est vraiment super de voir l’ICS de Calgary et WinSport prendre slopstyle sous leur aile. »

En route vers les Jeux olympiques d’hiver 2018, la plus jeune génération sera probablement en mesure de tirer davantage profit des installations. Des discussions prometteuses ont lieu concernant la possibilité d’offrir un centre d’entraînement entièrement intégré pour les athlètes canadiens de slopestyle, à Calgary. Les avantages de ce type de partenariat sont évidents. WinSport fournit des installations idéales, la WinSport Academy participe en offrant un entraînement technique et tactique, et l’ICS de Calgary répond aux besoins athlètes en matière d’entraînement, de sciences du sport et de services médicaux.

Adrian King, directeur, Sciences sportives et services médicaux, de l'Association canadienne de ski acrobatique, insiste sur le fait que ce partenariat représenterait une excellente occasion pour son équipe. « Nous voulons travailler en étroite collaboration avec l’ICS de Calgary en raison de l’expertise professionnelle des membres du personnel. Ils sont des acteurs de premier plan en matière de services de sciences du sport. De plus, le terrain de WinSport est idéal pour la descente slopestyle. »

Mark est d’accord et affirme : « J’aime l’idée que WinSport soit notre centre d’entraînement à domicile. La piste est de plus en plus grosse et précise chaque année. Toutes les ressources, comme le service de physiothérapie, l’équipement de musculation et les trampolines, sont réunies au même endroit, ce qui est fantastique pour notre développement athlétique. Je suis très heureux de pouvoir utiliser ces ressources. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

John Morris, de l’ICSC, remporte le bronze au Mondial de curling

Le 5 avril, l'athlète de l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC) John Morris a remporté la médaille de bronze au championnat mondial de curling à Halifax, en Nouvelle-Écosse, alors qu'Équipe Canada a battu la Finlande. John faisait partie de l'équipe locale du tournoi, qui s'est déroulé du 28 mars au 5 avril 2015. John, membre de l'équipe ayant remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques d'hiver de Vancouver, lance présentement ses pierres en troisième aux côtés de Nolan Thiessen, Carter Rycroft et Pat Simmons.

John a récemment élu domicile dans les installations de l'ICSC du Markin MacPhail Centre pour ses entraînements. Les installations ont été mises en valeur du 8 au 11 janvier, lorsque WinSport a accueilli la Coupe Continental World Financial Group de curling. Le tournoi accueillait des curleurs et des curleuses de tous les coins de la planète. Lors de la compétition, bon nombre des meilleurs curleurs du monde se sont servis de l'établissement de l'ICSC.

John étudie en nutrition et travaille comme pompier pour le comté de Rocky View. Comme athlète, il profite du fait que tous ses besoins sportifs sont satisfaits dans un seul et même endroit. Son programme d'entraînement se compose souvent de séances d'entraînement en gymnase, suivies de traitement par Kevin Wagner, directeur de Physiothérapie de l'ICSC. Il termine son programme dans la cuisine des athlètes, où il prépare sa boisson protéinée post-entraînement, tout en racontant ses expériences aux athlètes canadiens de haut niveau d'une multitude de sports et en se servant d'eux comme source d'inspiration.

L'aventure de l'équipe Simmons a débuté plus tôt cette année par une histoire unique. Ils ont amorcé le tournoi de qualification, le Brier, avec John comme capitaine de l'équipe. Après un départ difficile, John a pris la décision de jouer à une position qui lui était plus familière : troisième. Il a nommé son coéquipier Pat Simmons pour prendre sa place de capitaine. La décision s'est avérée idéale pour l'équipe, qui est parvenue à remporter le Brier, puis le bronze au championnat mondial.

Grâce à sa victoire au Brier, l'équipe Simmons est automatiquement qualifiée pour l'événement l'an prochain. La défense de son titre fera assurément partie du plan à long terme de l'équipe qui consiste à s'entraîner et à participer à des compétitions ensemble dans l'optique de représenter le Canada aux Jeux olympiques d'hiver de 2018 en Corée. John prévoit tirer profit de la combinaison des installations et des services de l'ICSC au cours du cycle quadriennal et souhaite emmener ses coéquipiers à Calgary pour les camps d'entraînement afin qu'ils profitent eux aussi des avantages de l'établissement.

L'ICSC se réjouit de la présence d'un athlète de classe mondiale d'un sport de plus, qui récolte les avantages que l'Institut a à offrir, tout en inspirant les athlètes de son entourage. Félicitations à John et au reste d'Équipe Canada.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary

Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

La crème de la crème : Revue de l’année 2016

L’année 2016 a été mémorable dans le monde du sport. Les Jeux olympiques et paralympiques de 2016 en ont constitué l’événement marquant et nous avons aussi été témoins de performances exceptionnelles en sport d’hiver, ce qui nous a laissés en appétit à la veille des Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2018.

Nous avions l’embarras du choix en ce qui a trait aux histoires à raconter. Vous trouverez ci-dessous une sélection des faits saillants d’intérêt humain et des performances issus de l’ICS Calgary :

5. Mike Sametz : Le jeune loup paracycliste remporte le bronze à Rio

Dans un sport paralympique habituellement dominé par les vétérans dans la trentaine et même la quarantaine, ce cycliste de 20 ans a rapidement gravi les échelons, remportant le bronze à la course contre la montre individuelle aux Jeux paralympiques de 2016. Il est monté pour la première fois sur un podium international aux Jeux parapanaméricains de 2015 avec une médaille d’argent, qui a mené à sa toute première distinction en coupe du monde, soit une médaille de bronze à la Coupe du monde de 2016 en Belgique.

4. Tara Whitten surmonte tous les obstacles, guérit vite et triomphe à Rio

Après un accident grave et bizarre à vélo pendant une sortie au camp d’entraînement à Rio en mars, Whitten s’est remarquablement remise d’une commotion et d’une fracture à un os du cou. Elle a été en mesure de s’entraîner sur un vélo adapté, conçu et fabriqué par un physiologiste de l’exercice de l’ICS Calgary, ce qui lui a permis de se tenir droite sur son vélo pour se protéger le cou. En dix semaines, Whitten a pu développer son endurance et reprendre la compétition sept jours après avoir enlevé son collier cervical. Plusieurs semaines plus tard, elle dominait les Championnats nationaux et se qualifiait pour les Jeux de Rio. Whitten s’est classée 7e à la course contre la montre individuelle; un résultat fantastique pour une athlète qui a persévéré avec une farouche détermination malgré une blessure.

3. Ivanie Blondin : L’étoile du départ groupé

Blondin a fait ses débuts en patinage de vitesse sur courte piste, s’exerçant ainsi à patiner en groupe. Cette expérience l’a bien servie dans une nouvelle épreuve de patinage de vitesse sur longue piste : le départ groupé. Elle a battu sa rivale néerlandaise, Irene Schouten, aux championnats du monde de distances individuelles, revenant à la maison avec une médaille d’or autour du cou. Blondin connaît le succès encore une fois cet automne : deux médailles d’or et une médaille d’argent à ce jour en départ groupé chez les dames.

2. Le prestigieux prix Oscar Mathisen remis à Ted Jan Bloemen

Né aux Pays-Bas, mais maintenant citoyen canadien, Ted Jan Bloemen est une bénédiction pour l’équipe masculine de patinage de vitesse sur longue piste. En 2015, il a fracassé le record de longue date de son ancien compatriote, Sven Kramer, au 10 000 m par presque cinq secondes. Pour ses efforts, Bloemen a reçu le prix Oscar Mathisen 2016 pour la performance de patinage de vitesse la plus remarquable de la saison dans le monde. Il est le 5e Canadien à remporter ce prix en 57 ans. Bloemen a continué à mener l’équipe masculine, décrochant une médaille d’argent au 10 000 m, et une de bronze en poursuite par équipe aux championnats du monde de distances individuelles de 2016.

