2014 : une année mémorable pour l’Institut canadien du sport de Calgary

L'année 2014 était dès le départ une année de célébration pour l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC). Avec les célébrations de son 20e anniversaire et les Jeux olympiques d'hiver de Sotchi, en Russie, de nombreux événements étaient au programme. Et cette année n'a pas été une déception. Que ce soit en raison du triomphe de nos athlètes aux Jeux olympiques ou de notre déménagement dans nos nouvelles installations ultramodernes, l'année 2014 aura certainement été une année mémorable. Le président et chef de la direction, Dale Henwood, nous offre un bon résumé du début de cette année 2015 : « Au début de cette nouvelle année, il est important de réfléchir au passé et d'embrasser l'avenir. C'est une période stimulante qui nous encourage à aller de l'avant et à préparer l'ICS à sa croissance et à sa réussite tout en restant conscient de l'environnement d'affaires dans lequel nous évoluons. »

2014: A Year to Remember for the Canadian Sport Institute Calgary

2014 was always going to be a year to celebrate for the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC). Celebrating its 20th anniversary and looking forward to the Olympic Winter Games in Sochi, Russia, there were many events to anticipate. The year did not disappoint. From the Olympic triumphs of the athletes to moving into a new home with state-of-the-art facilities, 2014 was certainly a year to remember. President and CEO Dale Henwood summarizes the beginning of 2015 best, believing that, "As we start a new year it is important to reflect on the past and embrace the future. This is an exciting time to look forward and to prepare the CSI for growth and success while being mindful of the business environment in which we operate."

February's Olympic and Paralympic Winter Games in Sochi, Russia, was the highlight of 2014 from an athlete performance perspective. With CSIC supported athletes Kaillie Humphries, Heather Moyse, Erik Carleton, Chris Klebl, Brian McKeever, and members of the women's hockey team all coming home as Gold Medallists, the Institute's impact on success was reinforced. The success of the CSIC's winter athletes also served to give many summer athletes additional motivation as they prepared for amazing performances at the 2014 Commonwealth Games in Glasgow. Those same summer athletes are now looking forward to the 2015 Pan American Games in Toronto.

The 2014 move to the facilities at Canada Olympic Park was especially impactful for both employees and athletes at the CSIC. Aside from the benefits of the world-leading weight room and training facilities where the athletes are fitted with Under Armour sponsored uniforms, athletes have access to on-site services such as sport medicine, sport science testing, physical and mental consultants, and strength trainers. Included in the facility is an athletes' lounge complete with a beautiful kitchen that not only allows for prompt and proper recovery after training sessions, but has also served as the location of an increased number of nutrition information session such as the Taste Buds series. The CSIC staff have greatly benefitted from the move as well, with the new location allowing all staff members to work in one centralized location, providing increased communication and enhanced services to the athletes.

Never content with simply maintaining the status quo, the Performance Services teams at the CSIC have continued to improve their abilities and receive increasing accolades for their work. By transitioning into an Institute from a Centre there has been opportunity for increased communication amongst team members and the result has been improved integration of services. The impact on athletes has been evident, with the CSIC's highly skilled specialists continuing to be in high demand from National Sport Organizations who have requested increases in support for their athletes and coaches.

2014 also brought about exciting advancements in the CSIC's Life Services portfolio, with the long-anticipated launch of the Game Plan Program. Game Plan is a national program created with the intention of helping athletes focus on performance when it matters most while also preparing for success once their athletic careers have ended. Taking a proactive approach to both life and career planning, the program uses a customized approach to ensure that athletes' specific needs are being met. The program has already received a great deal of athlete praise over its ability to allow for optimal performances throughout every stage of athletes' careers by ensuring that they are focused on performance while also being prepared for a successful life after sport.

2014 was a year that significantly reinforced the CSIC's commitment to delivering world leading coaching development opportunities. Hosting the Global Coaches House conference during the Sochi Olympic Games in partnership with the International Council for Coach Excellence, the University of Calgary, and the Coaching Association of Canada, the CSIC continued to ensure that the vital role of coaching was not overlooked as a developing area. With 28 sessions over 10 days, Global Coaches House Calgary hosted international speakers who spoke on a variety of topics to support coaching at many different levels. The opportunity to learn from many of the world's best coaching minds attracted coaches from across Canada, including those who participated virtually. The CSIC continued to support the program during the Global Coaches House Glasgow, which offered on-site learning opportunities for coaches who were attending the Commonwealth Games.

Every year passes with successes and failures. Fortunately, 2014 went by as a year with many things to celebrate for the Canadian Sport Institute Calgary. As we move into 2015, The Year of Sport in Canada, Dale Henwood is enthused by "the huge opportunity for the CSI to have an even greater impact on the Canadian High Performance sport system." Here's to an amazing 2015 and another 20 years supporting high performance sport. Happy New Year!

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Alberta Slalom Canoe Kayak Team Benefits from World Leading Specialists

The Alberta Slalom Canoe Kayak Team lead by High Performance Head Coach Michael Holroyd has been improving in leaps and bounds, thanks in large part to a partnership they have formed with the Alberta Sport Development Centre (ASDC) Calgary and the Canadian Sport Institute Calgary (CSIC).

The diverse training group that has been utilizing the partnership since 2009 is currently comprised of 18 athletes at various levels in development. The group consists of 5 high performance athletes, 3 athletes one tier below high performance, and 10 additional athletes who are targeted as future stars. All have seen benefits from the organizations' unique partnership pooling their respective resources in order to provide the maximum level of support possible as opposed to dividing their respective contributions up in a less effective manner.

Coach Holroyd, a Canoe Kayak National Team member for 10 years, retired from the sport in 2007 to begin working his way though the CSIC's renowned Coaching Diploma Program. After completing the Advanced Coaching Diploma Level 4 Program, he commenced work with the team and has seen amazing improvements in many of his athletes, including Haley Daniels and Adrian Cole, who came into the ASDC Calgary program as young athletes and have progressed to the National Senior and U23 Team, respectively.

The team's biggest success stories thus far, Jessica Groenveld and Ben Hayward, are looking ahead to the Pan Am Games in Toronto in 2015. With the inclusion of Canoe Kayak in the Games for the first time, Groenveld is confident that the services the partnership has provided will continue to garner incredible international results, with the ultimate goal being to win a medal at the home Games.

Holroyd, along with all of his athletes, knows that the biggest advantage the partnership has provided has been the opportunity to work with world leading specialists from the CSIC that they typically would not have access to. These experts include Sport Scientist Kelly Quipp, who conducts physiological testing on the athletes twice annually using a Kayak Ergometer in the state-of-the-art Sport Performance Laboratory at Canada Olympic Park. The team also utilizes the exclusive High Performance Training Centre a minimum of twice weekly in order to train with CSIC Strength and Conditioning Coach John Abreu. Mental Performance Coach Clare Fewster rounds out the group of CSIC experts that have actively contributed to the team's success through the partnership. Groenveld is convinced that these opportunities have enhanced her training, saying, "The collaboration of ASDC and CSIC has enabled us to access resources that are fundamental to athlete development and success. For myself, the strength gains made this year with John, and the ability to have specific training targets from testing with Kelly, are incredibly important."

Coach Holroyd is equally thankful for the world class teamwork that goes into his program, saying, "We are really lucky here in Calgary to have the ASDC Calgary help athletes, collaboratively with our provincial association, work up to the National Team level where the CSIC programs kick in. Through this system, we have been able to use the world leading testing, strength and conditioning, and mental training service providers from the CSIC and bring it to our developing provincial athletes. This gives us consistent long-term data from testing and ensures that athletes stepping onto our National Teams are doing so with good fundamentals. This linear, consistent support has allowed our programs to help athletes to the fullest."

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Better Together

Scattered about the country, Canada’s best up and coming ski cross athletes have historically been going it alone. The skiers have been isolated from one another, training solo and paying out of pocket for access to specialized programs and facilities.

It’s hard and expensive to follow a solitary path, and not overly conducive to fostering team dynamics and building a strong, competitive team. Thankfully, all that is changing.

Alpine Canada Alpin and the Canada Ski Cross program have created a Centralized Training and Education Program in Calgary, which allows athletes to simultaneously pursue post-secondary education and high performance sport. The program targets ski cross athletes from across Canada with potential who are three to six years from Olympic success.

Leveraging Calgary training facilities, including the CSI Calgary and local ski resorts, athletes will take advantage of integrated services while completing their education.

The CSI Calgary strongly supports this new initiative. Jason Poole, Director of Performance Services, says, “We are here to help and offer the team everything they need to achieve a high quality training environment,” he says. “Proximity to the National Sport School and the local universities and colleges also helps with supporting their education goals.”

Willy Raine, Ski Cross Athletic Director at Alpine Canada Alpin, has been working toward achieving this goal since starting in his role two years ago. For him it’s about more than just getting the athletes training together. “One of the key components of this program is education,” he says. “My goal is to get 75% of the team into post-secondary education. This model will help create better athletes, and help them have better balance in life.”

In addition to a focus on education however, the benefits of centralization include training together, which improves team dynamics and creates an environment where athletes support each other.

Kevin MacDonald, a Next Gen team member, says that with the team now training together they are pushing each other in workouts, something they weren’t able to do before. “We really push each other in the gym,” he says. “If I see one guy lift a certain weight I’m going to try and match or better that, it helps us work harder.”

For Raine, the primary objective is continuing to dominate on the world stage, no small feat for a program that is already number one in the world. “Ultimately centralizing the team will give us an advantage – the stronger the team is collectively the better we will be against the world. When one of us wins, we all win.”

Part of the rationale for centralization is financial sustainability. Having a centralized program that brings gym and on-snow training into one region, greatly reduces the costs to the athlete and the organization. According to Raine it’s just not economically feasible to create programs at multiple ski hills across the country. “We have to bring them together to get them the development they need. We need to push from below to keep the program growing.”

One of the goals of this new program is to develop athletes to the point where they are progressing from NorAm and Europa Cup competitions into World Cup competitions already at a high level. “We want to compress the development phase so that when the Next Gen athletes step up to the Word Cup level they are ready to start in the top 16, to make it into finals,” says Raine.

MacDonald is grateful for the opportunity to train with his team and go to school. “Now we are all doing the same thing, we can relate to each other, it makes the team better.”

Raine is equally happy to see his brainchild come to fruition. He passionately believes they are on the right track to developing both champion ski cross racers and successful students. “We need to help set them up for life, not just sport.”

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Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo: Alpine Canada Alpin

C’est parfois l’entraîneur qu’il faut féliciter

Un des meilleurs conseils que Phil Abbott, entraîneur de cyclisme de l’ICS Calgary a jamais reçus est : « ne te place jamais dans la photo avec les athlètes! » Il a pris au sérieux ces mots qui ont guidé sa philosophie de créer un environnement d’entraînement centré sur l’athlète qui fait en sorte qu’il n’est pas le centre de l’attention quand ses protégés réussissent.

« C’est l’athlète qui doit être au centre, pas l’entraîneur », souligne Abbott, aussi entraîneur-chef de l’Alberta Bicycle Association. Sauf parfois, comme c’est le cas avec le Gala des prix du leadership sportif Petro-Canada, qui récompense les entraîneurs les plus dévoués, inspirants et accomplis.

Chaque année, les lauréats sont honorés parce qu’ils incarnent les valeurs et les compétences du Programme national de certification des entraîneurs et parce qu’ils contribuent à façonner la communauté sportive canadienne.

À la récente cérémonie tenue à Richmond, en Colombie-Britannique, Abbott s’est vu décerner un Prix d’excellence Petro-Canada aux entraîneurs pour son travail avec le cycliste paralympique Mike Sametz, qui a remporté une médaille de bronze aux Jeux paralympiques de 2016. Ces prestigieux prix récompensent les entraîneurs dont les athlètes ont excellé dans des championnats du monde, des Jeux olympiques ou paralympiques et aux Jeux olympiques spéciaux.

Malgré son attitude empreinte d’humilité, Abbott reconnaît qu’il apprécie l’honneur qui lui est fait. « C’est très agréable d’être reconnu par nos pairs, de savoir que notre travail ne passe pas inaperçu. »

Paul Ragusa, de Lutte Canada, qui a aidé à propulser l’athlète de l’ICS Calgary Erica Wiebe vers l’or olympique à Rio, a aussi été récompensé pour ses succès en tant qu’entraîneur. « Je suis très heureux de recevoir ce prix, » déclare-t-il. « C’est tout un honneur. On n’y pense jamais jusqu’à ce que ça nous arrive. »

Au fil des ans, Abbott et Ragusa ont perfectionné leurs compétences professionnelles avec l’aide d’experts de l’ICS Calgary. Les deux sont reconnaissants d’avoir eu accès à des experts comme des physiologistes de l’exercice, des nutritionnistes et des entraîneurs en force musculaire pour approfondir leurs connaissances et leurs compétences.

Ragusa affirme qu’avoir la chance de collaborer étroitement avec des experts de l’ICS Calgary l’a aidé à formuler et à poser les bonnes questions. « En tant qu’entraîneur, j’essaie toujours d’être à mon mieux et l’accès à ces experts m’aide vraiment », explique-t-il.

Par exemple, l’accès à un physiologiste de l’exercice l’a aidé à collecter des données objectives, ce sur quoi il ne mettait pas l’accent auparavant. Ragusa ajoute : « Ces données appuient souvent ce que je pense intuitivement. Je suis un meilleur entraîneur maintenant que je peux voir les données et comprendre le raisonnement qui sous-tend une partie de notre travail. »

Abbott abonde dans le même sens. Il louange l’ICS Calgary pour lui avoir donné accès à de nombreux experts. « Quand j’ai obtenu mon poste d’entraîneur, beaucoup de possibilités se sont offertes à moi et j’ai eu la chance de travailler avec des physiologistes et des nutritionnistes. Cela a vraiment accéléré mon développement en tant qu’entraîneur. »

Il n’y a pas que les fournisseurs de services de l’ICS Calgary qui ont contribué au développement des entraîneurs, mais aussi les partenariats avec d’autres organisations qui ont permis l’intégration du programme. Abbot explique : « La situation est unique. L’ICS Calgary est intégré au vélodrome et au programme de cyclisme provincial. Être en mesure de gérer la continuité de la relation entre les programmes et les entités est précieux; tout est harmonisé. J’en profite et mes athlètes aussi. »

Pour Ragusa, le partenariat entre Lutte Canada et l’ICS Calgary a été très positif, particulièrement en ce qui a trait à l’établissement d’une équipe de soutien intégré. « L’équipe est davantage consolidée maintenant et, ensemble, nous élaborons un plan formalisé grâce auquel nos projets respectifs concordent. En tant qu’entraîneur, cela m’a aidé à assurer mon leadership, à unir tout le monde. »

Jason Sjostrom, directeur des services d’entraîneur à l’ICS Calgary ajoute : « Nous pouvons compter sur de solides partenariats et nous en sommes très fier. Ces prix remis aux entraîneurs sont un exemple de cette solide collaboration. »

Malgré le fait qu’ils doivent se contenter de demeurer dans l’ombre de la réussite de leurs athlètes, les entraîneurs comme Abbott et Ragusa nous inspirent et méritent bien l’honneur qu’ils ont reçu. C’est agréable de constater que c’est parfois l’entraîneur qu’il faut féliciter.