1. Erica Wiebe lutte à s’en arracher le cœur

Une des images les plus marquantes d’une athlète canadienne aux Jeux olympiques 2016 de Rio est celle d’Erica Wiebe, se tenant debout au sommet du podium, une médaille d’or autour du cou, chantant l’Ô Canada, les larmes ruisselant sur son visage. La performance en or de Wiebe était un exemple remarquable de préparation, d’exécution et de confiance. Toujours le cœur sur la main, Wiebe a livré une performance dominante et inspirante.

D’autres histoires dignes de mention de l’ICS Calgary :

Performances olympiques et paralympiques de Rio : Voici les athlètes soutenus par l’ICS Calgary ayant remporté une médaille à Rio : Allison Beveridge, Stefan Daniel, Jennifer Kish, Stephanie Labbe, Kirsti Lay, Alister McQueen, Mike Sametz et Ashley Steacy.

Retour après une blessure : Dustin Cook, ski alpin, qui s’est déchiré le ligament latéral interne du genou en 2015, et Denny Morrison, patinage de vitesse, qui a frôlé la mort dans un accident de moto en 2015 et qui a été victime d’un accident vasculaire cérébral en 2016 sont deux athlètes remarquables qui effectuent un retour à l’hiver 2016-2017.

Transfert de talent : Kate O’Brien et Kirsti Lay, qui pratiquaient un autre sport, sont toutes les deux passées au cyclisme. Les deux se sont qualifiées pour les Jeux olympiques d’été de Rio, Kirsti remportant une médaille de bronze en poursuite par équipe.

Balayage en luge : Alex Gough et Kim McRae en décroché l’argent et le bronze à la Coupe du monde de Lake Placid, puis l’or au relais par équipe.

Médaille de bronze historique en biathlon : L’équipe masculine de biathlon a remporté la toute première médaille du Canada en relais aux championnats du monde dans la capitale de ce sport, Oslo, en Norvège.

Assistant Chef de Mission : Carol Huynh, entraîneur en lutte Prochaine génération de l’ICS Calgary et champion olympique en 2008, s’est joint à Équipe Canada à Rio à titre d’assistant Chef de Mission.

Les étoiles de CBC : Six anciens de l’ICS Calgary étaient présentateurs à Rio : Blythe Hartley, Clara Hughes, Kyle Shewfelt, Mike Smith, Mark Tewksbury et Kelly VanderBeek.

La série de podiums de Humphries se poursuit : Kaillie Humphries et Melissa Lotholz ont décroché l’argent aux championnats du monde de Bobsleigh.

Nouvelle étoile du Bobsleigh : Cynthia Appiah a établi un nouveau record de départ à sa toute première coupe du monde avec sa nouvelle partenaire, Kaillie Humphries.

Nouveautés à l’ICS Calgary en 2016

Activités de réseautage Plan de match : L’ICS Calgary a organisé deux activités de réseautage Plan de match à Crescent Point Energy. Plus de 75 athlètes membres de l’ICS ou anciens ont participé à chacun des événements.

Partage des connaissances : 15 professionnels de l’ICS Calgary étaient conférenciers à la conférence SPIN de 2016 d’À nous le podium.

Recherche sur les commotions : Lancement du robot KINARM, recherche du Dr Brian Benson, directeur de la médecine sportive à l’ICS Calgary, appuyée par l’ICS Calgary, À nous le podium, WinSport, le Hotchkiss Brain Institute, Mitacs Acelerate-Récompense ANP pour une recherche postdoctorat pour le Dr Tara Whitten.

Formation : Cours sur la force et la performance donné en mai.

Entraîneurs : L’ICS Calgary est devenu un centre régional pour les services d’entraînement avec une nouvelle plateforme D2L.

Nouvelle responsable : Tanya Dubnicoff, une des cyclistes canadiennes les plus décorées de l’histoire, a joint les rangs de l’ICS Calgary en janvier 2016 à titre de responsable du développement des athlètes, Cyclisme.

Reconnaissance : Le personnel de l’ICS Calgary a été reconnu pour ses réalisations – Phil Abbott s’est vu décerner le Prix d’excellence Petro-Canada aux entraîneurs pour son travail avec le cycliste paralympique Mike Sametz; L’exposé de position de Kelly Ann Erdman de février 2016 intitulé « Nutrition and Athletic Performance: Position of Dietitians of Canada » (La nutrition et la performance des athlètes : la position des diététistes au Canada), a été publié par l’Academy of Nutrition and Dietetics et le American College of Sports Medicine.

Travaux pratiques et stages : L’ICS Calgary a appuyé 13 étudiants et un stagiaire dans le but d’intégrer les connaissances et l’expérience de l’ICS Calgary, d’enseigner aux étudiants, aux entraîneurs et aux professionnels de la science sportive dans les domaines de la préparation physique, de la science du sport, de la biomécanique et de la nutrition, afin de contribuer à faire monter les Canadiens sur le podium.

Technologie : L’ICS Calgary a lancé Edge 10, une plateforme Web, pour capturer, gérer et enregistrer les renseignements de l’environnement d’entraînement quotidien et les données paramédicales. Les utilisateurs seront : les FNS, les athlètes, les entraîneurs et les fournisseurs de service.

Nouveaux programmes : Programmes Prochaine génération en ski cross, parc à neige et demi-lune.

Partenariats : Le Centre de développement sportif de l’Alberta et l’ICS Calgary ont joint leurs efforts pour soutenir un nouveau programme d’entraînement des sports paralympiques.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Le diplôme avancé en entraînement permet d’acquérir un apprentissage de qualité

Tout un chacun sait que les athlètes travaillent fort pour s’améliorer, atteindre leurs objectifs et gagner – C’est ce qu’ils font et la raison pour laquelle ils sont exceptionnels. Les entraîneurs d’athlètes constituent une cohorte moins connue, mais tout aussi motivée à faire la même chose. Les entraîneurs de qualité ne restent pas à l’arrêt quand leurs athlètes progressent – Ils avancent avec eux, en quête de l’excellence dans leur propre art : l’art et la science de l’entraînement sportif. Les meilleurs de ce monde apprennent en méditant sur leurs expériences, leurs athlètes, leurs pairs et les propos des scientifiques du sport.

Mike Stastook, entraîneur en chef de l’équipe WinSport Academy Slopestyle and Big Air, est l’un de ces entraîneurs qui s’est réjoui des succès remportés par ses athlètes au fil des ans, mais qui a pris la décision de se mettre au défi et de trouver des façons de rendre son entraînement encore plus efficace. En s’inscrivant au diplôme avancé en entraînement offert par l’institut canadien du sport de Calgary, Mike a remanié sa « trousse d’outils » et en récolte maintenant les fruits. « Les points que j’ai commencé à mettre en œuvre depuis mon inscription au diplôme avancé en entraînement permettent aux athlètes que j’entraîne d’atteindre le podium », explique M. Stastook. « La saison dernière fut la meilleure de ma carrière. »

Le diplôme avancé en entraînement est un programme de deux ans axé sur les compétences qui combine des études en salle de cours à des apprentissages par l’expérience. Le programme vise à former des entraîneurs de calibre mondial capables de préparer les athlètes à des performances menant au podium dans le sport et la vie.