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Calgary Flames Testing at the Canadian Sport Institute Calgary

CSICalgary Flames-0556The Calgary Flames are well prepared for their upcoming season, thanks in part to their work with members of the Canadian Sport Institute Calgary. The Flames began their 2014 training camp at the WinSport Performance Training Centre at Canada Olympic Park on September 11, 2014. Assessments commenced with annual medicals and fitness testing using the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading sport science and sport medicine teams. On ice workouts began the following day, drawing public crowds anxious to assess the team's potential for the 2014-15 season.

The players had all systems firing during their fitness testing, where intense competition combined with good camaraderie could be heard throughout the building. The Flames' support staff have continued their testing largely because of their long-standing relationship with the Canadian Sport Institute's Sport Science Director Dr. David Smith, which has enabled the team to amass years' worth of physiological testing data. The data allows for veteran Flames players to monitor their physiological improvements over time, as well as helping the coaching staff determine the fitness and strength of new players.

Ryan Van Asten, strength and conditioning coach for the Calgary Flames noted that the players and staff of the Flames organization are appreciative of the facilities, saying, "The Canadian Sport Institute is truly state of the art. It is a place an athlete can go to meet all of their physical preparation needs including performance testing/monitoring, physical fitness, recovery, nutrition, and rehabilitation. We are fortunate to have this world leading institute right in our own backyard." Van Asten's sentiment resonates with many of Canada's best sports federations, which has resulted in the Flames becoming just one of many elite sports teams that does their training and testing at the new facility. Similar testing protocols are utilized amongst many of the country's best amateur athletes including members of the Canadian Wrestling, Bobsleigh, Skeleton, Alpine, Luge, and Speed Skating teams.

In addition to the benefits provided in the sport science realm, coaches and team staff were able to use Winsport's complex to its full advantage by meeting in conference rooms overlooking the ice rinks while the players used off the ice facilities. Over the course of September, the players could be seen throughout the Centre doing weightlifting sessions, shuttle runs, bike workouts, and yoga classes.

The Flames' organization has also taken advantage of the Canadian Sport Institute Calgary's world-leading biomechanical analysis team, led by Pro Stergiou. During their past season, the team's support staff members worked with the biomechanical team to determine the amount of force placed at the ankle joint using state-of-the-art sensors, cameras, and techniques, to gather information and help bring players back from injury in a safe and expedient manner.

The Calgary Flames begin the regular season on October 8 with a home opener against the Vancouver Canucks. Be there to witness the final product of the team's astounding off-season efforts.

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Writen by Brittany Schussler: @bschussler
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Canadian Biathletes Have Home Field Advantage

Canadian Biathletes and fans are about to enjoy a long-awaited international competition. From February 1-7, the Canmore Nordic Centre will host the 2016 BMW Biathlon World Cup, the first in Canmore since 1994.

Canada will be represented by a strong contingent. The female competitors will be Rosanna Crawford, Julia Ransom, Sarah Beaudry, Zina Kocher and Megan Tandy, while the males will be Nathan Smith, Brendan Green, Macx Davies, Christian Gow and Scott Gow. All athletes are Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) supported, training at the CSI Calgary hub in the Bill Warren Training Center (BWTC). Owned and operated by WinSport, the BWTC is housed at the legendary Canmore Nordic Centre.

Canada’s home field advantage for the World Cup comes at a critical time. This is allowing the team to prepare at home for to the upcoming World Championships March 3-13 in Norway. It will provide the CSI Calgary’s Integrated Support Team (IST) the opportunity to be close to the athletes, giving them access to massage and physiotherapy, as well as direct contact with their strength coach, mental performance consultant and physiologist. Sport Physiologist Jessica Kryski emphasizes, “It is rare for the IST to have such great access to the athletes prior to a major championship. This will allow direct contact, which is not always the case due to costs associated with travel.”

Reigning World Championship Silver Medallist Nathan Smith is looking forward to performing on his home track, saying, “I grew into the athlete I am today on those trails. I will have a definite advantage being able to sleep in my own bed, eat my own food, and being very familiar with the range and course. On a personal level, the World Cup here is almost more important than World Championships.” Smith is proud to have the opportunity to show his home venue to the world, declaring, “I have yet to see somewhere that compares to Canmore.”

The anticipation goes beyond the athletes to the Biathlon Canada staff. High Performance Director Eric de Nys notes, “The beauty of racing at home is having the opportunity to showcase your passion to friends, family and supporters. For years the athletes have trained hard to then leave Canada and demonstrate their skills internationally. To be able to do this at home is a real honour and exudes a sense of pride.”

National Team Coach Roddy Ward is excited about the athletes’ chances to be on the podium in front of their biggest supporters, saying, “Rosanna Crawford and Nathan Smith teamed up for a silver medal in the last single mixed relay and now they will get a chance to team up again to compete for a medal. Youngsters on the team have also made huge strides this year with Macx Davies securing his first top 10 and Julia Ransom posting her first top 20.”

Don’t miss your opportunity to cheer on Canadian athletes as they fight for medals in beautiful Canmore! For tickets and information please visit http://canmorebiathlon.ca

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Canadian Speed Skaters Putting the World on Notice

In a season punctuated by Ted-Jan Bloemen setting the 10,000m World Record and Ivanie Blondin being crowned the Mass Start World Champion, the Canadian Long Track Speed Skating Team has exceeded all expectations.

Predominantly based out of the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary), the team recently wrapped up the World Single Distance Championships where they won four medals (Blondin’s gold, a 10,000m silver from Bloemen, and bronze in the 500m from Alex Boisvert-Lacroix and the Men’s Team Pursuit).

Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist and Integrated Support Team (IST) Lead with Speed Skating Canada (SSC), knew the team had what it took to be a force on the global stage. Over the past two seasons, there has been a collaborative effort between SSC, the Olympic Oval and CSI Calgary in making adjustments to team culture, expectations and accountability. It began with an overhaul of the athlete pathway to make it one program focused on performance across all levels.

The changes have lead to an increased concentration on the four main pillars that Speed Skating Canada’s program is built upon: respect, compete, accountability, and professionalism. This has come from an emphasis on team atmosphere, an element that can be difficult to emphasize in a mainly individual sport. To enhance the concept of team, all of SSC’s coaches have worked together to create a team-oriented yearly training plan that includes team training camps throughout the year.

Maw says the objective is “really about making sure each and every athlete is getting the basics right while respecting their teammates and their competitors and what it means to skate with the maple leaf on their skinsuits. This in turn gives them the confidence that they can perform when it matters.”

Following the 2014 Winter Olympics, Maw began working to develop key performance indicators (KPIs) to determine if World Cup performance was an indicator of World Championship or Olympic success. His task involved analyzing results from the previous six seasons, including thousands of races.

These KPI’s are used by CSI Calgary Mental Performance Consultant Derek Robinson to increase athletes’ emphasis on both individual and the team’s performances. By frequently reporting to the skaters on how they performed as a team relative to the other countries, Robinson is able to motivate skaters to improve for individual progression and to contribute to the team’s success.

Maw and the IST have adjusted many elements of the speed skating team’s approach. To better quantify the skaters’ response to training, SSC’s coaches have aligned how they classify training zones. This has worked in conjunction with a revamped approach to how skaters are monitored allowing IST members to hone in on how each athlete is responding to training. The athletes are also being monitored on their attention to elite habits, which include a vast array of things such as sleep and nutrition.

Despite the endless ways to monitor athletes, adjust training, and encourage a supportive environment, ultimately Maw knows, “When it comes down to it, it’s all about the skater giving their best performance on the day that counts. We are here to support that and to help them make it happen by design rather than by chance.”

The speed skaters close out their season in Heerenveen, Netherlands

at the World Cup Final March 11-13. For up-to-date results, follow Speed Skating Canada on Twitter @SSC_PVC.

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Canadian Sport Institute Calgary Leads By Example

The Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) is recognized for being world-leaders in many areas of athlete development. It is due to this recognition that the CSIC has become accustomed to facilitating opportunities to learn and share information with many representatives from other sport organizations both domestically and internationally. Dale Henwood, President and CEO of the CSIC, takes great pride in the Institute's ability to help other institutions further their sport education, saying that people request to come here because the CSIC has a "reputation for having great expertise, great programs, a history of impact, and repeated performance success."

Henwood knows that the benefits of hosting both local and international visitors, and sharing some of his program's world-leading concepts, are to the benefit of everyone involved, including the CSIC. As always, everything is done with the Canadian athletes' best interests in mind, as Henwood states, "I believe you should share, and when you share everyone gets better."

Topics that are discussed between organizations vary depending on each other's strengths. For instance, at the beginning of November, a group of five women from the Japan Sport Council spent time in Calgary learning about how the CSIC has contributed to incredible success for female athletes on the international stage. The answer was simple: equal opportunity. Women within the CSIC programs are privileged to all of the same benefits that their male counterparts are, something that is not always found in sports communities around the world. This mandate has shown in Canada's Olympic results, with women winning 14.5 out of 26 Canadian medals at the Vancouver 2010 Games, 12 out of 25 medals at the Sochi 2014 Games, and 10 out of 18 Canadian medals at the London 2012 games.

This coming week, another Japan Sport Council representative is coming to discuss the main points of hosting an Olympic Games in their home country. As Calgary is world-renowned for the success of the 1988 Olympic Winter Games, the organizers of the Tokyo 2020 Olympic Games are eager to investigate how to make their own home Games a success, both for the visiting countries and especially for their own athletes.

Plans are also being set in motion for the CSIC to host two representatives from the Sports Centre Papendal in the Netherlands. Their inquires pertain to the world-leading life services programs that the CSIC is a part of, such as the newly launched Game Plan Program and the Elite Athlete Work Experience Program (EAWEP). Both life services programs have been put in place to assist athletes with long term goals both inside and outside of sport. For example, Game Plan's main goal as Canada's athlete career transition program is to support and empower high performance athletes to pursue excellence during and beyond their sporting careers. Supporting athletes under the pillars of career, education, and personal development, the program uses a customized approach to ensure that athletes' specific needs are being met. Programs such as Game Plan and the EAWEP are significant contributors to the success of the CSIC's athletes because they give them confidence during their athletic careers that they will be well prepared for their lives after sport, relieving much of the anxiety that comes with spending early adulthood pursing sports excellence.

Be sure to visit www.csialberta.ca to find out more about the Canadian Sport Institute Calgary's programs and services!

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Canadian Women Eyeing Hockey Gold

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.

After bringing home the gold from the 2014 Olympic Games, forward Brianne Jenner says, “Having World Championships on home soil is very exciting for us and something we really look forward to. We have great fans when we play at home and it really makes for a fantastic atmosphere. The Four Nations Cup was held in Kamloops in 2014 and the crowd really got behind us. I have no doubt they will do the same in April.”

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) will be cheering loudly for Team Canada, as it is the training home of nine team members: Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull, and Hayley Wickenheiser. The Calgary-based players rely on CSI Calgary’s Integrated Support Team in a variety of areas including nutrition, physiology, sport science, strength and conditioning, massage, and mental performance.

Two-time Olympic Gold Medallist Rebecca Johnston says, “The partnership between Hockey Canada and CSI Calgary has been amazing! I use a wide variety of the services. As a hockey player, I need treatment on a weekly basis to stay on top of my body and eliminate injuries. The CSI Calgary provides us with everything that we need and more! We are so fortunate to have the resources that we do.”

Meaghan Mikkelson Reid, also a double Olympic Gold Medallist, has recently returned to the team after having her first child. She believes this feat is in part thanks to Strength and Conditioning Coach Jeff Osadec, emphasizing, “I could not be more grateful for the amazing work that Jeff has done for me. After working with him for four years, he trained me through my pregnancy and then after I had my son. He helped me get back to full strength in approximately three months. There is no way I would have been named to the World Championship team without his knowledge, expertise, and passion when it comes to training athletes.”

The CSI Calgary’s Amy Bauerle, a therapist with Canada’s National Women’s Team, notes, “It is great to have the opportunity to work with the athletes throughout the season. These women are dedicated athletes and I am excited to see their hard work pay off in Kamloops when they get the chance to compete on the world stage on home ice. It’s an honour to be a part of this journey with them.”

To follow the Canadian Women on their quest for World Championship gold, visit http://www.worldwomen2016.com/en/.

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CSIC Workshop Focuses on Weight Issues of Female Athletes

On May 11, 2015, Registered Psychologist Natasha Kutlesa gave a presentation entitled "How to Talk About Weight to Female Athletes." The Canadian Sport Institute Calgary's boardroom was filled to its twenty-four person capacity with the CSIC's coaches and support staff, underscoring the importance of the issue.

Kutlesa has been a part of the CSIC's mental performance team for ten years. After having the experience of working with many athletes who have issues with body image, disordered eating has become one of the areas that she specializes in. She conceived of the concept for this workshop after noting that there is a strong recurrence of eating disorders and body image issues among athletes. This is emphasized by research that has shown elite athletes as being more susceptible to eating disorders than the general population.

Noticing that coaches struggle to find the best ways of communicating with athletes who are battling disordered eating, Kutlesa recognized this as a good opportunity to facilitate a workshop in which coaches and therapists from different sports could share with each other and learn from others' experiences. This continuing education provided by the CSIC is one of the ways that Canadian coaches and support staff are given current relevant information.

Kutlesa put together an informative presentation that outlined the dos and don'ts of addressing the sensitive topic. She discussed signs and symptoms of disordered eating, providing methods for doing a general assessment to analyze how athletes are eating and recovering from training. She then gave suggestions for ways that staff can approach athletes' different issues using case-study examples. She reinforced the notion that if staff have concerns with one of their athletes, the first thing to do is direct them to a physician. The physician will then determine the appropriate course of action. She ensured that each person would retain the information by providing a handout titled "Coach & Athletic Trainer Toolkit."

Because of the topic's importance, Kutlesa's workshop will likely be offered again in the future. Additionally, there is discussion of forming sport-specific workshops to address the various ways that different sports uniquely influence an athlete's body image.

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CSIC’s Morris Wins World Curling Bronze

Canadian Sport Institute Calgary athlete John Morris won bronze at the World Curling Championships in Halifax, Nova Scotia on April 5th when Team Canada defeated Finland. Morris was an integral part of the home team during the tournament, which took place from March 28th - April 5th, 2015. Morris, who was a member of the gold medal winning team at the Vancouver Winter Olympic Games, currently throws third on a team with Nolan Thiessen, Carter Rycroft, and Pat Simmons.

The CSIC facilities at Markin MacPhail Centre recently became Morris' home training centre. The facilities were on display from January 8th-11th, when WinSport hosted the World Financial Group Continental Cup for Curling. The tournament had both male and female curlers from all over the world. During the competition, many of the top curlers used the CSIC facility.

John, is studying nutrition and working as a firefighter in the Rocky View Municipality, is an athlete who benefits from having all of their athletic needs met in a centralized location. His training regime often consists of workouts in the gym followed by treatment from Kevin Wagner, the CSIC's Director of Physiotherapy. He concludes his routine in the athletes' kitchen where he can prepare his post work out shake while sharing his experiences and getting inspired by Canada's high performance athletes from a wide variety of sports.

The Simmons team started their run earlier this year with a unique story. They began the qualifying tournament, the Brier, with Morris being positioned as the team's Skip. After a tough start, Morris made the decision to move into a more familiar position as the team's Third and have teammate Pat Simmons take over as Skip. The decision proved to be ideal for the team, who proceeded to win the Brier and go on to win the World Championship bronze.

With their win at the Brier, the Simmons rink has automatically qualified for the 2016 Brier. Defending their title will surely be a part of the team's long-term plan to train and compete together with the goal of representing Canada at the 2018 Winter Olympic Games in Korea. Morris is planning to make use of the CSIC's combination of facilities and services throughout the quadrennial and hopes to bring his team members to Calgary for training camps in order for them to make use of the facility's benefits as well.

The CSIC enjoys having a world-class athlete from yet another sport reaping the benefits that it has to offer while inspiring the athletes around him. Congratulations to John and the rest of Team Canada.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary

Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Danielle Lappage est de retour

Danielle Lappage a connu de nombreuses déceptions pendant sa longue carrière de lutteuse. Juste après les championnats du monde de 2014, lors desquels elle a terminé huitième, elle a rompu le ligament croisé antérieur de son genou droit, ce qui a mené à une chirurgie reconstructive et à une longue convalescence. Ensuite, seulement quelques minutes avant son match d’ouverture aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016, elle a connu une rupture du tendon du jarret et a dû se retirer.

En 2014, on aurait dit que Danielle se destinait à la gloire. Cette année-là, la championne du monde junior de 2010 a aussi remporté les championnats nationaux, les Championnats du monde universitaires, les Jeux du Commonwealth et l’Open féminin d’Autriche. D’emblée, revenir de sa convalescence à la suite de sa blessure au ligament croisé était tout un exploit. L’accident exceptionnel qui a gâché son rêve à Rio a été la goutte qui a fait déborder le vase.

« J’avais l’impression de vivre un cauchemar », se souvient Lappage, qui a 28 ans aujourd’hui. « Je ne m’en suis pas remise immédiatement, j’ai vécu un long processus d’adaptation. » La rareté de sa blessure a rendu le pronostic et l’issue à long terme incertains, et Danielle ne savait pas quoi faire. En combinant du coaching à l’Université Simon Fraser à des études en droit à l’Université de Calgary en 2017, elle a pu gérer sa récupération et le chemin menant à la compétition, chose qu’elle n’était pas certaine d’être capable de recommencer à faire.

Maintenant, en dépit de l’adversité, Danielle se prépare aux Championnats du monde, qui auront lieu à Budapest, en Hongrie, aux côtés de la championne olympique et athlète de l’Institut canadien du sport à Calgary Erica Wiebe. Danielle est très reconnaissante d’avoir connu une belle récupération et de pouvoir faire de la compétition de haut niveau à nouveau. « Je suis extrêmement reconnaissante », dit-elle. « C’est ma troisième vie dans ce sport et j’en suis très heureuse. Beaucoup ne se remettent pas de telles blessures. »

Danielle est revenue de ses mésaventures avec quelques cicatrices, mais également avec une maturité et une sagesse qu’elle ne possédait pas au début de sa carrière.

Dans son sport, où l’atteinte du bon poids au bon moment est cruciale, Danielle reconnaît que son approche envers la perte de poids en tant que jeune lutteuse n’était pas la meilleure. Pour entrer dans une catégorie de poids précise, les athlètes optent souvent pour une stratégie de déshydratation draconienne avant la pesée précédant la compétition, stratégie qui peut avoir une influence sur la performance, surtout depuis que la pesée a lieu deux heures avant le match, au lieu de se faire la journée d’avant.

« On ne m’a jamais montré de façon saine de perdre du poids », dit-elle. « Il aurait été préférable que je l’apprenne plus tôt. » Maintenant, en tant qu’athlète plus mûre, Danielle est plus conscientisée à la nutrition et a une approche plus saine de la perte de poids, grâce au travail accompli avec la nutritionniste sportive de l’ICS Calgary, Kelly Drager. « En vieillissant et en devenant plus mûre, je me suis rendue à l’évidence que je n’avais pas la volonté pour faire cela seule », dit-elle.

Madame Drager a travaillé avec Danielle et avec l’équipe féminine senior pendant quatre ans. Au début, elle a opté pour une approche observationnelle qui lui a permis d’apprendre comment les athlètes envisageaient la nutrition. Elle a ensuite travaillé à bâtir la relation et la confiance qui étaient nécessaires afin que les athlètes adhèrent à ses méthodes.

Madame Drager a entre autres travaillé à changer le langage utilisé pour parler de nutrition : elle utilise par exemple « faire le poids » pour remplacer « perdre du poids ». Elle utilise également une approche plus positive relativement aux défis uniques que présente cet aspect du sport.

Une fois que la relation entre madame Drager et Danielle a été bâtie, les deux femmes ont travaillé ensemble pour concevoir un plan qui permettrait d’établir une nutrition optimale, tant dans la vie de tous les jours que lors de la période de préparation à une compétition. Maintenant, pour faire le poids, Danielle se fie à un plan précis, dont les variables n’ont aucun impact sur la performance ou sur la santé à long terme.

« Le but est d’assurer une performance optimale dans les temps dont nous disposons », explique madame Drager. « Nous ne voulons pas susciter de fluctuations dramatiques là où il est difficile de faire des réserves, comme dans l’hydratation et dans le glycogène des muscles. »

Danielle dit que la nouvelle approche a fait une grosse différence. « Kelly m’a permis d’avoir un regard plus critique », explique-t-elle. Maintenant, la tâche destinée à « faire le poids » s’étale sur plusieurs journées et Danielle dit ne pas remarquer la différence. « En fait, je me sens mieux. »

Malgré sa longue carrière, Danielle n’en sera qu’à sa deuxième participation aux championnats du monde. Maintenant, peut-être, après tout ce qu’elle a traversé, elle connaîtra enfin son moment de gloire.

« Je suis optimiste et enthousiaste », dit-elle. « Le seul fait de participer est une occasion formidable, mais je veux aussi gagner, et c’est un sentiment nouveau pour moi. J’ai hâte d’y être! »

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Dustin Cook Goes the Distance

Dustin Cook wasn’t sure he would remember how to ski. But after nearly a year off snow – his longest break since he took up the sport at age two – Cook patiently and doggedly worked to recover from a catastrophic knee injury. He was pleased, and relieved, to discover that he certainly does remember how to ski.

“It feels amazing to be back on snow,” he says. “I wasn’t sure what to expect but it couldn’t have gone any better. I was a bit surprised. I was kind of assuming the worst, but everything went awesome.”

Coming off a recent two-week training camp in Chile, Cook is looking forward to a return to racing this fall. And so he should be – eight years of persistent and consistent racing on the World Cup circuit led to a breakout season in 2014-2015 that saw Cook win a World Championship silver medal in the super-G and gold and bronze medals in subsequent World Cups.

He was well poised to maintain this momentum last season when calamity struck. During a training run in Austria, Cook crashed and sustained torn anterior cruciate and medial collateral ligaments (ACL & MCL) in his right knee. His season was over before it started, he flew home to have reconstructive surgery and start a new journey – the long, painful and challenging road back to racing.

Patience and hard work helped him recover, but he didn’t do it alone. His support team at Alpine Canada Alpin and the CSI Calgary built a plan for every stage of Cook’s recovery. Jamie McCartney is the Strength and Power Coach at the CSI Calgary for the men’s Alpine ski team. He was instrumental in both planning and facilitating Cook’s rehabilitation.

“Once an athlete gets injured he becomes his own team, now we have a specific focus on that individual and the work flow becomes about getting that athlete into the proper care,” says McCartney. He adds, “We build a plan around the medical timelines we are given and adjust the protocol from that point on. It’s a concerted effort by the entire Integrated Service Team.”

In the early stages, the process is about recovery from surgery, then rehabilitation starts. This eventually crosses into pre-habilitation, where strength and conditioning can begin. The timeframe varies for each athlete depending on how recovery progresses.

Part of Cook’s recovery incorporated the use of functional testing in the CSI Calgary’s strength lab to identify deficits in strength and muscle stability. According to McCartney, jump testing using force plates is a performance marker that shows bilateral asymmetry between the injured knee and good knee. “With catastrophic injury we can see asymmetry of up to 40-50%. We are always going back to reassess whether the athlete is tracking back towards baseline results [on the injured knee].”

McCartney also works with the physiotherapist to design an appropriate training program to address the injured knee. The task can be daunting given the deficits they see. “Usually with an ACL injury the quadriceps muscles atrophy, there is scar tissue and the gluts are inactive. The body needs to be retrained to move and to rehabilitate lost movement patterns.”

Although it can be overwhelming for an athlete to endure a year-long rehabilitation program, there is potential for a silver lining. “With all the time I had to recover we made a plan to fill a gap in my training – I was able to work on improving my core strength, which I felt could be better,” says Cook. He feels stronger now than he’s ever been.

McCartney attests that he’s never seen someone be as professionally committed and focused on doing the rehab as Dustin Cook. “It was his number one priority. He trusted his team around him and did what he needed to do.” Cook is modest about his progress, “There was no magic formula to getting back,” he says. “It was just having a good team around me and doing the work.”

As it is with elite athletes, everything Cook has learned during his long journey to the top is not easily forgotten, the least of which is skiing. How to perform, how to win – that is what Dustin remembers most and it helped get him through a long year of rehabilitation. “There has never been a doubt in my mind that I could get back. I worked so hard to get there and I didn’t forget that.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Dustin Cook se dépasse

Dustin Cook n’était pas sûr s’il se souvenait comment skier. Mais, après presque un an loin des pistes, sa pause la plus longue depuis qu’il a commencé à skier à l’âge de deux ans, il a travaillé avec patience et acharnement pour se remettre d’une grave blessure au genou. Il était heureux et soulagé de découvrir qu’il se souvenait comment skier.

« C’est un sentiment incroyable d’être de retour sur les pistes », dit-il. « Je ne savais pas à quoi m’attendre, mais je n’aurais pu espérer mieux. J’étais un peu surpris, je m’attendais au pire, mais tout s’est déroulé à merveille. »

De retour d’un camp d’entraînement de deux semaines au Chili, Dustin est impatient de faire un retour à la compétition cet automne. Et il devrait l’être : après huit années passées à compétitionner sans relâche sur le circuit de la Coupe du monde, il a connu une saison exceptionnelle en 2014-2015 alors qu’il a gagné la médaille d’argent au Championnat du monde au Super G et, par la suite, des médailles d’or et de bronze dans deux Coupes du monde.

Il était en bonne position pour poursuivre sur cette lancée la saison dernière lorsque le drame est survenu. Durant une descente d’entraînement en Autriche, Dustin a chuté et s’est déchiré le ligament croisé antérieur et le ligament latéral interne du genou droit. Sa saison était terminée avant même d’avoir commencé. Il est revenu au pays pour subir une chirurgie reconstructive et commencer une nouvelle aventure : le long et difficile chemin du retour à la compétition.

Sa patience et son travail acharné lui ont permis de récupérer, mais il n’était pas seul. Son équipe de soutien de Alpine Canada Alpin et l’Institut canadien du sport de Calgary ont établi un plan pour chaque étape de son rétablissement. Jamie McCartney est l’entraîneur du programme de force et de puissance de l’équipe masculine de ski alpin à l’ICS Calgary. Il a joué un rôle vital dans la planification et la facilitation de la réadaptation de Dustin.

Selon McCartney, « lorsqu’un athlète se blesse, il devient une équipe en soi. Nous portons une attention particulière à cet athlète et l’organisation du travail vise à lui donner les soins appropriés. Nous établissons un plan en fonction des délais médicaux qui nous sont donnés et nous ajustons le protocole à partir de là. Toute l’équipe de soutien intégré se mobilise », ajoute-t-il.

Au début, le processus concerne surtout le rétablissement de l’opération, puis la réadaptation commence. L’athlète passe éventuellement à la préhabilitation, moment où la préparation physique peut commencer. Les délais sont différents pour chaque athlète selon le rétablissement.

Une partie du rétablissement de Dustin comprenait des tests fonctionnels au laboratoire de force de l’ICS Calgary afin de déceler des faiblesses dans la force et la stabilité musculaires. Selon M. McCartney, le test du saut utilisant des plateformes de force est un indice de performance montrant l’asymétrie bilatérale entre le genou blessé et le bon. « Pour les blessures graves, nous pouvons voir une asymétrie atteignant 40 à 50 %. Nous comparons toujours les résultats du genou blessé avec les résultats avant la blessure afin de réévaluer si l’athlète est en voie d’obtenir les mêmes résultats. »

M. McCartney collabore également avec le physiothérapeute afin de concevoir le programme d’entraînement approprié pour traiter le genou blessé. La tâche peut être énorme selon les faiblesses qu’ils voient. « Généralement, à la suite d’une blessure au ligament croisé antérieur, le quadriceps s’atrophie, du tissu cicatriciel se forme et les fessiers sont inactifs. Le corps doit réapprendre à bouger et à faire les modèles de mouvement oubliés. »

Même si subir un programme de réadaptation d’un an peut sembler insurmontable pour un athlète, il existe tout de même un côté positif. « Nous avons utilisé le temps de mon rétablissement pour combler une lacune de mon entraînement : j’ai pu améliorer la force de mon tronc, car je sentais que je pouvais la travailler » a dit Dustin. Il se sent maintenant plus fort que jamais.

M. McCartney témoigne qu’il n’a jamais vu quelqu’un aussi déterminé et concentré professionnellement envers sa réadaptation que Dustin Cook. « C’était sa priorité. Il a fait confiance à son équipe et a fait ce qu’il devait faire. » Dustin est modeste concernant son progrès : « Il n’y avait pas de formule magique pour retourner à la compétition. Il ne s’agissait que d’avoir une bonne équipe pour m’entourer et de faire le travail. »

Comme c’est le cas avec les athlètes d’élite, tout ce que Dustin a appris durant son long parcours vers le sommet ne s’oublie pas facilement, tout particulièrement comment skier. Comment performer, comment gagner, c’est ce dont Dustin se souvient le mieux et cela l’a aidé à passer au travers de la longue année de réadaptation. « Je n’ai jamais douté que je pouvais retourner à la compétition. J’ai travaillé tellement fort pour y arriver et je ne l’ai pas oublié. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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État d’esprit

On reçoit souvent une dose d’inspiration après un imprévu. Pour le patineur de vitesse sur longue piste canadien Ted-Jan Bloemen, ce fut le cas après une blessure au poignet subie pendant une randonnée d'entraînement qui l’a confiné à un vélo stationnaire dans son salon pour quelques semaines. Heureusement, cette pause lui a laissé amplement de temps pour regarder les Jeux olympiques 2016 à la télévision.