Selon la Dre Cari Din, le diplôme avancé en entraînement est conçu et offert de façon à cadrer avec les pratiques gagnantes en matière d’apprentissage des adultes. « Nous avons appliqué les résultats de la plus récente étude sur le mode d’apprentissage des meilleurs entraîneurs du monde à un milieu d’apprentissage dynamique destiné aux entraîneurs qui veulent progresser. » La Dre Din est la mentore de la cohorte ainsi que la spécialiste en leadership et en entraînement efficace du programme offert à Calgary. Selon elle : « Les entraîneurs inscrits à notre programme doivent mettre en application la théorie apprise en classe et les pratiques gagnantes fondées sur les preuves dans leur propre contexte sportif. »

Le diplôme avancé en entraînement mise aussi sur l’apprentissage tiré des pairs. « De nombreux apprentissages axés sur la discussion ont cours au sein de notre communauté d’apprentissage structuré – Les entraîneurs partagent leur vécu, se mettent au défi et apprennent de l’expérience et du point de vue unique de leurs pairs. » La Dre Din croit que le caractère multisportif du programme enrichit l’apprentissage des entraîneurs. « Les entraîneurs tirent profit de la diversité de la cohorte – Ils sont constamment exposés à des idées et à des pratiques qui sortent carrément de leur zone de confort. Notre culture vivante suscite la curiosité, les liens et une connaissance approfondie. C’est un privilège d’évoluer dans un milieu d’apprentissage qui influe autant sur les apprenants. »

En effet, M. Stastook sait que le succès qu’il a connu auprès de son équipe à la WinSport Academy découle des efforts qu’il a déployés pour s’améliorer à titre d’entraîneur. Il remercie le programme de l’avoir aidé à établir un nouveau cheminement. « Quand tu permets à un athlète classé au 172e rang national au début de l’année de passer au 18e rang du même classement à la fin de celle-ci, tu sais que ta démarche fonctionne », commente M. Stastook. « Si vous avez l’impression que votre style d’entraînement a largement évolué depuis que vous avez commencé un programme comme celui-ci, comment cela peut-il ne pas se refléter sur les athlètes? Après tout, c’est à cette fin que vous avez décidé de suivre le programme en question. »

Le diplôme avancé en entraînement est une communauté d’apprentissage structurée appuyée par des mentors et des pairs, dirigée par des experts et axée sur les entraîneurs qui est offert depuis plus de 22 ans à l’Institut canadien du sport de Calgary. Pour en savoir plus sur ce programme, communiquez avec Jason Sjostrom, au This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it..

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Les Jeux olympiques de 2026 à Calgary?

Par Ken Read

Chaque hiver, la région de Calgary accueille jusqu’à sept événements annuels de la coupe du monde. Quatre autres sports d’hiver organisent des championnats du monde ou des coupes du monde quadriennales. L’Alberta accueille huit des douze organismes nationaux de sports d’hiver. L’Institut canadien du sport de Calgary est devenu le plus grand des sept instituts du sport du Canada.

En 1981, quand une ville de l’Ouest canadien assez méconnue appelée Calgary a remporté le droit d’accueillir les Jeux olympiques d’hiver de 1988, il n’y avait rien de tout cela.

Tant de choses ont changé dans le monde du sport en 35 ans. Mais pour vraiment comprendre l’héritage des Jeux de 1988, il faut imaginer à quoi ressemblait le sport avant 1981.

Il n’y avait pas de stade Saddledome, ni de patinoire Olympic Oval. Le Canmore Nordic Centre et Nakiska n’existaient pas. Le Parc olympique du Canada était la piste de ski préférée de tous, appelée Paskapoo. La plupart des sports d’hiver étaient administrés à Ottawa, sous l’œil attentif de Sport Canada. Calgary accueillait le Brier et Patinage Canada; la toute première descente de la coupe du monde avait eu lieu à la station de ski de Lac Louise. Les Flames venaient d’arriver en ville, jouant dans le stade Corral de 6 500 places.

Il y avait assurément une communauté du sport d’hiver grandissante. Des talents olympiques de calibre mondial ont émergé des clubs et programmes locaux en ski alpin, patinage artistique, patinage de vitesse et hockey. Des partisans locaux voulaient organiser des événements pour mettre en valeur Calgary, l’Alberta et les Rocheuses canadiennes afin de donner aux athlètes locaux ainsi qu’aux autres Canadiens des perspectives olympiques et aux talents dans des sports émergents comme le ski acrobatique et le patinage de vitesse sur courte piste une chance de participer à des compétitions à domicile en vue d’inspirer les enfants locaux. Mais nous manquions d’installations et d’expérience internationale.

Alors quand Frank King a soumis une candidature renouvelée pour les Jeux olympiques du Calgary Booster Club en 1979, il a trouvé un public et une communauté très réceptifs.

Je repense au début de l’époque de la candidature pour les Jeux olympiques de 1988 parce qu’il est très important de comparer ce que nous tenons pour acquis aujourd’hui avec ce qui existait il y a 35 ans. Aucune coupe du monde annuelle. Aucune équipe nationale basée dans la province. De rares événements internationaux. Aucune installation.

Le sport au Canada a été révolutionné grâce à une quantité énorme d’efforts, d’ingéniosité et d’investissement. Nous savons tous à quel point les Jeux de 1988 ont été un succès. Mais la véritable réussite a débuté avec la préparation et le développement alors que Calgary redoublait d’efforts pour les Jeux de 1988.

Pour préparer les Jeux, les villes hôtes doivent organiser des événements avant les Jeux olympiques pour tous les sports. Il s’agit d’un plan logique pour essayer les sites, donner aux athlètes une chance de s’entraîner dans les sites olympiques, mettre à l’essai la logistique qui va du transport à la sécurité en passant par la cérémonie, former les bénévoles et collaborer avec les partenaires qui comprendraient les médias, les commanditaires et les agences de financement. L’investissement en personnel (bénévoles et officiels) a fourni la capacité et le savoir-faire nécessaires pour organiser des événements de coupe du monde annuels. Résultat : le ski alpin, le bobsleigh, la luge, le skeleton et le patinage de vitesse sont désormais des événements réguliers dans le calendrier international; le hockey, le ski de fond, le biathlon, le patinage artistique et le curling sont des événements majeurs.

Des événements annuels réussis ont été soutenus par une volonté de développer des environnements d’entraînement. Des centres d’entraînement nationaux ont émergé à mesure que des fonds devenaient disponibles, avec des équipes nationales centralisant leurs programmes annuels à proximité de ces sites. Résultat : des centres d’entraînement nationaux sont maintenant établis à Nakiska (ski alpin), à Canmore (biathlon et ski de fond), à l’Université de Calgary (patinage de vitesse), au Parc olympique du Canada de Calgary (combiné nordique et saut à ski; piste de glisse pour le bobsleigh, le skeleton et la luge).

Comme les équipes nationales ont été centralisées en Alberta, une fois que Sport Canada a autorisé les organismes nationaux de sport à déplacer leurs sièges sociaux à des endroits logiques (plutôt qu’à Ottawa), l’administration de chaque sport a suivi les athlètes. Résultat : Calgary et Canmore accueillent maintenant Hockey Canada, Canada alpin, Luge Canada, Bobsleigh Canada Skeleton, Saut à ski Canada, Combiné nordique Canada, Ski de fond Canada et Biathlon Canada.

Comme le Canada a établi un réseau de centres canadiens multisports partout au pays pour soutenir nos athlètes, avec la plupart des sports d’hiver accueillis dans la région de Calgary, l’ICS Calgary est naturellement devenu le principal fournisseur des sports d’hiver. Les centres multisports emploient les équipes de soutien qui entourent les athlètes, incluant les physiologistes de l’exercice, les préparateurs physiques, les analystes en biomécanique, les diététistes, les conseillers en performance mentale, les spécialistes de l’anthropométrie, les techniciens de laboratoire en biochimie, les médecins, les physiothérapeutes, les thérapeutes sportifs, les chiropraticiens et les massothérapeutes.

En collaboration avec des partenaires de financement aux niveaux fédéral, provincial et municipal, WinSport Canada a établi le Athlete Centre au sein du Parc olympique du Canada qui constitue désormais la principale installation pour l’entraînement des athlètes dans le monde. Résultat : l’ICS Calgary a évolué pour devenir le plus grand institut du sport du Canada, employant désormais plus de 75 professionnels et travaillant avec 345 actuels et futurs athlètes olympiques / paralympiques et panaméricains / parapanaméricains ainsi que des centaines d’entraîneurs, techniciens, officiels et bénévoles collaborant avec des organismes sportifs.

L’expertise dans le domaine du sport et la disponibilité des sites en progression constante ont aisément permis l’ajout de sports nouveaux et émergents au programme olympique après 1988. Les premiers à avoir été inclus sont le skeleton et le ski acrobatique (bosses et sauts), suivis par la planche à neige (planche à neige cross, descente et demi-lune) et le ski cross, puis la descente acrobatique en ski et aujourd’hui le grand saut. Résultat : les programmes et événements de skeleton, ski acrobatique, planche à neige et ski cross ont été intégrés à l’éventail de sports de Calgary et de la région sur des sites qui sont sans doute les meilleurs au monde.