« Ce fut salvateur d’avoir l’inspiration des Jeux à ce moment », mentionne Bloemen, actuel détenteur du record du monde et médaillé d'argent au 10 000 mètres aux Championnats du monde de 2015. « Je me souviens d’avoir pensé : “Ok, c'est pour ça que je fais tout ça”. » Un rappel opportun et puissant pour l’un des meilleurs patineurs du monde.

Alors que le sport d’été cède sa place au sport d’hiver, et à l’approche des Jeux olympiques d’hiver 2018 de Pyeongchang, les athlètes de sport hivernal comme Bloemen se préparent à leur saison préolympique et à leurs épreuves de test olympique.

Parallèlement, les athlètes de sport d’hiver passent aussi de l’entraînement estival au mode compétition, une progression qui ne se fait pas du jour au lendemain ou par accident. En patinage de vitesse longue piste, la transition est un effort délibéré pour recentrer l’esprit de l’entraînement à la compétition.

Cet effort est le fer de lance de Derek Robinson, consultant en performance mentale de l’ICS Calgary et chef de la performance mentale à Patinage de vitesse Canada. Avec l’équipe de soutien intégré, il a passé les dernières années à élaborer une série d’épreuves et d’exercices mentaux intégrés dans le programme d'entraînement annuel de chaque entraîneur et servant à perfectionner des habiletés de compétition particulières.

« C’est très délibéré, pertinent, planifié et réfléchi, » affirme Robinson. L’idée est que les athlètes se voient présenter des occasions tout au long de la saison pour les aider à se concentrer sur la compétition. Robinson ajoute qu’ils mesurent aussi la performance des athlètes, par exemple en évaluant comment ils relèvent un défi particulier ou comment ils réagissent à un message, ce qui aide à la fois les entraîneurs et les athlètes à comprendre comment ils s'améliorent.

Dans ce contexte, les athlètes progressent aussi dans la transition vers la compétition à leur propre façon évolutive. Bloemen explique qu’il fait passer son cerveau en mode compétitif en se concentrant sur des objectifs à court terme et quotidiens. « J’ai de la difficulté à me concentrer sur des objectifs lointains, » dit-il. « Il m’est plus facile de me centrer sur ce que je peux faire maintenant; la première course de la saison. »

Il gagne confiance en progressant d’un dur entraînement estival à un retour sur la glace et à la sensation de vitesse autour de l’anneau. Ultimement, l’excitation revient et il se dit : « Oh oui, je veux encore faire de la compétition. »

C’est le genre d’attitude qui est prisée par l’équipe de soutien intégré. « Nous leur avons fait faire des simulations de compétition pendant l’été pour leur rappeler cette partie de la performance mentale. Maintenant, nous les faisons passer d’un état d’esprit général à un état plus canalisé », explique Scott Maw, physiologiste du sport à l’ICS Calgary et chef de l’équipe de soutien intégré à Patinage de vitesse Canada.

Cela englobe tout, de l’été d’entraînement au travail technique et tactique en passant par l’entraînement mental et physique. Selon Maw, c'est surtout une question de confiance en ce qu’ils ont accompli physiquement; cela joue un grand rôle dans ce qu’ils peuvent faire mentalement.

Ce mélange de préparation planifiée, délibérée, dans le programme, et de préparation centrée sur la performance est ultimement ce qui permet des performances de haut niveau. Le message clé de Robinson : les athlètes doivent apprendre à gérer un vif désir de compétition, le courage et le QI de compétition. Pour Maw, tout est une question de performance. « La performance est la véritable mesure de la réussite du programme », dit-il.

Cette saison préolympique, il ne fait aucun doute que Bloemen a du pain sur la planche, mais soyez sans crainte, il est bien préparé, fraîchement inspiré, bien entraîné et prêt pour la compétition.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Finnian Young est prêt à prendre son envol

Lorsque le jeune Finnian Young, originaire de Calgary, prenait des leçons de ski alpin, il s’attirait toujours des ennuis parce qu’il faisait trop de sauts, ce qui ennuyait son entraîneur. Au lieu de le réprimander pour ses tendances de haute voltige, sa mère l’a plutôt inscrit au ski acrobatique.

Maintenant, Finnian, 19 ans, est le plus récent membre de l’équipe de demi-lune acrobatique de Prochaine génération du Canada et ses objectifs sportifs volent aussi haut que lui. « Je veux me rendre au sommet », dit-il. « Les Jeux olympiques, les X-Games. Je veux être un skieur professionnel depuis que j’ai quatre ou cinq ans. »

Les débuts de Finnian dans le sport ont été typiques du plus jeune enfant, c’est-à-dire qu’il pourchassait ses deux frères aînés en dévalant les pentes. « Je me souviens que j’essayais toujours de faire leurs sauts. À ce moment-là, mes parents voulaient que j’arrête », dit-il en riant.

Mais il était évident, très tôt, que Finnian était fait pour voler et que personne n’allait l’en empêcher. Ses frères lui avaient montré la voie et il l’a suivie sans jamais regarder derrière lui. Une fois que sa nature compétitive s’est installée, il a progressé encore plus dans le sport. « Je suis celui qui est passé au niveau supérieur », dit-il.

Finnian a perfectionné ses compétences pendant sept ans à la WinSport Academy, un centre de sports de neige pour le développement des athlètes situé au Parc olympique du Canada. L’Académie est conçue pour favoriser la recherche, le développement athlétique, l’acquisition de compétences ainsi que le développement cognitif, émotionnel et social et pour aider les athlètes à atteindre leur potentiel de compétition nationale.

« L’Académie a un programme de très haute qualité », dit Finnian et il remercie le programme de lui avoir donné accès aux meilleures installations et de l’avoir aidé à progresser aussi loin dans son sport.

Maintenant qu’il fait partie de l’équipe Prochaine génération de ski acrobatique Canada, il a accès aux services de l’ICS Calgary. Selon Miranda Sallis, directrice des services de performance à l’ICS Calgary, l’équipe est bien appuyée et a pour objectif d’aider les athlètes comme Finnian à faire partie de l’équipe nationale.

« L’équipe de parc à neige et de demi-lune de Prochaine génération a une équipe de soutien intégré complète autour d’elle, financée par Freestyle Canada et en partenariat avec l’ICS Calgary », explique Mme Sallis. « Ils ont adopté un cheminement du développement très important et ils souhaitent accélérer le processus pour améliorer le classement national des athlètes d’ici les deux prochaines années », ajoute-t-elle.

Pour l’instant, Finnian se concentre à faire cette transition et il travaille aussi fort que possible, tant dans la demi-lune qu’à l’extérieur, pour pouvoir la faire. Pendant l’été, il travaille à temps plein à la boutique de location de WinSport, où il s’entraine également tous les jours. « WinSport est pratiquement ma deuxième maison », plaisante-t-il.

Pour un jeune athlète avec des objectifs aussi ambitieux, Finnian est un jeune homme plutôt détendu. Il adore ce qu’il fait, il se concentre à être le meilleur et travaille fort pour y arriver. « Je suis un homme facile à vivre et ordinaire », dit-il. « Il n’en faut pas beaucoup pour me rendre heureux. »

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: FreestyleCanada.Ski

Finnian Young is Ready to Soar

When native Calgarian Finnian Young was in local ski racing lessons as a youngster he kept getting into trouble for doing too many jumps, which annoyed his coach. Instead of scolding him for his high-flying ways, his mother switched him to freestyle skiing instead.

Now Young, 19, is the newest member of Canada’s NextGen freestyle halfpipe team and his goals in the sport soar as high as he does. “I want to go to the top,” he says. “Olympics, X-Games. I’ve wanted to be a pro-skier since I was four or five years old.”

Young’s beginnings in the sport were typical for the youngest child – mostly chasing his two older brothers down the slopes. “I remember always trying to do their jumps. At the time my parents wanted me to stop doing that,” he laughs.

But it was clear early on that Young was meant to fly and no one was going to stop him. His brothers showed him the way and he was hooked. Once his competitive nature took hold, he progressed further in the sport. “I’m the one who took it to the next level,” he says.

Young honed his skills for seven years at the WinSport Academy, a snow sport centre for athlete development located at Canada Olympic Park. The Academy is designed to foster academics, athletic development, skill acquisition and social, emotional and cognitive development and it helps athletes progress to their national competition potential.

“The Academy has a really high-quality program,” says Young and he credits the program for providing access to the best facilities and with helping him progress so far in the sport.

Now that he’s on the NextGen team with Freestyle Canada, Finnian has access to CSI Calgary services. According to Miranda Sallis, CSI Calgary Manager of Performance Services, the team is well supported with the goal of helping athletes like Young make the National Team.

“The NextGen park and pipe team has a full Integrated Support Team (IST) around them funded by Freestyle Canada in partnership with the CSI Calgary,” explains Sallis. Adding, “They have adopted a very strong development pathway and are looking to accelerate these athletes to national rankings within the next two years.”

For now, Young is focused on making that leap, and he works as hard as he can, in and out of the pipe, to get there. He works full time in the summer at the WinSport rental shop, while also training there every day. “WinSport is pretty much my second home,” he jokes.

For a young athlete with such lofty goals, Young is a pretty laid-back guy. He loves what he’s doing, he’s focused on being the best and works hard to achieve that. “I’m an easy going, simple guy,” he says. “It doesn’t take much to make me happy.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: FreestyleCanada.Ski

Generating a Performance Solution: When the Unexpected Happens

There were moments along the road to recovery where cyclist Tara Whitten felt things were not coming back the way they were supposed to. Her head and neck were immobilized in a brace for ten weeks, so that a crack in the base of her skull could heal. In order to keep training, she rode a stationary bike. “It wasn’t going well at first with the brace,” she recalls. “I was really overheating and the position was uncomfortable.”

Inexplicably, Whitten crashed head first into the back of a parked vehicle on her way back to the hotel after her final training ride in Rio at a reconnaissance camp in March. “I don’t remember what happened,” she says. “I’m missing twenty minutes of memory. I just remember seeing the back of the vehicle, it’s almost like a memory, a flash image.” The crash resulted in a concussion and crack in her occipital bone – her bike was undamaged.

Despite the setback, Whitten was able to quickly overcome her disappointment and anger. “I surprised myself when I got back and my perspective was really good. Pretty soon I accepted that I might not recover in time. I accepted that it might not happen.” Still, Whitten approached her recovery with unwavering focus and determination to do whatever she could to get back on the bike, and on the starting line in Rio.

That meant adjusting to some creative ways of enabling her to train. Dr. David Smith, Director of Sport Science at the CSI Calgary, was instrumental in helping Whitten train through her recovery. “I lay awake at night thinking about how we were going to get her on the bike with the neck brace on.” The result was a device that allowed Whitten to ride upright so that there was no downward pressure on her neck.

Coming back from serious injury just months before the Olympics took an army of support. Even before her plane touched down in Calgary, Dr. Smith had mobilized a team to help Whitten heal and get back on track for the Olympics. The team worked closely with Whitten and made adjustments almost daily to maximize her recovery.

“The CSI Calgary was incredible,” says Whitten. “I felt so supported through the whole process. There was huge collaboration between the support team and it was the best approach. I couldn’t have asked for a better team.” Dr. Smith says that Whitten did what she needed to do. “She had total trust in the support team in providing the right training and therapy, which minimized her recovery time,” he says.

Shayne Hutchins, Paramedical Lead at the CSI Calgary, worked closely with Whitten throughout her recovery and was impressed with her internal fortitude. “Her healing capacity is something special,” he says. “Healing takes an incredible amount of energy, but that plus training, therapy and stress takes a lot from a person.“

Whitten took things one day at a time. For someone used to planning out her entire season a year in advance, not knowing what would happen was challenging. “I wasn’t sure how quickly I would come back,” she says. Dr. Smith and the team had a similar outlook, “We always said we’re just going to do our best, no matter what adversity or challenge comes our way.”

Whitten still had to qualify for the Olympic team and had just one chance at a race in Quebec in early June. Her ability to race was in question up to the last minute. “Two weeks before the race Doc questioned whether I should go,” she recalls. “But as soon as I got the brace off it was night and day. I felt awesome. Just being outside again was amazing.” Doc says, “The day after the brace was off, Tara did a workout that convinced me she was ready to go.”

Perhaps not surprisingly, she placed second in that race and was the top Canadian. “I believed it was possible,” she says. “I did surprise myself in that first race back – I was thinking ‘just race, be in the moment.’” Three weeks later at the Canadian National Championships she won the time trial by 1:18, a huge margin. It meant securing her spot in Rio and regaining her potential as a medal threat.

It’s impossible to predict where Whitten might have found herself now if the injury hadn’t happened. A fork in the road that cannot be untraveled has reshaped her journey to Rio, a turn that could have ended her career. Remarkably, Whitten is unfazed by the detour. “Right now, I feel like I’m exactly where I would want to be.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Hearts in the Game

There is a moment in sport when everyone but the athlete falls away. All of the people who had input into crafting an athlete for performance excellence – coaches, physiologists, psychologists, strength trainers, physiotherapists – step back to the sidelines, left only to watch, knowing that they have done everything they can to prepare the athlete to have what it takes to perform, to be in the game.

For some, hearts race and butterflies surge; for others, there is cheering and yelling at the TV screen; for others still there is no need or desire to watch at all – the work is done. Just as each person has a different role to play in cultivating the athlete’s performance, they also have different ways of approaching their work and investment in the athletes they train. However, one constant remains: while their primary aim is to help athletes be in the game, their hearts are in it, too.

The bond that develops between support staff and athletes is professional, but over time it becomes uniquely personal, too. “You can’t help but be emotionally connected,” says Cara Button, CSI Calgary Life Services Manager. “They’re not just a name you read in the paper, you’re invested in them.” Kelly Quipp, the CSI Calgary Sport Performance Laboratory Lead, agrees, “You get to know the athletes on many levels, whether it’s spending two hours in the lab watching them breathe or taking measurements of muscle and fat (body composition).”

For many, it is the process of helping build and shape an athlete over a four-year cycle in preparation for an Olympic Games that fuels their work. Dr. David Smith, Director of Sport Science at the CSI Calgary, says all the work is done at the front and middle end of the cycle, and that’s what he is passionate about. “It’s not the end result I find exciting,” he says. Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist, agrees, “To me the process is more important than the actual performance. If I just focused on the performance, it would be impossible to do my job.”

For both Dr. Smith and Maw, the reward is in seeing the athletes realize their potential. “The most rewarding thing is that an athlete goes out and does what they are supposed to do, you just want them to execute what you know they can do,” says Dr. Smith. Maw says he feels satisfaction “from doing what I can to help these athletes go out there and do what they love on the biggest stage.”

When she is working in the lab or on site, Quipp says it’s about doing what needs to be done. “I’m here to do this job and I take the emotion out of it, but when I’m watching the athletes compete the emotion comes out and I’m a proud mama again!” For Maw, all aspects of the job are fully integrated with his desire to maximize performance. “There is nothing else I’d rather be doing so if that’s passion, then I guess my emotion is always there. I just try not to ride the highs too high or the lows too low” he says.