L’influence du sport dictée par l’héritage des Jeux de 1988 et la masse critique d’expertise dans le domaine du sport ont continué de favoriser encore plus de projets accordant une place centrale au sport afin de soutenir le secteur. Résultat : le Panthéon des sports canadiens, les bureaux d’hiver d’À nous le podium et de la National Sport School; le laboratoire de performances humaines à l’Université de Calgary et le groupe de recherche sur les technologies du sport et du bien-être (SAIT). L’expertise ainsi que les infrastructures briques et mortier ont migré à Calgary en tant que centre de l’excellence sportive.

Le facteur humain a un énorme impact. Certains sont de passage et de nombreux autres s’installent, transformant ainsi la ville de Calgary et la région. Beaucoup de noms reconnaissables au sein de la communauté sportive viennent d’autres pays et régions du Canada. Ils ont apporté des qualifications professionnelles et des antécédents sportifs. Leurs enfants ont rejoint nos clubs. Leur leadership et leur expertise peuplent les conseils sportifs, les comités d’événements et l’administration d’organismes locaux, provinciaux et nationaux. Résultat : des centaines d’athlètes internationaux viennent au Canada chaque année pour s’entraîner et compétitionner. Les Canadiens de partout au pays se concentrent à Calgary chaque année pour les programmes de leurs équipes nationales. Un grand nombre d’entre eux ont décidé de rester. Des centaines de professionnels du sport qui dirigent et soutiennent nos programmes sportifs ont été recrutés partout dans le monde et ont élu domicile au Canada.

Essayez d’imaginer : presque rien de tout cela n’existait en 1981.

Le secteur du sport international ne diffère d’aucun autre secteur d’affaires. Pour rester compétitif et pertinent, et pour prospérer, les infrastructures doivent être entretenues. L’excellence fluctue et la barre est placée toujours plus haut. Le média qui présente le sport au monde évolue avec les attentes d’une communication numérique et l’exigence d’une diffusion efficace pour tous les événements sportifs à partir du niveau d’une coupe du monde. L’important secteur du sport est maintenant installé dans la région, alors passer en revue les installations existantes et potentielles ainsi que l’infrastructure nécessaire pour conserver notre avantage concurrentiel constitue une décision d’affaires prudente.

Cette évolution ne s’est pas faite sans difficulté. Des erreurs ont été faites, mais une candidature pour les Jeux olympiques est une occasion d’apprendre, de s’adapter et de s’améliorer qui n’arrive qu’une fois par génération, de la même façon que Calgary a appris de l’expérience de Montréal et que Vancouver a appris de l’expérience de Calgary. Dans l’ensemble, les Jeux de 1988 ont été sans aucun doute bénéfiques à la ville, à la région, à la province et au pays; ils ont donné un essor important au sport canadien. Rien qu’un examen pour évaluer une candidature potentielle pour les Jeux olympiques constitue une occasion d’actualiser, de revigorer, de renouveler, de redresser et de réorganiser.

Cette candidature concerne un événement qui aura lieu dans 10 ans. À la base, la priorité de l’étude de faisabilité doit porter sur la façon dont nous, en tant que communauté et pays, aimerions voir ce secteur florissant évoluer d’ici 2050 et au-delà. Pour inspirer les jeunes, soulever la prochaine génération de champions, transmettre les connaissances aux nouveaux dirigeants et officiels. À une époque où la diversification est en tête de liste des besoins urgents pour notre économie, le sport et les secteurs liés du tourisme et de la communication peuvent occuper une place de choix.

Quand le CIO a annoncé « Calgary! » en octobre 1981, aucun de nous n’imaginait vraiment les possibilités. Que de chemin parcouru. Alors que nous allons de l’avant, quelles possibilités nous attendent?

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Les lutteuses donnent le coup d’envoi à leur préparation olympique

Pour beaucoup d’athlètes, l’arrivée de 2016 marque la dernière ligne droite vers les Jeux olympiques de Rio de Janeiro. C’est le cas des meilleures lutteuses canadiennes : Jasmine Mian, Danielle Lappage, Erica Wiebe, Dorothy Yeats, Michelle Fazzari, Samantha Stewart et Jillian Gallays.

Accompagnées de leur équipe de soutien, elles ont lancé leur camp d’entraînement à WinSport du 4 au 8 janvier dernier. Leur objectif : dresser leur plan de performance olympique. Afin de déterminer leur état de préparation et les aspects à renforcer avant les Jeux, les athlètes se sont prêtées à un examen médical mené par Dre Katie MacGregor, suivi d’une évaluation musculaire, physiologique et nutritionnelle assurée par l’équipe de l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary).

Leigh Vierling, entraîneur en chef de l’équipe de lutte des Jeux olympiques, a pour sa part effectué avec ses athlètes une analyse des adversaires clés. Mac Read, entraîneur de musculation et de conditionnement physique, considère que ce camp d’entraînement a été extrêmement bénéfique : « Les camps d’entraînement de lutte comptent habituellement jusqu’à 40 athlètes. Avec seulement sept lutteuses, nous avons pu accorder beaucoup plus de temps et d’attention à chaque athlète. Il est aussi beaucoup plus facile de bâtir un esprit d’équipe. »

La physiologiste Erin Sargent s’est pour sa part penchée sur le conditionnement cardiovasculaire des athlètes afin qu’elles puissent maintenir un haut niveau d’énergie tout un long d’un combat. Mme Sargent précise que ce type d’entraînement aide aussi les lutteuses à « récupérer plus efficacement entre les combats : elles doivent parfois se battre six ou sept fois en une seule journée. »

Sous la direction de Wrestling Canada Lutte, la diététiste Kelly Drager a évalué tous les aspects des processus de récupération et de perte de poids auxquels doivent se soumettre les lutteuses avant chaque grande compétition.

Jasmine Mian, lutteuse dans la catégorie des 48 kg (105 lb), était enthousiasmée par l’événement : « Participer à ce camp d’entraînement était une excellente façon d’amorcer la nouvelle année. Ça nous a permis d’évaluer notre progression et de dresser un plan pour atteindre nos objectifs. Je m’entraîne très fort afin d’être prête pour Rio, et je constate que l’équipe de l’ICS Calgary travaille aussi dur que moi pour que nous soyons à notre mieux. Ce dévouement me donne beaucoup de confiance à l’aube des Jeux : même si la lutte est un sport individuel, je sens que j’ai derrière moi toute une équipe qui me soutient. Cette culture d’excellence a joué un rôle central dans mes succès, en compétition comme dans ma vie de tous les jours. »

Erica Wiebe, lutteuse dans la catégorie des 75 kg (165 lb), abondait dans le sens de sa coéquipière : « Chaque année, nous collaborons de mieux en mieux avec l’équipe et nos résultats en compétition reflètent directement le travail que nous effectuons ici sur une base quotidienne. Les gens de l’ICS Calgary incarnent vraiment le meilleur du travail d’équipe. Je sais que je suis entre bonnes mains. »

Vétéran de quatre Jeux olympiques, l’entraîneur Leigh Vierling se réjouissait du succès de ce camp d’entraînement : « Je crois que nous avons mis sur pied des pratiques remarquables pour optimiser la préparation de nos athlètes en vue des Jeux olympiques. ‪Notre équipe est jeune, enthousiaste et prête à tout donner pour réussir! ‬”‬‬

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Les Roughnecks de Calgary profitent de tests complets

L’institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) se réjouit d’une nouvelle entreprise en collaboration avec les Roughnecks de Calgary de la ligue nationale de crosse (NLL). Le 27 novembre, les Roughnecks se sont rendus dans les locaux de l’ICS Calgary à WinSport pour se livrer à des tests en préparation à la prochaine saison qui débute le 2 janvier.