Highs and lows are part and parcel of sport – for every moment of joy, there can be one of sorrow, too. “When the men’s water polo team qualified for the 2008 Olympics our whole office erupted, when the women’s team pursuit failed in 2010 we all cried over that,” Button remembers. “It goes both ways.”

This deep connection to their work and the athlete journey ultimately strengthens the impact that CSI Calgary staff like Smith, Maw, Quipp and Button have on sport in Canada. “We’re trained to do our job, but we’re people too,” says Button. “We’re not family but we feel like we are.”

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John Morris, de l’ICSC, remporte le bronze au Mondial de curling

Le 5 avril, l'athlète de l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC) John Morris a remporté la médaille de bronze au championnat mondial de curling à Halifax, en Nouvelle-Écosse, alors qu'Équipe Canada a battu la Finlande. John faisait partie de l'équipe locale du tournoi, qui s'est déroulé du 28 mars au 5 avril 2015. John, membre de l'équipe ayant remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques d'hiver de Vancouver, lance présentement ses pierres en troisième aux côtés de Nolan Thiessen, Carter Rycroft et Pat Simmons.

John a récemment élu domicile dans les installations de l'ICSC du Markin MacPhail Centre pour ses entraînements. Les installations ont été mises en valeur du 8 au 11 janvier, lorsque WinSport a accueilli la Coupe Continental World Financial Group de curling. Le tournoi accueillait des curleurs et des curleuses de tous les coins de la planète. Lors de la compétition, bon nombre des meilleurs curleurs du monde se sont servis de l'établissement de l'ICSC.

John étudie en nutrition et travaille comme pompier pour le comté de Rocky View. Comme athlète, il profite du fait que tous ses besoins sportifs sont satisfaits dans un seul et même endroit. Son programme d'entraînement se compose souvent de séances d'entraînement en gymnase, suivies de traitement par Kevin Wagner, directeur de Physiothérapie de l'ICSC. Il termine son programme dans la cuisine des athlètes, où il prépare sa boisson protéinée post-entraînement, tout en racontant ses expériences aux athlètes canadiens de haut niveau d'une multitude de sports et en se servant d'eux comme source d'inspiration.

L'aventure de l'équipe Simmons a débuté plus tôt cette année par une histoire unique. Ils ont amorcé le tournoi de qualification, le Brier, avec John comme capitaine de l'équipe. Après un départ difficile, John a pris la décision de jouer à une position qui lui était plus familière : troisième. Il a nommé son coéquipier Pat Simmons pour prendre sa place de capitaine. La décision s'est avérée idéale pour l'équipe, qui est parvenue à remporter le Brier, puis le bronze au championnat mondial.

Grâce à sa victoire au Brier, l'équipe Simmons est automatiquement qualifiée pour l'événement l'an prochain. La défense de son titre fera assurément partie du plan à long terme de l'équipe qui consiste à s'entraîner et à participer à des compétitions ensemble dans l'optique de représenter le Canada aux Jeux olympiques d'hiver de 2018 en Corée. John prévoit tirer profit de la combinaison des installations et des services de l'ICSC au cours du cycle quadriennal et souhaite emmener ses coéquipiers à Calgary pour les camps d'entraînement afin qu'ils profitent eux aussi des avantages de l'établissement.

L'ICSC se réjouit de la présence d'un athlète de classe mondiale d'un sport de plus, qui récolte les avantages que l'Institut a à offrir, tout en inspirant les athlètes de son entourage. Félicitations à John et au reste d'Équipe Canada.

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L’équipe de canoë-kayak – slalom de l’Alberta profite des conseils de spécialistes de renommée mondiale

L'équipe de canoë-kayak – slalom de l'Alberta dirigée par Michael Holroyd, entraîneur-chef de haute performance, s'est grandement améliorée, principalement en raison de son partenariat avec le Alberta Sport Development Centre (ASDC) de Calgary et l'Institut canadien du sport de Calgary (ICSC).

Le groupe d'entraînement diversifié qui utilise ce partenariat depuis 2009 est actuellement formé de 18 athlètes à divers niveaux de développement. Le groupe comprend cinq athlètes de haut niveau, trois athlètes un tiers sous la barre de haut niveau et dix athlètes supplémentaires qui ont brillant avenir devant eux. Nous avons tous constaté les avantages issus de la mise en commun des ressources de ce partenariat unique entre les organisations qui visait à offrir le plus important niveau de soutien possible au lieu de diviser leurs contributions respectives, ce qui était beaucoup moins efficace.

L’équipe masculine de water-polo adopte de nouvelles stratégies

Parfois, de petits changements peuvent avoir une grande incidence. Pour l’équipe masculine de water-polo, le changement était simple : déplacer deux de leurs dix séances hebdomadaires de leur centre d’entraînement habituel à l’ICS Calgary. Ce n’est qu’à partir de ce changement de stratégie à l’automne, en association avec un récent changement d’entraîneur et le début de la collaboration avec le personnel de l’ICS Calgary, que l’équipe a réalisé les avantages de l’aménagement et des services de l’Institut.

Les répercussions sur l’équipe ont été majeures. Le vétéran et gardien de but Robin Randall décrit les changements ressentis par l’équipe : « À notre centre d’entraînement principal, il n’y a pas beaucoup d’athlètes et nous sommes un peu isolés, alors qu’à l’ICS Calgary nous pouvons discuter avec d’autres athlètes et apprendre à les connaître. Cela crée un esprit d’Équipe Canada pour nous, nous faisons tous partie d’Équipe Canada. »

Selon le préparateur physique de l’équipe, Jeff Osadec, cette petite modification a entraîné un changement majeur dans la culture de l’équipe. « Cela a changé leur façon de s’entraîner. Ils se trouvent maintenant dans un environnement où ils sont entourés de pairs pratiquant différents sports et ils font dorénavant partie du système et de la famille de l’ICS Calgary. »

Les employés de l’ICS Calgary ont travaillé en étroite collaboration avec les entraîneurs et les directeurs de l’équipe. Jeff souhaitait se concentrer sur les notions fondamentales. Il a affirmé : « Puisque le water-polo est un sport basé sur les habiletés où il n’y a pas beaucoup de transfert du gymnase à la piscine, il était important de se concentrer afin que les athlètes deviennent en forme, forts et aptes à récupérer ». Cela n’a pas pris beaucoup de temps avant que tout le monde remarque une différence. Robin a confirmé que « le travail que nous avons accompli avec Jeff nous a aidés à avoir plus confiance en notre force, ce qui s’est traduit dans la piscine de nombreuses façons, notamment en ayant une meilleure stabilité en défense ».

Le physiologiste David Smith a introduit une nouvelle séquence d’entraînement dans le programme, alors que la nutritionniste Kelly Drager a aidé les hommes à combler leur besoin de 5 000 à 7 000 calories par jour. John Conway, un attaquant, a indiqué : « le niveau d’expertise et de professionnalisme dans tous les domaines du sport à l’ICS Calgary ont permis à notre équipe d’acquérir les outils dont elle avait besoin pour compétitionner au niveau élite ».

Lors du récent tournoi de qualification pour les Jeux olympiques à Trieste, en Italie, l’équipe est passée à un cheveu d’obtenir son billet pour les Jeux olympiques de Rio de Janeiro en 2016. Malgré une remontée s’étant terminée par une nulle contre la Hongrie durant les étapes préliminaires – un résultat sans précédent qui a attiré les louanges des autres équipes – une défaite contre l’Espagne lors des quarts de finale a mis un terme à ce cycle olympique. John résume ainsi la déception que l’équipe ressent encore : « Nous étions à un but de nous qualifier. Même si cela nous brise le cœur, nous trouvons tout de même cela extrêmement positif que nous étions si près de nous qualifier pour les Jeux olympiques. »

Le futur demeure prometteur malgré tout. « Cette équipe est la meilleure que nous ayons eue à ce jour », a affirmé Robin. « Nous n’avons jamais eu une équipe de cette qualité auparavant; nous formons assurément le meilleur groupe », a ajouté John. « Notre équipe sait depuis quelque temps que nous pouvons accomplir des merveilles. L’équipe du Canada a été, et continue d’être, une excellente rivale dans le sport du water-polo. »

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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L’institut canadien du sport de Calgary prêche par l’exemple

L'institut canadien du sport de Calgary (ICSC) est reconnu pour son excellence dans plusieurs domaines du développement des athlètes. C'est en raison de cette reconnaissance que l'ICSC s'est habitué à faciliter les occasions d'apprendre et d'échanger des renseignements avec de nombreux représentants d'autres organismes de sports, tant à l'échelle nationale qu'internationale. Dale Henwood, président et directeur général de l'ICSC, tire une grande fierté de la capacité de l'Institut à aider les autres institutions à faire progresser leur éducation sportive. Il mentionne que les gens demandent à venir à l'ICSC parce qu'il est « réputé pour posséder une excellente expertise, d'excellents programmes, un passé influent et des réussites répétées en matière de performance ».

L’union fait la force

Dans le passé, les meilleurs espoirs canadiens de skicross s’entraînaient seuls, chacun dans leur coin de pays. Les skieurs étaient isolés les uns des autres, s’entraînant en solo et défrayant eux-mêmes les coûts d’accès aux installations et aux programmes spécialisés.

Le parcours en solitaire s’avère coûteux et ardu, et ne favorise pas vraiment la dynamique d’équipe et la création d’une équipe forte et compétitive. Heureusement, tout ça est en train de changer.

Alpine Canada Alpin et le programme de skicross national ont créé un programme centralisé d’entraînement et d’éducation à Calgary, ce qui permet aux athlètes de poursuivre à la fois leurs études et le sport de haut niveau. Le programme est destiné aux athlètes de skicross de partout au Canada qui sont à entre trois et six ans d’un succès olympique.

Les athlètes pourront profiter des installations d’entraînement de Calgary, dont l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) et les stations de ski locales, et des services intégrés tout en terminant leur parcours scolaire.

L’ICS Calgary appuie vivement cette initiative. Jason Poole, directeur des services à la performance, nous a expliqué : « Nous sommes ici pour aider l’équipe et lui offrir tout ce dont elle a besoin pour profiter d’un environnement d’entraînement de haut niveau. La proximité de la National Sport School et des universités et des collèges de la région contribue aussi à l’atteinte des objectifs scolaires. »

Willy Raine, directeur sportif du skicross d’Alpine Canada Alpin, tente de réaliser cet objectif depuis son entrée en poste il y a deux ans. Pour lui, ça signifie bien plus que de regrouper les athlètes pour l’entraînement. « L’éducation est un élément central de ce programme, a-t-il souligné. Mon objectif, c’est que 75 % de l’équipe se lance dans des études postsecondaires. Ce modèle rendra les athlètes meilleurs, en plus de leur offrir une vie plus équilibrée. »

Ce n’est pas tout, l’entraînement en équipe vient s’ajouter aux avantages d’une équipe centralisée. Il améliore la dynamique d’équipe et crée un environnement où les athlètes s’appuient les uns les autres.

Kevin MacDonald, membre de l’équipe Prochaine génération, mentionne que, vu que l’équipe s’entraîne ensemble, les athlètes s’incitent mutuellement à se dépasser en gymnase, ce qui était impossible par le passé. « Nous nous encourageons à aller plus loin dans le gymnase, a-t-il mentionné. Si je vois quelqu’un soulever une certaine charge, je vais tout faire pour égaler ou améliorer sa marque, ça m’encourage à travailler plus fort. »

Pour M. Raine, l’objectif principal est de poursuivre la domination sur la scène internationale, tout un exploit pour un petit programme déjà au premier rang mondial. « En fin de compte, centraliser l’équipe nous donnera un avantage : plus l’équipe sera forte collectivement, plus nous serons prêts à prendre le monde d’assaut. Quand l’un de nous gagne, tout le monde gagne. »

La centralisation se justifie en partie par la viabilité financière. Un programme centralisé qui offre l’entraînement en gymnase et sur la neige dans une seule région réduit de beaucoup les coûts pour l’athlète et pour l’organisme. Selon M. Raine, c’est tout simplement impossible financièrement de créer des programmes dans plusieurs centres de ski d’un bout à l’autre du pays. « Nous devons les regrouper pour leur offrir le développement dont ils ont besoin. Nous devons pousser par le bas pour assurer la croissance continue du programme. »

L’un des objectifs de ce nouveau programme est de développer des athlètes pour qu’ils aient déjà un niveau élevé quand ils passent des compétitions de la Coupe Nor-Am et de la Europa Cup à celles de la Coupe du monde. « Nous voulons condenser la phase de développement pour qu’au moment de passer en Coupe du monde, les athlètes Prochaine génération soient prêts à se classer parmi les 16 meilleurs, de participer aux finales », a déclaré M. Raine.

Kevin est reconnaissant d’avoir l’occasion de s’entraîner avec son équipe et d’aller à l’école. « Maintenant que nous faisons tous la même chose, nous pouvons nous identifier aux autres, ça rend l’équipe meilleure. »

M. Raine est lui aussi heureux de voir son idée prendre forme. Il croit fermement qu’ils sont sur la bonne voie pour développer des champions de skicross et de brillants étudiants. « Nous devons les aider à se préparer à la vie, pas seulement au sport. »

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo: Alpine Canada Alpin

Lappage is Back

Danielle Lappage has endured a lot of heartache throughout her long wrestling career. Just after the 2014 World Championships, where she placed eighth, Lappage tore the ACL in her right knee, leading to reconstructive surgery and a long recovery. And then, just minutes before her opening match at the 2016 Olympics in Rio di Janiero, she ruptured a hamstring and had to withdraw.

In 2014 it seemed that Lappage was destined for greatness. That year, the 2010 World Junior Champion also won the national championships, World University Championships, Commonwealth Games and Austrian Ladies Open. Coming back from the ACL was a monumental accomplishment, but to have her dreams dashed by a freak injury in Rio was a lot to bear.

“I felt like I was living in a nightmare,” recalls Lappage, now 28. “I didn’t deal with it right away, it was a long coping process.” The rarity of her injury made the prognosis and long-term outcome unclear, and Lappage didn’t know what to do. A combination of coaching at Simon Fraser University and starting law school in at the University of Calgary in 2017 helped her navigate her recovery and the road back to competition, something she wasn’t sure would ever happen.

Now, against the odds, Lappage is preparing for the upcoming World Championships in Budapest, Hungary, alongside Olympic Champion and CSI Calgary athlete, Erica Wiebe. Of her recovery and ability to compete again at the highest level, Lappage is incredibly grateful. “I’m just super thankful,” she says. “This is my third life in this sport and I’m very thankful for that. Lots of people don’t make it back.”

Lappage has emerged from her setbacks with a few scars, but also a higher level of maturity and wisdom that she didn’t have earlier in her career.

In a sport where being the right weight at the right time is critical, Lappage acknowledges that as a young wrestler she didn’t approach the task of ‘cutting weight’ the best way. Making a weight class is often addressed through a strategy of drastic dehydration prior to the weigh-in procedure for a competition, something that can impact performance, especially now that it occurs one to two hours before a match instead of the day before.

“I was never taught a healthy way to cut weight,” she says. “It would have been better to learn that earlier.” Now as a more mature athlete, Lappage is conscientious about nutrition and takes a healthier approach to cutting weight, thanks to working with CSI Calgary Performance Dietician, Kelly Drager. “As I got older and more mature I was not willing to do that to myself,” she says.

Drager has worked with Lappage and the senior women’s team for four years. At first, she took an observational approach to learn how the athletes felt about nutrition and worked to develop the rapport and trust required for them to buy-in to what she wanted to do.

One thing Drager worked on was simply trying to change the language – for example using the term ‘making weight’ instead of ‘cutting weight’ – and taking a more positive approach to the unique challenges that this aspect of the sport entails.

Once Drager had built a relationship with Lappage, they worked to devise a plan to establish optimal nutrition, both for day-to-day and competition preparation. Now, to make weight, Lappage follows an acute plan that manipulates variables that won’t impact performance or long-term health.

“The goal is to ensure optimal performance in the timeframe we have,” explains Drager. “We don’t want drastic fluctuations in things we can’t replenish fast enough, like hydration and muscle glycogen.”

Lappage says the new approach has made a big difference. “Kelly made me look at it more critically,” she explains. Now the task of ‘making weight’ has stretched out to several days and Lappage says she doesn’t notice the difference anymore. “I actually feel better.”

Despite her long career, this will only be Lappage’s second World Championships. Maybe now, given everything she has been through, she is destined to finally have her moment.

“I’m optimistic and excited,” she says. “It’s an amazing opportunity to go, but I also want to win and that’s a new feeling for me. I can’t wait to go!”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: Wrestling Canada

Lasting Partnership Proves Successful for Michael Sametz

CSICalgary MikeSametz-1465Calgary's Michael Sametz is looking towards the 2016 Paralympic Games. After his recent breakthrough winning both the Time Trial and the Road Race at the National Championships in Lac-Mégantic, Quebec, the 18-year-old has every reason to be optimistic that he will be a part of the team representing Canada in Rio de Janeiro.

Sametz's success has been meaningful not only for himself as an athlete, but for his training program as a whole. As part of an identified talent group, Sametz, who is coached by Nick Jendzjowsky, is the first athlete to graduate on to the National Cycling Team. The timing could not be better, according to the program's founder Stephen Burke, who notes that the combination of funding and support from the Canadian Sport Institute Calgary and Alberta Sport Development Centre (ASDC) "was a catalyst" to Sametz's success.

Burke's training group, the Calgary Cycling Centre based out of the Calgary Olympic Oval, is funded as a unique partnership between the Canadian Sport Institute Calgary and the ASDC Calgary Region. Now entering into its fourth year, Sametz's success indicates that the system is beginning to flourish.

The partnership has combined the resources that each institution would have provided separately in order to create a program that is greater than the sum of its parts. Whereas typically the Canadian Sport Institute would be able to provide some sports science, nutrition, and sport psychology to athletes at the development level, when partnered with the ASDC's resources the programs have been able to increase the amount of support that the Calgary Cycling Centre's athletes receive in these areas.

Sametz is well aware of the benefits that the partnership program has created, believing that, "the funding and program set up access to the services like nutrition, anthro [sport science], and sport psychology. It has elevated my performance on and off the bike. Since meeting with [performance dietitian] Kelly Anne Erdman and [sport psychologist] Clare Fewster, the way I approach my training and racing has evolved."

Sametz's mother Ronda, could not agree more, saying, "The services Mike received and the relationships developed while at Calgary Cycling Centre were and continue to be extremely helpful in his cycling development."

The excitement surrounding the recent success of Sametz and the Calgary Cycling Centre is tangible. As Coach Burke proclaims, "Mike has a bright future," it is clear that the partnership between the Canadian Sport Institute Calgary and the ASDC does as well.

Keep up to date with results from Michael and other cyclists by following the Canadian Sport Institute on Twitter and Facebook!

Stay in the loop!

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Written by Brittany Schussler: @bschussler
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Les biathloniens canadiens ont l’avantage du terrain

Les biathloniens canadiens et les partisans sont sur le point de vivre une compétition internationale attendue depuis longtemps. Du 1er au 7 février, le Canmore Nordic Centre accueillera la Coupe du monde de biathlon BMW 2016, la première à Canmore depuis 1994.

Le Canada compte de nombreux représentants. Les membres de l’équipe féminine sont : Rosanna Crawford, Julia Ransom, Sarah Beaudry, Zina Kocher et Megan Tandy, et ceux de l’équipe masculine sont : Nathan Smith, Brendan Green, Macx Davies, Christian Gow et Scott Gow. Tous les athlètes sont soutenus par l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), et s’entraînent au centre d’activités de l’ICS Calgary du centre d’entraînement Bill Warren. Détenu et exploité par WinSport, le centre d’entraînement Bill Warren est situé au légendaire Canmore Nordic Centre.

L’avantage du terrain en sol canadien pour la Coupe du monde survient à un moment critique. Cela permet à l’équipe de se préparer à domicile pour les Championnats du monde qui auront lieu en Norvège, du 3 au 13 mars. Cela donnera aussi l’occasion à l’équipe de soutien intégré de l’ICS Calgary d’être près des athlètes, de leur donner accès à des massages et à de la physiothérapie, ainsi que de leur permettre d’avoir des contacts directs avec leur entraîneur de musculation, leur conseiller en performance mentale et leur physiologiste. Jessica Kryski, une physiologiste sportive, affirme ceci : « Il est rare que l’équipe de soutien intégré ait un aussi bon accès aux athlètes avant un important championnat. Cela lui permet d’avoir des contacts directs avec eux, ce qui n’est pas toujours le cas en raison des coûts associés aux déplacements. »

Nathan Smith, médaillé d’argent aux Championnats du monde, a hâte de compétitionner à domicile : « Je suis devenu l’athlète que je suis aujourd’hui en m’entraînant sur ces pistes. J’aurai un avantage indéniable, car je pourrai dormir dans mon lit, manger ma nourriture, en plus de bien connaître le terrain et le parcours. Sur le plan personnel, la Coupe du monde ici est presque aussi importante que les Championnats du monde. » Nathan est fier d’avoir l’occasion de montrer son domicile au monde entier : « Je n’ai pas encore trouvé de lieu comparable à Canmore ».

En plus des athlètes, l’enthousiasme gagne aussi les employés de Biathlon Canada. Eric de Nys, directeur de haute performance, souligne ceci : « La beauté des compétitions à domicile est d’avoir la possibilité de montrer votre passion à vos amis, à votre famille et à vos partisans. Les athlètes s’entraînent fort pendant de nombreuses années pour ensuite quitter le Canada et montrer leurs compétences partout dans le monde. Pouvoir faire cela à la maison est un véritable honneur et entraîne un sentiment de fierté. »

Roddy Ward, entraîneur de l’équipe nationale, est enthousiaste à l’idée que les athlètes aient la chance de monter sur le podium devant leurs plus grands partisans : « Rosanna Crawford et Nathan Smith ont fait équipe et ont remporté une médaille d’argent au dernier relais mixte simple, et ils ont maintenant la chance de faire équipe de nouveau afin de remporter une médaille. Les plus jeunes membres de l’équipe ont aussi obtenu d’excellents résultats cette année. Macx Davies s’est classé parmi les 10 premiers et Julia Ransom s’est classée parmi les 20 premières. »

Ne manquez pas l’occasion d’acclamer les athlètes canadiens qui tenteront de remporter des médailles dans la belle ville de Canmore! Pour acheter des billets et obtenir de plus amples renseignements, veuillez visiter le site Web http://canmorebiathlon.ca 

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Les Canadiennes visent la médaille d’or au hockey

The Canadian National Women’s Hockey Team is ready to show the world what they are made of as they host the 2016 IIHF Women’s World Championship March 28-April 4 in Kamloops.
Les membres de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada sont prêtes à montrer au monde ce dont elles sont capables alors qu’elles accueilleront le Championnat mondial de hockey sur glace féminin de l’IIHF de 2016, du 28 mars au 4 avril, à Kamloops.

Après avoir remporté l’or aux Jeux olympiques de 2014, l’attaquante Brianne Jenner a indiqué : « Participer au Championnat mondial dans notre pays est très enthousiasmant et nous avons très hâte d’y prendre part. Nous avons des partisans exceptionnels lorsque nous jouons à domicile et cela crée vraiment une atmosphère fantastique. La Coupe des quatre nations s’est déroulée à Kamloops en 2014 et la foule nous soutenait réellement. Je suis persuadée qu’il en sera de même en avril. »

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) encouragera très fort l’équipe canadienne, puisqu’il s’agit du centre d’entraînement de neuf membres de l’équipe : Bailey Bram, Sarah Davis, Brianne Jenner, Rebecca Johnston, Brigette Lacquette, Meaghan Mikkelson Reid, Jillian Saulnier, Blayre Turnbull et Hayley Wickenheiser. Les joueuses s’entraînant à Calgary font appel à l’équipe de soutien intégré de l’ICS Calgary dans différents domaines, y compris la nutrition, la physiologie, les sciences du sport, le développement de la force et le conditionnement physique, les massages et la performance mentale.

La double médaillée d’or olympique Rebecca Johnston affirme : « Le partenariat entre Hockey Canada et l’ICS Calgary est exceptionnel! J’utilise de nombreux services. En tant que joueuse de hockey, j’ai besoin de traitements toutes les semaines afin de demeurer au sommet de ma forme et soigner mes blessures. L’ICS Calgary nous fournit tout ce dont nous avons besoin et bien plus encore! Nous sommes très chanceuses de disposer de ces ressources. »

Meaghan Mikkelson Reid, également double médaillée d’or olympique, a récemment rejoint l’équipe après avoir eu son premier enfant. Elle croit que cette prouesse est en partie grâce à Jeff Osadec, entraîneur de force et de conditionnement physique, et a souligné : « Je suis très reconnaissante du travail exceptionnel que Jeff a accompli pour moi. Après avoir travaillé avec lui pendant quatre ans, il a poursuivi mon entraînement durant ma grossesse et, après la naissance de mon fils, il m’a aidée à retrouver toute ma force en trois mois environ. Je n’aurais jamais pu faire partie de l’équipe du Championnat mondial sans ses connaissances, son expertise et sa passion d’entraîner des athlètes. »

Amy Bauerle, thérapeute de l’équipe nationale de hockey féminin du Canada à l’ICS Calgary, a mentionné : « C’est merveilleux d’avoir la possibilité de travailler avec les athlètes tout au long de la saison. Ces femmes sont des athlètes dévouées et je suis très enthousiaste à l’idée de voir leurs efforts récompensés à Kamloops alors qu’elles auront la chance de compétitionner sur la scène mondiale à domicile. C’est un honneur de participer à cette aventure avec elles. »

Pour suivre les Canadiennes dans leur aventure pour décrocher l’or au Championnat mondial, visitez le site Web http://www.worldwomen2016.com/fr/.

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Les lutteuses donnent le coup d’envoi à leur préparation olympique

Pour beaucoup d’athlètes, l’arrivée de 2016 marque la dernière ligne droite vers les Jeux olympiques de Rio de Janeiro. C’est le cas des meilleures lutteuses canadiennes : Jasmine Mian, Danielle Lappage, Erica Wiebe, Dorothy Yeats, Michelle Fazzari, Samantha Stewart et Jillian Gallays.

Accompagnées de leur équipe de soutien, elles ont lancé leur camp d’entraînement à WinSport du 4 au 8 janvier dernier. Leur objectif : dresser leur plan de performance olympique. Afin de déterminer leur état de préparation et les aspects à renforcer avant les Jeux, les athlètes se sont prêtées à un examen médical mené par Dre Katie MacGregor, suivi d’une évaluation musculaire, physiologique et nutritionnelle assurée par l’équipe de l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary).

Leigh Vierling, entraîneur en chef de l’équipe de lutte des Jeux olympiques, a pour sa part effectué avec ses athlètes une analyse des adversaires clés. Mac Read, entraîneur de musculation et de conditionnement physique, considère que ce camp d’entraînement a été extrêmement bénéfique : « Les camps d’entraînement de lutte comptent habituellement jusqu’à 40 athlètes. Avec seulement sept lutteuses, nous avons pu accorder beaucoup plus de temps et d’attention à chaque athlète. Il est aussi beaucoup plus facile de bâtir un esprit d’équipe. »

La physiologiste Erin Sargent s’est pour sa part penchée sur le conditionnement cardiovasculaire des athlètes afin qu’elles puissent maintenir un haut niveau d’énergie tout un long d’un combat. Mme Sargent précise que ce type d’entraînement aide aussi les lutteuses à « récupérer plus efficacement entre les combats : elles doivent parfois se battre six ou sept fois en une seule journée. »

Sous la direction de Wrestling Canada Lutte, la diététiste Kelly Drager a évalué tous les aspects des processus de récupération et de perte de poids auxquels doivent se soumettre les lutteuses avant chaque grande compétition.

Jasmine Mian, lutteuse dans la catégorie des 48 kg (105 lb), était enthousiasmée par l’événement : « Participer à ce camp d’entraînement était une excellente façon d’amorcer la nouvelle année. Ça nous a permis d’évaluer notre progression et de dresser un plan pour atteindre nos objectifs. Je m’entraîne très fort afin d’être prête pour Rio, et je constate que l’équipe de l’ICS Calgary travaille aussi dur que moi pour que nous soyons à notre mieux. Ce dévouement me donne beaucoup de confiance à l’aube des Jeux : même si la lutte est un sport individuel, je sens que j’ai derrière moi toute une équipe qui me soutient. Cette culture d’excellence a joué un rôle central dans mes succès, en compétition comme dans ma vie de tous les jours. »

Erica Wiebe, lutteuse dans la catégorie des 75 kg (165 lb), abondait dans le sens de sa coéquipière : « Chaque année, nous collaborons de mieux en mieux avec l’équipe et nos résultats en compétition reflètent directement le travail que nous effectuons ici sur une base quotidienne. Les gens de l’ICS Calgary incarnent vraiment le meilleur du travail d’équipe. Je sais que je suis entre bonnes mains. »

Vétéran de quatre Jeux olympiques, l’entraîneur Leigh Vierling se réjouissait du succès de ce camp d’entraînement : « Je crois que nous avons mis sur pied des pratiques remarquables pour optimiser la préparation de nos athlètes en vue des Jeux olympiques. ‪Notre équipe est jeune, enthousiaste et prête à tout donner pour réussir! ‬”‬‬

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Les patineurs de vitesse canadiens montrent au monde entier de quel bois ils se chauffent

Dans une saison ponctuée par le record mondial de Ted-Jan Bloemen au 10 000 mètres et le couronnement d’Ivanie Blondin en tant que championne mondiale du départ en groupe, l’équipe canadienne de patinage de vitesse longue piste a dépassé toutes les attentes.

Surtout basée à l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), l’équipe a récemment participé aux championnats du monde de distances individuelles au cours desquels elle a remporté quatre médailles (la médaille d’or de Blondin, une d’argent au 10 000 mètres pour Bloemen, et le bronze au 500 mètres pour Alex Boisvert-Lacroix et l’équipe masculine de poursuite).