Les Roughnecks deviennent ainsi la première équipe de la NLL à effectuer des tests complets qu’on fait habituellement passer à des athlètes olympiques. Chris Osmond, entraîneur de force et de conditionnement physique de l’ICS Calgary, travaille avec l’organisation des Roughnecks et a encouragé l’équipe à tirer profit des établissements de haut niveau et des connaissances approfondies des employés. Il déclare que « cette année, l’équipe a décidé d’effectuer des tests à l’ICS Calgary durant la présaison afin d’augmenter son niveau de performance. Elle désire investir dans ses joueurs en leur donnant accès à des sciences du sport de calibre mondial. Elle croit que cette entreprise mènera à de meilleures performances cette année et dans les années à venir. »

Mike Board, le directeur général et directeur des activités des Roughnecks de Calgary, était sur place durant toute la journée de tests. Il partage l’avis de M. Osmond et ajoute : « Nous voulions centraliser nos tests de conditionnement physique et cet établissement nous donne l’occasion de réunir tout le monde le même jour. Ça nous sert bien comme organisation, en plus de renforcer l’esprit d’équipe. »

Même si aucune autre équipe de la NLL n’a mené des tests en présaison auparavant, l’organisation des Roughnecks n’y voit que du bon, comme le remarque M. Board : « Ça nous permet de nous préparer à la saison en connaissant la condition physique et les points à améliorer des joueurs. Nous voulons découvrir à quel point nos gars sont en forme et où nous devons les amener. Ces données nous permettent de le faire, et c’est quelque chose que nous n’avons pas réussi à faire par le passé. »

Pour la prochaine étape, la physiologiste de l’exercice de l’ICS Calgary, Kelly Quipp, interprétera les résultats des tests des joueurs. Elle prodiguera ensuite des conseils d’entraînement pour améliorer le conditionnement physique de l’équipe en vue de la prochaine saison. L’effet de cette rétroaction sera accentué par l’intervention de M. Osmond, qui créera un plan d’entraînement pouvant être adapté à chaque joueur.

Quand on le questionne sur l’utilisation par les joueurs des services de l’ICS Calgary pour la première fois, M. Board nous précise que « l’expérience a été merveilleuse. C’est efficace : la fluidité et la précision de l’horaire sont très impressionnantes. Les commentaires des joueurs étaient positifs et l’équipe médicale était très heureuse. »

Bonne chance aux Roughnecks de Calgary pour la saison! L’ICS Calgary est impatient de vous accueillir de nouveau l’an prochain.

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Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Lowell Taylor relève de nouveaux défis

La préparation de Lowell Taylor pour l’événement Paralympiens recherchés de 2015 à Calgary n’a vraiment pas été idéale. Il venait de passer une semaine à Disneyland avec sa famille et s’était réveillé à 4 h afin de faire le voyage vers la maison, puis d’aller directement à l’événement, où il est arrivé en retard et fatigué.

Mais la participation de Lowell était grandement attendue et, tout au long des tests, il pouvait voir les yeux ronds des gens autour de lui, alors que ses résultats ne faisaient que s’améliorer. Le paracycliste a facilement atteint les normes de performance et s’est éventuellement qualifié pour le programme de paracyclisme Prochaine génération, ce qui lui a ouvert les yeux sur la possibilité de participer aux Jeux paralympiques de Tokyo en 2020.

Le retard et la fatigue n’étaient que de minuscules obstacles par rapport à ceux que Lowell a surmontés au cours de ses 36 ans. Il est né avec la rétinite pigmentaire, un trouble de la vision héréditaire causant une perte graduelle de la vision (il est maintenant aveugle au sens de la loi), et, à l’âge de trois ans, il s’est fait renverser par une voiture, ce qui lui a causé des problèmes intestinaux à long terme.

« J’étais l’enfant gros, aveugle, solitaire et puant », blague Taylor. C’est drôle à dire, mais à un jeune âge, la vérité blesse. Il était intimidé et malheureux. À ce moment là, ses handicaps l’empêchaient de faire du sport et il se sentait perdu tout au long de sa jeunesse et au début de sa vie d’adulte.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, il a eu ce qu’il dit être une crise du quart de vie. « On m’a retiré mon permis, ma petite amie et moi nous sommes séparés et mes plans de carrière étaient un vrai gâchis », se souvient-il. Quand il est retourné vivre chez ses parents, il a touché le fond.

Heureusement pour Lowell, le seul endroit où il pouvait aller après avoir touché le fond, c’était vers le haut, et, à l’automne 2004, il s’est fait une promesse simple : il n’écouterait la télévision que s’il était assis sur un vélo. Il a écouté beaucoup de télévision et cet objectif simple a tout changé.

Au printemps suivant, il a commencé à courir et à participer à des triathlons pour personnes non handicapées et il a connu quelques succès précoces. Puis, il a retrouvé sa petite amie, Julie, et ils se sont mariés en 2007. Il est également retourné aux études afin de devenir psychologue et lui et Julie ont fondé une famille. Même s’il lui a fallu un peu de temps pour reprendre sa vie en main, il en est ressorti avec une attitude positive dynamique qui alimente tout ce qu’il fait.

Avec une nouvelle carrière et une jeune famille, le temps que Lowell pouvait consacrer au vélo a diminué. Mais une fois qu’il a remis sa vie sur pied, il a ressenti le besoin de retourner sur son vélo.

Sa vision s’était détériorée au point où il avait besoin d’un pilote. C’est à ce moment qu’il a découvert le sport paralympique et, à partir de ce moment, il n’y avait plus de limite. « Le sport a conquis mon cœur », dit-il. « Il m’a donné une direction. »

Après une série d’événements, des résultats impressionnants et prometteurs ainsi que du réseautage avec des entraîneurs dans le système du sport paralympique, cette direction l’a mené à l’événement Paralympiens recherchés, un événement d’identification des athlètes conçus pour tester la capacité à exceller des participants dans divers sports paralympiques et à possiblement gagner des médailles dans les prochains Jeux paralympiques.

Lors de l’événement d’une journée, chaque participant est soumis à une série de tests anthropométriques, physiologiques et facultatifs propres au sport par les entraîneurs de l’équipe nationale et d’autres experts en science du sport et en médecine du sport. L’événement est ouvert à tous les athlètes de 14 ans et plus ayant un handicap physique ou visuel.

L’objectif global de ce processus de recherche est de faciliter le dépistage et le transfert de l’athlète. Le transfert aide à trouver les athlètes d’un sport qui pourrait exceller dans d’autres sports et le dépistage sert à augmenter le nombre d’athlètes dans le système à tous les niveaux de performance.

Après que Lowell a ébloui la foule en 2015, il a finalement pris un congé sans solde de son emploi, ouvert son cabinet privé, s’est lancé en affaires avec sa femme, Julie, et s’est entraîné à temps plein pour le cyclisme et a même fait un saut à l’émission « The Amazing Race » avec Julie. C’est une vie occupée pour un jeune père et un mari, mais Lowell dit qu’il ne voudrait pas qu’il en soit autrement.

Il dit beaucoup de bien du processus Paralympiens recherchés et il reconnaît que l’événement lui a offert une occasion dont il ignorait l’existence il y a peu de temps.

« Je suis vraiment content d’être allé [à Paralympiens recherchés]. Cela m’a ouvert des portes », dit-il. Et il reconnaît que son handicap, même s’il représente un défi incroyable, est devenu une manière pour lui d’atteindre un nouveau but. « Ma vue n’est pas très bonne », dit Lowell. « Mais maintenant, j’ai une vision. »

Paralympiens recherchés à Calgary aura lieu à WinSport le 24 novembre, en partenariat avec le Comité paralympique canadien et l’ICS Calgary.

Pour plus d’information ou pour vous inscrire, visitez

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover

Lowell Taylor: Embracing New Challenges

Lowell Taylor’s preparation for the 2015 Paralympian Search event in Calgary was less than ideal. He had just spent a week in Disneyland with his family and woken up at 4am to travel home and directly to the event, where he arrived late and tired.