Scott Maw, physiologiste à l’ICS Calgary et chef de l’équipe de soutien intégré à Patinage de vitesse Canada (PVC), savait que l’équipe avait ce qu’il fallait pour devenir une force à l’échelle mondiale. Au cours des deux dernières saisons, PVC, l’Anneau olympique et l’ICS Calgary ont uni leurs efforts pour apporter des ajustements à la culture d’équipe, aux attentes et aux responsabilités. Tout a commencé avec une refonte du parcours des athlètes visant à en faire un programme axé sur la performance à tous les niveaux.

Les changements ont mené à des efforts accrus, concentrés sur les quatre principaux piliers sur lesquels repose le programme de Patinage de vitesse Canada : le respect, la compétition, la responsabilité et le professionnalisme. C’est en mettant l’accent sur l’atmosphère, un élément qu’il peut être difficile de cibler dans un sport en majeure partie individuel, que nous avons obtenu ces résultats. Pour améliorer le concept d’équipe, les entraîneurs de PVC ont travaillé ensemble en vue de créer un plan d’entraînement annuel axé sur le travail d’équipe parsemé de périodes d’entraînement par équipe tout au long de l’année.

Maw souligne que l’objectif est « surtout de veiller à ce que chaque athlète parte sur des bases solides tout en respectant ses coéquipiers et ses compétiteurs, et sache ce que ça signifie de patiner avec la feuille d’érable sur sa combinaison de course. En retour, cela procure à l’athlète l’assurance qu’il peut performer quand ça compte. »

Après les Jeux olympiques de 2014, Maw a commencé à élaborer des indicateurs de performance clé dans le but de déterminer si la performance à la Coupe du Monde était précurseur du succès aux championnats du monde ou aux Jeux olympiques. Il a entre autres analysé les résultats des six saisons précédentes, y compris des milliers de courses.

Ces indicateurs de performance clés sont utilisés par Derek Robinson, conseiller en performance mentale de l’ICS Calgary, pour que l’athlète se concentre davantage sur les performances individuelles et collectives. En informant fréquemment les patineurs de leurs performances d’équipe comparativement aux autres pays, Robinson est en mesure de les motiver à améliorer leur progression individuelle et à contribuer au succès de l’équipe.

Maw et l’équipe de soutien intégré ont modifié de nombreux éléments de l’approche de l’équipe de patinage de vitesse. Afin de mieux pouvoir quantifier la réponse des patineurs à l’entraînement, les entraîneurs de PVC ont peaufiné leur façon de classifier les points à améliorer. Avec une réorganisation de l’approche permettant de surveiller les athlètes, cela a permis aux membres de PVC de se concentrer sur la façon dont chaque athlète répond à l’entraînement. L’attention des athlètes par rapport aux habitudes de l’élite est aussi examinée, ce qui comprend un vaste éventail englobant entre autres le sommeil et la nutrition.

Malgré le nombre infini de façons de surveiller les athlètes, de modifier l’entraînement et de favoriser un environnement collaboratif, tout compte fait, Maw affirme que « dans le fond, ce qui importe, c’est que le patineur puisse livrer sa meilleure performance le jour où ça compte. Nous sommes là pour que ça se réalise et pour les aider à réussir en agissant, et non en comptant sur la chance. »

Les patineurs de vitesse terminent leur saison à Heerenveen, aux Pays-Bas,

à la finale de la Coupe du monde, du 11 au 13 mars. Pour obtenir des résultats à jour, suivez Patinage de vitesse Canada sur Twitter @SSC_PVC.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Les stratégies de récupération font les champions

Pour l’entraîneur olympique Les Gramantik, les jours de récupération ne sont pas optionnels, il sont impératifs. Ce ne fut pas toujours le cas pour son groupe d’entraînement, surtout quand il est arrivé dans le système d’entraîneurs il y a plus de 40 ans.

« On exigeait que les athlètes s’entraînent très fort et on accordait peu d’importance à la récupération », affirme Gramantik. « Nous le savons maintenant, la récupération fait partie intégrante de l’entraînement; sans une récupération adéquate, il est impossible de s’entraîner et de faire bonne figure en compétition. »

Gramantik se fie à une équipe de professionnels, une équipe de soutien intégré, pour aider ses athlètes à adopter des stratégies de récupération optimales. Des fournisseurs de services qualifiés à l’ICS Calgary contribuent à cette approche de pointe en répondant aux besoins individuels des athlètes et en aidant les entraîneurs à prendre leurs décisions. Comme l’explique Gramantik : « Même si je lis beaucoup, je m’abstiens de donner des conseils sur un sujet pour lequel je n’ai pas de formation. Il est donc pratique de pouvoir diriger les athlètes vers des experts dans d’autres domaines. »

La diététiste de la performance Kelly Drager est l’une de ces professionnelles accessibles à l’ICS Calgary. Elle prépare les athlètes pour le succès en se concentrant sur un maximum de trois nouvelles modifications à la fois pour favoriser la constance, et non le perfectionnisme. Cette approche élimine la tâche titanesque d’essayer de suivre une diète stricte, ce qui peut s’avérer décourageant pour quiconque tente de créer de nouvelles habitudes.

« Comme nous adoptons une approche axée sur les athlètes, nous voulons que ceux-ci en retirent quelque chose qu’ils peuvent prendre en charge et sentent que cela peut les avantager au plus haut niveau », dit Mme Drager. « Les petites réussites peuvent entraîner une cascade d’autres changements positifs. »

Par exemple, selon Mme Drager, la question critique pour les athlètes est la suivante : « Que mangez-vous et qu’est-ce qu’il vous manque?» Pour ce qui est de leur alimentation quotidienne, les jours d’entraînement intense, il faut refaire le plein d’énergie de manière appropriée en rapport avec la quantité d’énergie dépensée.

Il en va de même pour les jours d’entraînement légers. Il faut avoir un plan pour s’ajuster en conséquence.

Si un entraîneur peut ordonner à un athlète de se reposer et si un diététiste peut guider un athlète pour qu’il refasse le plein de carburant, un des éléments les plus difficiles de la récupération des athlètes qui ont l’esprit de compétition est de les convaincre de lâcher prise mentalement.

Derek Robinson est conseiller en performance mentale à l’ICS Calgary depuis plus d’une décennie. « Le plus important au sujet de la récupération est un état d’esprit qui permet à l’athlète de se donner la permission d’empêcher son cerveau de continuer. »

Dans son rôle de fournisseur de service des équipes de soutien intégré pour un sport d’équipe, M. Robinson s’occupe de l’aspect mental de la récupération en mettant en place une séance de récupération d’une durée de 15 à 20 minutes le soir lorsque l’équipe est sur la route. Cela comprend un protocole selon lequel ils doivent remettre leurs téléphones (après avoir communiqué avec leurs familles), ce qui permet aux athlètes de s’engager mentalement dans la séance de relaxation, de « mettre l’interrupteur sur ‘arrêt’ », littéralement. Ces séances favorisent un état de relaxation qui sert à préparer leur corps et leur esprit à une bonne nuit de sommeil, élément qui, selon M. Robinson, peut souvent être négligé comme outil de récupération, mais qui est essentiel à une approche holistique axée sur les athlètes.

M. Robinson décrit cela un peu comme un cercle vicieux. En effet, on doit insister sur le sommeil pour une récupération optimale, mais celui-ci ne doit pas être facteur de stress. « On peut contrôler nos habitudes entourant le sommeil, mais on ne peut contrôler le moment où l’on s’endort. À ce moment, il faut juste se laisser aller. C’est à cet instant qu’il faut juste avoir confiance que l’on va s’endormir et ne pas s’inquiéter, car l’inquiétude peut provoquer l’insomnie. »

Ce sont des conseils d’expert avisés comme ceux-là, dans des domaines que l’on considérait auparavant comme insignifiants, que des entraîneurs comme Gramantik sont maintenant en mesure de mettre en pratique dans le cadre d’un programme équilibré d’équipe de soutien intégré, et qui aident les athlètes à monter sur le podium.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Jessica Zelinka
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

Madell Leads Parapan Am Games Team

The Canadian Sport Institute Calgary (CSIC) would like to congratulate all of the athletes who competed at the Parapan Am Games in Toronto from August 7-15, 2015. Team Canada finished second in the medal count with a total of 50 gold, 63 silver, and 55 bronze medals. CSIC athletes contributed to the team’s results in a big way, with Morgan Bird, Zachary McAllister, and Zach Madell winning gold medals, Jennifer Brown winning gold and silver, Michael Sametz, Kirstie Kasko, Chad Jassman, Peter Won, and Arinn Young earning silver medals, and Aron Ghebreyohannes, Tiana Knight, Blair Nesbitt, Tammy Cunnington, as well as the women’s and men’s sitting volleyball teams earning bronze medals.

Chosen to carry the Canadian flag and lead Team Canada into the closing ceremonies was 21-year-old wheelchair rugby athlete Zak Madell. He describes the atmosphere of competing at a home games as, “Better than I could ever have dreamt of. The fan support and energy of the city of Toronto were unbelievable. The announcement that I was carrying the flag was made to the whole rugby team just minutes after receiving our gold medals at the ceremonies, so the rush of emotions was truly overwhelming.”

A member of the CSIC since 2011, Madell believes that he utilizes the CSIC’s services to the fullest potential, working with “a Strength & Conditioning coach three times a week as well as accessing therapy for rehab and injury prevention whether it be acupuncture, ultrasound or massage to keep the body in tip-top shape.” Madell says he owes a lot of credit to “the CSIC for all of their support, as well as my personal sponsor Vesco Metal Craft for all of my wheelchairs and parts.”

Chris Osmond, Madell’s Strength and Conditioning Coach, is not shocked by Madell’s success. He describes working with him as a privilege, saying, “Zak is a tremendous athlete and person. He is passionate about his craft, extremely determined, and gives nothing less than 100% each time he trains or competes. He is kind, compassionate and strives to be the best person he can be on or off the gym floor.”

By accomplishing their goal of winning the Parapan Am gold medal, the wheelchair rugby team has qualified for the 2016 Paralympics. After already winning a silver medal at the 2012 Paralympic Games, Madell says, “Now that we have had a taste of gold we hope to keep this hunger moving forward and continue to bring home the bling!”

We look forward to watching the men’s rugby team in Rio next summer!

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Men’s Water Polo Team Buoyed by New Strategies

Sometimes small changes can make a big difference. For the Canadian men’s water polo team the change was simple – move two of ten weekly sessions from their usual training centre, to the CSI Calgary. It wasn’t until this strategy shift in the fall, along with a recent coaching change and collaboration with staff at the CSI Calgary, that the team’s eyes were opened to the benefits of the institute’s setting and services.

The impact on the team was dramatic. Long-time veteran and goaltender Robin Randall describes what changed for the team, “At our main venue there weren’t a lot of athletes around and we were a bit isolated, but at CSI Calgary we were able to interact with the other athletes and get to know them. It created a sense of Team Canada for us, in that we are all Team Canada”.

According to the team’s strength coach, Jeff Osadec, this modest change led to a palpable shift in team culture. “It changed the way they trained, they were now in an environment where they were surrounded by their peers from different sports and became a part of the CSI Calgary system and family.”

CSI Calgary staff worked closely with the team’s coaches and managers. Osadec’s focus was working on the basics. He says, “because water polo is a skill-based sport where there isn’t a lot of transfer from the gym to the pool, the emphasis was on getting the athletes fit, strong and able to recover.” It wasn’t long before everyone noticed a difference. Randall confirms that, “the work we did with Jeff helped give us more confidence in our strength, which translated to the pool in many ways, like having more stability on defence.”

A new training sequence was worked into the program by physiologist Dr. David Smith, and nutritionist Kelly Drager helped the men reach their needs of 5000-7000 calories a day. John Conway, an attacker, says “the level of expertise and professionalism in all sporting areas across CSI Calgary has given our team the tools we need to compete at an elite level.”

At the recent Olympic qualifying tournament in Trieste, Italy, the team fell devastatingly short of earning their ticket to Rio de Janeiro for the 2016 Olympics. Despite posting a comeback tie against Hungary in the preliminary stages – an unprecedented result that drew praise from other teams – a loss against Spain in the quarterfinals closed the book on this Olympic cycle. Conway sums up the disappointment that is still sinking in, “The difference in qualifying was one goal. As much of a heartbreak as that is, it can still be seen as a huge positive as we are within inches of qualifying for the Olympics.”

Even still, there is a bright outlook for the future. “This team is the best we’ve ever fielded” says Randall. “We’ve never had a team of this quality before; it’s the greatest group of guys ever.” Adds Conway, “Our group has known for a while that we could do great things. Canada has been, and will continue to be, a top contending team in the sport of water polo.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Mind Shift

A dose of inspiration often appears after an unexpected turn. For Canadian long track speed skater Ted-Jan Bloemen, it came after injuring his wrist in a bike crash during a training ride that left him training on a stationary bike in his living room for a couple of weeks. Fortunately, this break led to plenty of time to take in the 2016 Olympic Games on television.

“It was great to have the inspiration of the Games at that moment,” says Bloemen, current world record holder and 2015 world championship silver medalist in the 10,000m. “I remember thinking, “Ok, this is what I’m doing this for.” A timely and powerful reminder for one of the best speed skaters in the world.

As the sport world now shifts focus from summer to winter sport, with the 2018 Olympic Winter Games in Pyeongchang fast approaching, winter athletes like Bloemen are preparing to compete in their pre-Olympic season and Olympic test events.

Concurrently, winter athletes are also shifting from summer training to competition mode, a progression that doesn’t happen overnight or by accident. In long track speed skating, the transition is a deliberate effort to refocus the mind from training to competing.

This effort has been spearheaded by Derek Robinson, CSI Calgary Mental Performance Consultant and the Mental Performance Lead for Speed Skating Canada. Along with the Integrated Support Team (IST), he has spent the last several years developing a series of mental exercises and events that are integrated into each coach’s yearly training program, which serve to develop specific competition skills.

“It’s very deliberate, purposeful, planned and debriefed,” says Robinson. The idea is that the athletes are presented opportunities throughout the season to help them improve competition focus. Robinson says they also measure how the athletes are doing, like evaluating how well they are embracing a particular challenge or responding to a debriefed message, which helps both the coaches and athletes understand how they are improving.

Within this framework, athletes also progress through the transition to competition in their own, more organic way. Bloemen says he shifts his mind to competitive mode by focusing on short term and daily goals. “I have a hard time focusing on far away goals,” he says. “I’m more focused on what I can do now; the first race of the season.”

He gains confidence from the progression of hard summer training to getting back on the ice to feeling the speed in fast laps. Eventually, the excitement returns and he thinks, “Oh yeah, I want to race again.”

This is the kind of attitude that the IST is looking for. “We took them through competition simulations throughout the summer to remind them of that part of their mental performance. We’re now taking that from a general to specific focus,” says Scott Maw, CSI Calgary Sport Physiologist and IST Lead at Speed Skating Canada.

That entails everything from the summer of training, to technical and tactical work, and mental and physical training. According to Maw, a lot of it is about them trusting what they did physically – it plays a big role in what they can do mentally.