But Taylor’s participation was highly anticipated and throughout the testing, he could see some eyeballs pop around him as his scores ticked steadily upwards. The para-cyclist handily met the performance standards and eventually qualified for the Next Gen para-cycling program, which opened his eyes to the possibility of competing at the Paralympics in Tokyo in 2020.

Being late and tired were tiny obstacles compared to what Taylor has overcome in his 36 years. He was born with Retinitis Pigmentosis, a genetic eye disorder that causes a gradual loss of vision (he is now legally blind) and at age three he was run over by a car, which resulted in long-term bowel issues.

“I was the fat, blind, lonely, stinky kid,” jokes Taylor. It’s funny to say, but the truth, at a young age, hurt. He was bullied and unhappy. At the time, his disabilities prevented him from participating in sport and he felt lost throughout his youth and early adulthood.

After graduating from university, he had what he says was a quarter-life crisis. “My license was taken away, my girlfriend and I broke up, and my career plans were a mess,” he recalls. When he moved back in with his parents he hit rock bottom.

Thankfully for Taylor, the only place to go from rock bottom was up, and in the fall of 2004, he made a simple commitment to himself – he would only watch TV if he was sitting on a bike. He watched a lot of TV, and that simple goal changed everything.

The following spring Taylor started running and racing in able-bodied triathlons and enjoyed some early success. Then he reunited with his girlfriend, Julie, and they married in 2007. He also went back to school to become a psychologist and he and Julie started a family. Even though it took some time for Taylor to turn his life around, he emerged with a vibrant, positive attitude that now fuels everything he does.

With a new career and a young family, Taylor’s time for riding faded. But when everything was back on track he felt the itch to get back on his bike.

Taylor’s vision had deteriorated to the point where he needed a pilot. That is when he discovered parasport, and from then on, the sky was the limit. “Sport captured my heart,” he says. “It gave me a channel.”

After a series of events, some impressive and promising results, and connecting with coaches in the parasport system, that channel eventually led to Paralympian Search, an athlete identification event designed to test participant aptitudes to excel in various Paralympic sports and potentially represent Canada at future Paralympic Games.

At the one-day event, each participant goes through a set of basic anthropometric, physiological and optional sport-specific tests conducted by national team coaches and other sport science and sport medicine experts. The event is open to all athletes ages 14 and up with a physical or visual disability.

The overarching goal of the search process is to facilitate both athlete transfer and identification. Transfer helps to find athletes in one sport that may excel in other sports and identification serves to increase the number of athletes in the system at all levels of performance.

When Taylor wowed the crowd in 2015, it set him on course to eventually take a leave of absence from his job, open his own private practice, start a business with his wife Julie and train full-time for cycling, and even a stint on The Amazing Race with Julie. It’s a busy life for a young father and husband, but Taylor says he wouldn’t have it any other way.

Taylor speaks highly of the Paralympian Search process and credits it with providing him with an opportunity that, just a short time ago, he didn’t even know existed.

“I’m so glad that I went [to Paralympian Search]. Doors opened up for me,” he says. And he recognizes that his disability has become a way for him to fulfill a new purpose. “I don’t have a lot of sight,” says Taylor. “But now I have a vision.”

Paralympian Search in Calgary will be held in partnership between CSI Calgary and the Canadian Paralympic Committee at WinSport on November 24.

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Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover

Modernisation du laboratoire de performances sportives grâce à un donneur anonyme

Le laboratoire de performances sportives a pu moderniser son équipement grâce à un généreux don provenant d’une fondation désirant demeurer anonyme.

Le laboratoire de performances sportives est une composante essentielle de la réussite de l’Institut canadien du sport de Calgary, car il s’agit de l’endroit où une grande partie de l’entraînement et du suivi des athlètes ont lieu. Rosemary Neil, directrice, Développement et programmes stratégiques à l’ICSC, dit que la modernisation de l’équipement, qui vaut 100 000 $, est « d’une importance capitale pour la cueillette de renseignements détaillés pour les athlètes. Nous ne pourrions pas travailler sans cet équipement ».

Barry Heck, président et chef de la direction de WinSport, a collaboré avec la fondation anonyme pour obtenir le don et pour effectuer les améliorations nécessaires.

La majeure partie du don a été utilisée pour installer une hotte afin d’évacuer les gaz adéquatement. À la suite de cette modernisation, le laboratoire est maintenant classé comme laboratoire de niveau 2, ce qui signifie qu’il peut faire face aux biorisques. Des procédures ont également été mises en place pour la gestion des pathogènes, ce qui correspond à une norme de sécurité acceptable par Santé Canada.

Une des principales fonctions du nouvel équipement est de permettre aux athlètes d’effectuer un test pour déterminer la masse d’hémoglobine, qui requiert l’utilisation de monoxyde de carbone. Comme ce dernier est un gaz toxique, son utilisation nécessite un équipement de ventilation approprié, dont une hotte. Le test est important pour les athlètes de l’ICSC, car il présente une forte corrélation avec le VO2 max, ce qui permet aux scientifiques sportifs de surveiller le développement d’un athlète et d’en faire le suivi. Ces tests, qu’on peut maintenant effectuer grâce à la modernisation de l’équipement du laboratoire, augmenteront l’efficacité des programmes d’entraînement des athlètes en permettant l’utilisation de l’altitude ou de la chaleur.

Comme très peu de laboratoires au Canada sont en mesure d’effectuer ce type de tests, Rosemary Neil croit que cette technologie permettra à l’ICSC de demeurer « à l’avant-garde, en étant capable d’effectuer ces tests pour aider au suivi et à l’évaluation des athlètes ».

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Rédigé par Brittany Schussler: @bschussler

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Que sont-ils devenus? Les anciens de l’ICSC encouragent la participation des filles aux activités sportives

Une année avant de remporter une médaille d'or légendaire en ski de fond olympique, Chandra Crawford en est arrivée à une conclusion importante : « Il faut déployer tous les efforts nécessaires pour que les filles continuent à pratiquer des sports. » Elle a constaté de première main qu'un grand nombre de filles talentueuses ont arrêté de pratiquer des sports, car elles ressentaient une pression de se consacrer à des objectifs typiquement plus féminins. Gardant tout cela à l'esprit, Crawford, de concert avec des organismes sportifs locaux et ses coéquipières, a créé le programme Fast and Female dont la mission actuelle s'établit comme suit : « offrir des programmes qui favorisent la santé, le bonheur et l'activité sportive chez les filles durant l'adolescence ». Une année plus tard, Crawford est devenue championne olympique, et son aptitude à communiquer sa passion aux jeunes sportives s'est affirmée comme jamais.

Stoked to Host Freestyle skiers

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) recently witnessed a boost of youthful energy as members of the Slopestyle team made use of the facilities for a training camp.

The team took advantage of a wide range of CSI Calgary services, including physiology testing, mental performance training, nutrition workshops, medical assessments and a Game Plan presentation.

National team athlete Mark Hendrickson found great value in the experience. He said that his highlights were “learning healthy recipes that even someone who is not skilled at cooking can whip up. We also worked with strength and conditioning coach Jamie McCartney. He taught us skills and techniques to improve our dryland training. I enjoyed his approach because of his experience in various sports.”

Olympic Champion Dara Howell also utilized the CSI Calgary services in conjunction with the WinSport facilities. She credits the training facilities for being a component to her Olympic success, saying, “Calgary has always been a great spot for me! Coming into the Olympic year, the training facilities that were open to me were amazing. It’s really neat to see the CSI Calgary and WinSport taking slopestyle under their wing.”

Leading into the 2018 Olympic Winter Games, the younger generation will likely be able to gain even more from the facilities. There are promising discussions about offering a fully integrated training base for Canadian slopestyle athletes in Calgary. The advantages to this type of relationship are evident, with WinSport providing an ideal facility, the WinSport Academy contributing technical and tactical coaching, and the CSI Calgary contributing to the athletes’ training, sport science and medical requirements.

Adrian King, Director of Sport Science and Medicine for the Canadian Freestyle Ski Association, emphasizes that this partnership would be a big win for his team. “We want to link as closely as possible with the CSI Calgary because of the professional expertise. They are major players with respect to sport science services. This is complimented by the terrain at WinSport, which is ideal for slopestyle.”

Hendrickson agrees, saying, “I love the idea of having WinSport as our home training facility. The features on the hill keep getting bigger and more precise year after year. Having all the resources in one place such as physiotherapy, strength training and trampolines make it an amazing place for our athletic development. I am stoked to be able to utilize these resources."

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Tackling Concussions Head-on

Injuries, especially serious ones, can be devastating for athletes. Injuries are unwelcome, difficult and challenge athletes in ways they are not accustomed to – forced rest, recovery, and exercise only aimed at regaining lost capabilities. There is one injury that can be particularly debilitating and disheartening to overcome however, one that can indefinitely suck the life out of an athlete and compromise quality of life: concussion.

A concussion is a brain injury that occurs when an athlete sustains a blow to the head, neck or any other part of his or her body that transmits an impulsive force to the brain. It results in immediate, myriad and often long-term symptoms such as headaches, dizziness, nausea, fatigue, light sensitivity and blurred vision. Athletes can also experience slowed reaction times, irritability, confusion or the sensation of being in a ‘fog’.

Impaired brain function from a concussion clouds many abilities we take for granted – those that athletes depend on for performance – like reaction time, balance, concentration and judgement. The athlete’s ability to make decisions at the time when they so anxiously want to heal and return to sport is compromised. They end up desperate and powerless to answer just one simple question: “When will I feel normal again?”

Thankfully for concussed athletes, there is world-leading sport concussion expert Dr. Brian Benson, Chief Medical Officer and Director of Sport Medicine at the CSI Calgary. Dr. Benson is passionate about continuously improving the standard of care for concussed athletes. Over the last several years, he and his research team have developed a ground-breaking new protocol for assessing impairment in concussed athletes using a cutting-edge robotic device call the KINARM (Kinesiologic Instrument for Normal and Altered Reaching Movements).

With support from Own the Podium, WinSport, the CSI Calgary and Hotchkiss Brain institute, the KINARM was developed to provide objective, reliable, accurate and quantifiable measurements of brain function. When an athlete suffers a concussion, post-injury results are compared to previously established baseline testing to determine brain impairment.

“This technology and the testing we have developed is a game-changer for high performance athletes,” says Benson. “We can accurately and objectively measure things like an athlete’s split-second decision making, visual spatial planning and movement coordination, and compare that to their baseline testing, which can help us determine whether an athlete is fully recovered from a concussion or at risk of further injury.”

The testing is objective relative to human observation and may reveal additional subtle abnormalities that a clinical examination and cognitive assessment may not. This means that the KINARM can bring clarity and objectivity to the fuzzy zone of concussion recovery. Says Benson, “The testing can help the multidisciplinary management team with tough-decision making when it comes to figuring out when an athlete is ready to return.”

Jon Kolb, Director of Sport Science, Medicine and Innovation at Own the Podium says the decision to support Dr. Benson’s research and the KINARM was borne out of a need to fill a gap in concussion care. “We did it because the world was void of a valid baseline measurement,” he says. “We felt some responsibility to ensure we have a valid baseline measurement so that when athletes get concussed we can help.”

With this new tool, Dr. Benson and his team have revolutionized the way that concussions are diagnosed, monitored and managed. This is invaluable to high performance athletes because it offers a clear path to recovery as well as a safeguard against the risk re-injury can have on long-term health. As difficult as the healing process may be to endure, according to Benson, this safeguard is one of the technology’s key advantages. “You can’t fool the machine,” he says.

This technology is now available to the public through the Benson Concussion Institute and WinSport's new sport concussion program. For more information visit

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

The Best of the Best: 2016 Year in Review

2016 was a memorable year in the world of sport. The 2016 Olympic and Paralympic Games were the major highlight and there were exciting performances in winter sport too – keeping us hungry for more leading into the next Olympic and Paralympic Winter Games in 2018.

Although there were many great stories to choose from, below are a selection of human interest and performance stories coming out of CSI Calgary:

5. Mike Sametz: Young Upstart Para-cyclist Wins Bronze in Rio

In a Paralympic sport typically dominated by older athletes in their thirties and even forties, this 20-year old cyclist has risen through the ranks quickly, winning a bronze in the Individual Time Trial at the 2016 Paralympic Games. His first international podium result came at the 2015 ParaPan Am Games with a silver medal, which led to his first ever World Cup medal, a bronze at a 2016 World Cup in Belgium.

4. Tara Whitten Overcomes All Odds with an Amazing Recovery and Performance in Rio

After a serious and bizarre crash on her bike during a ride in Rio at a training camp in March, Whitten made a remarkable recovery from a concussion and a broken bone in her neck. Whitten was able to train on an adapted bike, designed and built by a CSI Calgary exercise physiologist allowing her to ride in an upright position to protect her neck. Over a 10-week period Whitten was able to build up her endurance enabling her to compete successfully one week after her brace came off. Several weeks later she dominated the National Championships and qualified for Rio. Whitten placed 7th in the Individual Time Trial – a fantastic result by an athlete who persevered through injury with fierce determination.

3. Ivanie Blondin: Mass Start Star

Blondin originally started out in short track speed skating, honing her ability to skate in a pack. This experience has served her well in a new long track speed skating event that is now on the Olympic program – the Mass start. She beat her Dutch rival, Irene Schouten, at the World Single Distance Championships, bringing home the gold medal. Blondin is skating successfully again this fall, with two gold and a silver to date in the ladies Mass start.

2. Bloeman Wins Prestigious Oscar Mathisen Award

Transplanted Dutchman, now Canadian, Ted Jan Bloemen has been a boon to the men’s long track speed skating team. In 2015 he broke his former countryman, Sven Kramer’s, longstanding world record in the 10,000m by almost five seconds. For his efforts, Bloemen won the 2016 Oscar Mathisen Award for the most outstanding speed skating performance of the season worldwide. He is the 5th Canadian to win the award in 57 years. Bloemen has continued to lead the men’s distance team, winning silver in the 10,000m and bronze in the Team Pursuit at the 2016 World Single Distance Championships.

1. Wiebe Wrestles her Heart Out

One of the most enduring images of a Canadian athlete from the 2016 Olympic Games in Rio is that of Erica Wiebe, standing atop the Olympic podium with a gold medal around her neck, singing Oh Canada, tears streaming unabashedly down her face. The gold medal performance by Wiebe was an outstanding example of preparation, execution and confidence. Always one to wear her heart on her sleeve, Wiebe’s performance was dominating and inspiring.

Other Noteworthy Stories from the CSI Calgary:

Rio Olympic and Paralympic Performances: Medals won by CSI Calgary supported athletes include Allison Beveridge, Stefan Daniel, Jennifer Kish, Stephanie Labbe, Kirsti Lay, Alister McQueen, Mike Sametz and Ashley Steacy

Comeback from Injury: Two notable athletes that are making a comeback for the 2016-2017 winter season are alpine skier Dustin Cook, who tore his ACL/MCL in 2015 and speed skater Denny Morrison, who narrowly survived a motorcycle crash in 2015 and a stroke in 2016.

Talent Transfer: Kate O’Brien and Kirsti Lay both transferred into cycling from other sports, both qualified for Rio Summer Olympics with Kirsti winning a Bronze medal in the Team Pursuit.

Luge Podium Sweep: Alex Gough and Kim McRae won Silver and Bronze at Lake Placid World Cup, followed up by Gold in the Team Relay.

Historic Biathlon Bronze: The men’s Biathlon team won Canada’s first ever World Championship Relay medal in the heartland of the sport in Oslo, Norway.

Assistant Chef de Mission: Carol Huynh, CSI Calgary Next Gen Wrestling Coach and 2008 Olympic Champion, joined Team Canada in Rio as an Assistant Chef de Mission.

CBC All Stars: Six CSI Calgary alumni were broadcasters in Rio: Blythe Hartley, Clara Hughes, Kyle Shewfelt, Mike Smith, Mark Tewksbury and Kelly VanderBeek.

Humphries’ Podium Streak Continues: Kaillie Humphries and Melissa Lotholz won Silver at the Bobsleigh World Championships.

New Bobsleigh Star: Cynthia Appiah set a bobsleigh start record at her first ever World Cup with new partner Kaillie Humphries.

New at the CSI Calgary in 2016

Game Plan Networking Events: CSI Calgary held two Game Plan networking events, at Crescent Point Energy with more than 75 current and alumni athletes attending each event.

Sharing Knowledge: 15 CSI Calgary professionals presented at the 2016 OTP SPIN Conference.

Concussion Research: Launch of the KINARM robot, research by Dr. Brian Benson, CSI Calgary’s Director of Sport Medicine, supported by CSI Calgary, OTP, WinSport, Hotchkiss Brain Institute, Mitacs Acelerate-OTP post-doctorate scholar research award for Dr. Tara Whitten.

Education: Strength and Power Performance Course delivered in May.

Coaching Support: CSI Calgary became a regional hub for coaching delivery with a new D2L platform.

New Lead: Tanya Dubnicoff, one of the most decorated cyclists in Canadian history joined CSI Calgary in January 2016 as CSI Calgary Cycling, Athlete Development Lead.

Recognition: CSI Calgary staff recognized for their achievements – Phil Abbott wins a Petro Canada Coaching Excellence Award for work with Paralympic cyclist Mike Sametz; Kelly Ann Erdman, February 2016 position paper titled ‘Nutrition and Athletic Performance: Position of Dietitians of Canada’, published by the Academy of Nutrition and Dietetics and the American College of Sports Medicine.

Practicum and Internship: CSI Calgary supported 13 practicum students and one internship position, working to integrate CSI Calgary knowledge and experience, teaching students, coaches and sport science professionals in the fields of Strength and Conditioning, Sport Science, Biomechanics and Nutrition, to help put Canadians on the podium.

Technology: CSI Calgary launched Edge 10, a web-based platform to capture, monitor and store daily training environment and para medical information. Users include NSFs, athletes, coaches and Service Providers.

New Programs: NextGen programs for Ski Cross, Freestyle Park and Pipe.

Partnerships: ASDC & CSI Calgary partnered to support a new Para Sport Training Program.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Things Are Brewing in the Half Pipe

(left to right:  Rachael Anderson, Emma Stevens, Rachael Karker)

“The Olympics are the ultimate dream.” So says young Canadian Slopestyle skier Max Moffat. The NextGen team member moved west to Calgary from Caledon, Ontario two years ago to train at what he says is the best halfpipe facility in Canada, located at WinSport. Given that that the slopestyle ski event was only added to the Olympic program in 2014, the ultimate dream has evolved at a record pace.

Freestyle Canada has moved quickly to keep up, establishing development programs like the NextGen team. The goal is to foster a highly professional training environment for its best young athletes to grow into future Olympic champions. The ‘Park & Pipe’ team, as it is known, is comprised of Slopestyle and Halfpipe athletes identified as having high medal potential in 2022.

The program was established through a collaborative partnership between Freestyle Canada, the CSI Calgary, WinSport and Own the Podium (OTP). The program operates under a camp-based model where the athletes come together in one location frequently throughout the year for intense training camps.

“We’re here because of the facilities,” says Freestyle Canada’s Director of High Performance Athlete Programs, Julie Stegall. “The half-pipe is the best in the country and is maintained at World Cup standards. Freestyle Canada and WinSport have put a lot of resources into that pipe.”

The CSI Calgary recognizes the importance of establishing a high standard of care and professionalism for the team. “We really worked hard to treat them like a National Team,” explains Miranda Sallis, Manager of Performance Services. “Before the team started training at CSI Calgary there was a high injury rate so things like physiotherapy have been a huge focus so far,” she adds.

With their sights set on the Olympics in 2022, Stegall says the level of professionalism among the athletes and coaches is impressive. “The athletes are ready for this kind of support,” she says. “We knew this was coming and we have a strong group. Things are brewing in the pipe.”

For Moffat, 18, the chance to train alongside athletes from different sports has been an eye-opening and inspiring experience. “At first it was funny to see how the other athletes train. I’d be in the gym and look over at the bobsledders running down the track dragging weights behind them,” he recalls, laughing. “At first it was a bit intimidating, like ‘I don’t deserve to be here’, but now it’s really motivating to train alongside those guys.”

Stegall says the NextGen athletes are extremely thankful for their new training facilities. “Every time they walk into the CSI Calgary they feel special and are so appreciative of the opportunity.”

Moffatt says he’s ‘stoked’ to be a part of this team and that it doesn’t get any better than where he is now. “The hill is awesome. The Halfpipe and Slopestyle setup is amazing. We have everything we need in one spot.”

The NextGen Freestyle athletes are vying for Canada's coveted World Cup spots to prove they have what it takes to make it on the world stage.

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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Where Are They Now? CSIC Alumni Champions Girls in Sports

One year before Chandra Crawford's legendary success as an Olympic Cross-Country Skiing Gold Medalist, she came to a realization: "We have to do something to keep girls in sports." She had witnessed first-hand the plethora of talented girls that had stopped participating in sports because they felt pressure to conform to more traditionally feminine pursuits. It was with that in mind that Crawford, along with local sport organizations and her teammates, created the Fast and Female program, who's mission today is: "Deliver programs that keep girls healthy, happy and active in sports through their teens." One year later, Crawford became an Olympic Champion and her ability to "connect that young age group to the red and white dream" gained unfathomable steam.

As a Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) athlete for her 14 years on the Canadian National Cross-Country Ski Team, Crawford knows what it takes for females to succeed in sports. She credits much of her own success in high performance sport to the work of the CSIC and its employees, such as exercise physiologist Jodi Hawley who "worked with my team from before I won my Olympic gold until my last Olympics in Sochi. Jodi would measure my physiological parameters, but also dismantle a potential psychological melt down if I had a bad test by taking a moment to connect with me. I was so grateful to always have her."

Saturday, November 1 marked a big step in the direction of creating a measurable impact on female athletes, when Crawford hosted the first Fast and Female Summit at the WinSport and Canadian Sport Institute facilities at Canada Olympic Park. The program's most diverse event since its inception in 2005, the Summit was extremely successful. It was "our biggest event in Canada in terms of most athletes, parents, and volunteers," with 20 different sports represented, and the highest caliber of speakers for the parent/coach seminar.

The line-up of speakers included Canadian Sport Institute Mental Performance Consultant Clare Fewster, along with Shawnee Harle, and Stephen and Lea Norris. Knowing the time and energy that high performance support staff members put into athletes' careers, it is especially significant to Crawford when "people like Clare, of that high caliber, spend time on their Saturday to come and talk about girls in sports. They really care and we really appreciate that. The CSIC's entire staff has been so supportive of Fast and Female. It is really fun to share our dream together of more female sport participation."

Crawford notes, however, that through all of the amazing lessons taught at the Summit, the most inspirational moment came from an unplanned experience. "I took all of the girls and we were allowed to work out in the high performance gym. They have a sign on the wall that says, 'Stay Humble. Be Hungry.' We had 120 girls, all under the age of 16, go into the gym and get to walk through the CSI athlete lounge. We walked them into the CSI and said, 'Imagine being an athlete who gets to use this facility. This is the last time you get to work out in here until you are an Olympian.' It was all so motivating for them – they were envisioning what it would be like being an Olympian in that environment."

Currently working on her MBA at the Haskayne School of Business, Crawford aims to continue expanding Fast and Female along with the help of the organization's other part-time employee, Marie-Helene Thibeault. With the direction that things have been going over the past nine years, and the enthusiasm that has been generated within the female sports community, the future of women's sports in Canada is looking bright.

Be sure to visit to find out how your organization can host a Fast and Female event and keep girls in sports!

Stay in the loop!

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Writer Brittany Schussler: @bschussler
Photo Credit: Dave Holland @csicalgaryphoto
Fast and Female: @FastandFemale,
Chandra Crawford: @ChandraCrawford

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