This blend of planned, deliberate preparation within the program and performance focused preparation is ultimately what enables higher level performance. Robinson’s key message – athletes have to learn to manage a fierce competitive desire with grit and race IQ. For Maw, it’s all about performance. “Performance is the true measure of how the program is working,” he says.

This pre-Olympic season, Bloemen no doubt has his work cut out for him, but rest assured he is well prepared – freshly inspired, well-trained and ready to race.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Recovery Strategies Build Champions

For Olympic coach Les Gramantik recovery days are not optional, they’re a must. It wasn’t always this way for his training group, especially when Gramantik first came through the coaching system 40+ years ago.

“Athletes were trained very hard and not enough thought was given to recovery”, says Gramantik. “Now as we know, recovery is an integral part of training; without adequate proper recovery it is impossible to train and perform well”.

Gramantik relies on a team of professionals, an Integrated Support Team (IST), to assist his athletes in optimal recovery strategies. Qualified service providers at CSI Calgary contribute to this leading edge approach in addressing the individual athlete’s needs and supporting coaches in decision-making. As Gramantik explains, “It doesn’t matter how much I read, I stay away from giving advice about anything I’m not trained for, so it’s helpful to be able to direct athletes to experts in other fields.”

Performance Dietitian Kelly Drager is one of those professionals accessible through CSI Calgary. Drager sets athletes up for success by focusing on a maximum of three new modifications at a time to foster consistency, not perfectionism. This approach removes the daunting task of trying to follow a strict meal plan, which can be discouraging for anyone who is trying to create new habits.

“Because we work in an athlete-centered approach we want to get the athlete to pull off something they can take charge of and feel like it would benefit them at the highest level,” Drager says. “Little successes can create a cascade effect of other positive changes.”

For example, Drager says the critical question for athletes to consider is “what are you eating and what are you missing?” when addressing their daily food intake: during heavy training days replenishing energy stores appropriately in relation to what energy was expended.

The same consideration is made for lighter training days and having a plan that enables them to adjust accordingly.

Though a coach can tell an athlete to rest and a dietitian can guide an athlete to refuel, one of the hardest parts of recovering for an athlete with a competitive mindset is to convince them to mentally shut down.

Derek Robinson is a Mental Performance Consultant who has been based at CSI Calgary for more than a decade. “The biggest thing about recovery is a mindset that allows the athlete to give themselves permission to turn their mind off.”

In his role as an IST Service Provider for a team sport, Robinson addresses the mental side of recovery by implementing a designated 15 to 20 minute evening recovery session when the team is on the road. This includes a protocol of handing in their phones (after connecting to family) allowing athletes to mentally commit to actively engaging in the relaxation session — literally, “turning it off”. These sessions promote a state of relaxation in order to prepare their bodies and minds for a good night’s sleep, which Robinson says can be often overlooked as a recovery tool but is key to a holistic athlete-centered approach.

Robinson describes it as a bit of a catch-22, in that sleep should be stressed for optimal recovery, but it shouldn’t be stressed about. “You can control your habits surrounding sleep but you can’t control when you fall asleep. That’s when you have to just let go. That’s when you just trust you will fall asleep and you do not worry about it because worrying about it is psychological insomnia.”

It’s sound expert advice such as this, in areas that were once thought of as trivial, that coaches such as Gramantik are now able to implement as a part of a well-rounded IST program, supporting athletes in getting them to the podium.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Jessica Zelinka
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Sometimes It Is About The Coach

Some of the best advice Phil Abbott, CSI Calgary cycling coach, ever got was, “don’t ever be in the photo with the athletes!” He took these words to heart, guiding his philosophy of creating an athlete-centric training environment that ensures he is not the center of attention when his athletes succeed.

“It’s about the athlete, not the coach,” says Abbott, also the head coach of the Alberta Bicycle Association. Except when it is about the coach – as it is with the Petro Canada Sport Leadership Awards gala, which recognizes Canada’s most dedicated, inspiring, and successful coaches.

Annually, award recipients are honoured for exemplifying the values and competencies of the National Coaching Certification Program (NCCP) and for their influence in positively shaping the Canadian sport community.

At the recent awards held in Richmond, BC., Abbott won a Petro Canada Coaching Excellence Award for his work with Paralympic cyclist Mike Sametz, who won a bronze medal at the 2016 Paralympic Games. These prestigious awards recognize coaches whose athletes have excelled at World Championships, Olympic and Paralympic Games, and the Special Olympics World Games.

Despite his humble approach, Abbott acknowledges that the honour is appreciated. “It feels pretty good to be recognized by your peers, to know that your work is noticed.”

Wrestling Canada coach Paul Ragusa, who helped propel CSI Calgary athlete Erica Wiebe to Olympic gold in Rio, was also recognized for his coaching success. “It feels great to win the award,” he says. “It’s a great honour. It’s something that you never think about until it happens.”

Over the years, Abbott and Ragusa have developed and honed their coaching skills with help from experts at the CSI Calgary. Both credit access to experts like exercise physiologists, nutritionists and strength trainers for expanding their knowledge and skills.

Ragusa says that the chance to work closely with experts from the CSI Calgary helped him to formulate and ask the right questions. “As a coach I’m always trying to find that edge and having access to these experts is really helpful,” he says.

For example, having access to an exercise physiologist helped him collect objective data, something he didn’t focus on before. Ragusa says, “having this data often backs up what I might be thinking intuitively. I’m a better coach now that I can see the data and understand what the rational is behind some of the work we are doing.”

Abbott’s experience is very similar. He credits the CSI Calgary with fostering access to a variety of experts. “Once I was in my new coaching role, a lot of opportunities opened up and I had the chance to work with physiologists and nutritionists. This really accelerated my development as a coach.”

It’s not just CSI Calgary service providers that have contributed to coach development, but also partnerships with other organizations that have allowed program integration. Abbot explains, “It is a unique situation where the CSI Calgary is integrated with the velodrome and the provincial cycling program – being able to manage that relationship continuity between all programs and entities is valuable, everything is aligned. This benefits me and my athletes.”

For Ragusa the partnership between Wrestling Canada and the CSI Calgary has been very positive, especially in terms of establishing an IST (Integrated Support Team). “The team is more consolidated now and together we build a formalized plan that ensures the things we are all working on match up. As a coach it has helped me in terms of leadership, bringing everyone together.”

Jason Sjostrom, Director of Coaching Services at CSI Calgary, adds, “We have strong partnerships and we are very proud of that. These coaching awards are an example of that strength.”

Despite being content to remain in the shadows of their athletes’ success, coaches like Abbott and Ragusa are inspiring and worthy of the honour they have earned. It’s nice to see that sometimes it is about the coach.

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

The Future of Triathlon: Emily Wagner

Emily Wagner did not always have her heart set on becoming a triathlete. The 18-year-old Calgarian grew up playing a wide range of community sports including ringette, soccer, and gymnastics. However, it was her prowess in competitive swimming and cross country running that prompted someone to suggest she test her abilities in a triathlon at the age of fifteen.

Three years later, the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) athlete has been named Junior Triathlete of the Year. Wagner admits, “I really was not expecting it! There were a lot of other strong junior triathletes who had a great year as well.”

Wagner has been supported by the CSI Calgary since September 2013, only three months after she competed in her first triathlon. She was seen as an athlete with great potential by the CSI Calgary’s Lead of Athlete Development Paula Jardine and became part of the Talent Lab program. Wagner says the program has been “a great platform that provided me with the resources necessary to initiate my triathlon career. The services have been a great help to my success thus far. Testing in the Sport Performance Laboratory has helped my training, giving me a base line to work with and improve on throughout the season while allowing exercise physiologists to monitor and plan my program.”

Jardine notes, "The CSI Calgary recognized Emily's potential right away and we have been working with her since she started her triathlon career to build up her structural tolerance for training. Many good female triathletes are prone to overtraining injuries and fail to sustain their performances. We put in place a long term program for Emily designed to help her make the transition from Junior athlete to Olympian by making her a more resilient athlete."

Funding provided by B2Ten helped to support the CSI Calgary Talent Lab Project in 2015. Thanks in part to their support, up and coming athletes such as Wagner have had access to strength training and physiology support, as well as medical and paramedical services through the Talent Lab. For Wagner, meeting with Registered Dietitian Kelly Drager about questions or concerns regarding her diet, working on strength training with coach Anna Aylwin, and paramedical treatment with Shayne Hutchins have been crucial.

Wagner says, “The services provided from the CSI Calgary have allowed me to grow and develop as an athlete.” Moving forward, Wagner is looking to improve on her eighth place result from last year’s Junior World Championship by finishing in the top five in Cozumel, Mexico. Next season, she will advance to the Elite category and begin training for the 2020 Olympic Games.

For more information on the Talent Lab Project, please contact Paula Jardine at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

The Right Thing To Do

The impact that a coach can have on an athlete is profound. From nurturing development to guiding performance to fostering success – the coach is integral to the athlete experience and undoubtedly has the greatest influence on an athlete’s career. Ensuring that the experience remains positive and encouraging is an enormous responsibility for any coach.

This responsibility has recently been bolstered by a new initiative coordinated by the Coaching Association of Canada (CAC) and the Canadian Centre for Ethics in Sport (CCES). The Responsible Coaching Movement (RCM) is a system-wide movement designed to address the role coaches play with issues relating to the health and safety of athletes, both on and off the field of play.

National, provincial, territorial and community sport organizations are encouraged to sign the pledge and adopt new policies to ensure the impact of coaches is a positive one for athletes and for Canadian sport. The CSI Calgary has recently become the first multi-sport organization in Canada to sign on to the RCM.

By making the pledge, the CSI Calgary has committed to implementing supportive policies and processes that adhere to the three key areas of focus: the Rule of Two, Background Screening (including Criminal Record Checks) and Respect and Ethics Training. The Rule of Two ensures that two adults are present at competitions and training camps with minor athletes, which serves to protect minor athletes in potentially vulnerable situations.

For Dale Henwood, President and CEO of the CSI Calgary, the RCM represents an opportunity for the institute and its coaches to uphold the highest standard of care for its athletes. “The RCM helps coaching as a profession, to ensure that we have good quality, ethical people working with our athletes,” says Henwood.

The CSI Calgary has always worked towards providing a motivating encouraging and enjoyable environment for the athletes. Henwood says that the coach is an essential part of helping to create that. “We want to ensure that athletes are safe and that coaches are protected,” says Jason Sjostrom, CSI Calgary Coaching Program Director. “The CSI Calgary has a responsibility to support these policies.” Additionally, the RCM can increase awareness for all staff and volunteers involved in sport. According to Sjostrom, “when there are violations you have a vehicle to say ‘this isn’t right’. This RCM demands that accountability.”

To date, the RCM has had great success, with more than forty NSOs, P/TSOs, and community clubs taking the pledge. Luge Canada was one of the first NSOs to take the pledge and nine others have since joined as well. The long-term goal is to see all NSOs take the pledge.

Ultimately, the RCM is about providing a positive sport experience for athletes of all ages, from grassroots and community programs right up to high performance elite sport. Henwood says that from the beginning the CSI Calgary has worked to make sure coaches are having a positive impact on their athletes.

Simply put, the RCM speaks to the heart of what is good and right. For Henwood, the decision to sign the pledge was easy. “When we went to the CSI Calgary board with this, it was strongly felt it was the right thing to do.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Un atelier de l’ICSC pour enseigner à parler de poids aux athlètes féminines

Le 11 mai 2015, la psychologue agréée Natasha Kutlesa a donné une présentation intitulée « How to Talk About Weight to Female Athletes » (Comment parler de poids aux athlètes féminines). Les entraîneurs et le personnel de soutien de l'Institut canadien du sport de Calgary ont occupé chacune des 24 places de la salle de conférence de l'ICSC, soulignant ainsi l'importance de cet enjeu.

Mme Kutlesa fait partie de l'équipe de performance mentale de l'ICSC depuis 10 ans. Après avoir travaillé avec de nombreux athlètes ayant des problèmes d'image corporelle, elle s'est spécialisée dans les troubles de l'alimentation. Elle a eu l'idée de cet atelier après avoir remarqué une forte récurrence des troubles de l'alimentation et des problèmes d'image corporelle parmi les athlètes. Des recherches sur ce phénomène ont révélé que les athlètes d'élite sont plus susceptibles d'éprouver des troubles de l'alimentation que la population générale.

Mme Kutlesa, ayant remarqué que les entraîneurs peinaient à trouver la meilleure façon de communiquer avec les athlètes souffrant de troubles de l'alimentation, y a vu une bonne occasion d'animer un atelier dans lequel les entraîneurs et les thérapeutes de différents sports pourraient partager leurs expériences entre eux et apprendre de celles des autres. Cette formation continue offerte par l'ICSC est l'une des façons qui permettent au personnel de soutien et aux entraîneurs canadiens d'obtenir des renseignements pertinents et actuels.

Mme Kutlesa a créé une présentation informative décrivant les choses à faire et à ne pas faire lorsqu'on aborde ce sujet délicat. Elle a discuté des signes et des symptômes des troubles de l'alimentation, et enseigné des méthodes d'évaluation générale afin d'analyser l'alimentation des athlètes et leur récupération après l'entraînement. Elle a ensuite formulé des suggestions de façons d'aborder les différents problèmes des athlètes, à l'aide d'études de cas. Mme Kutlesa a souligné l'importance pour le personnel de diriger immédiatement tout athlète qui le préoccupe vers un médecin; qui détermine les mesures appropriées à prendre. Elle s'est assurée que chaque personne puisse se rappeler les notions enseignées en lui remettant un document intitulé « Coach & Athletic Trainer Toolkit » (Trousse de l'entraîneur et du soigneur).

En raison de l'importance du sujet, l'atelier de Mme Kutlesa sera vraisemblablement offert de nouveau à une date ultérieure. De plus, la création d'ateliers propres à certains sports est envisagée, pour aborder leurs diverses façons uniques d'influencer l'image corporelle d'un athlète.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
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Wrestlers Kick-Start Olympic Preparation

For many athletes, the start of 2016 brings the Rio de Janeiro Olympic Games deeper into focus. This is the case for Canada’s top ranked women wrestlers: Jasmine Mian, Danielle Lappage, Erica Wiebe, Dorothy Yeats, Michelle Fazzari, Samantha Stewart, and Jillian Gallays.

The athletes and their support team were at WinSport from January 4-8 for their Olympic kick-off training camp with the goal of building their Olympic performance plan. Athletes first went through medical evaluations led by Dr. Katie MacGregor followed by strength, physiological and nutritional assessments at the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary). This was to determine their preparation state and identify where improvements are needed leading into the Games.

Head Wrestling Coach for the Olympic Games Leigh Vierling also used the camp to work with his athletes on a Key Opponent Analysis. Strength and Conditioning Coach Mac Read saw extreme value in the camp format because, “Normally the wrestling camps have up to 40 athletes. We had seven female athletes allowing for much more individual attention and focus. They also worked together to build a strong team atmosphere.”

Physiologist Erin Sargent worked with the athletes on their cardiovascular conditioning to ensure that they can sustain high intensity throughout a match. She notes that this will also “help improve their ability to recover between matches as the athletes can have up to six or seven matches in one day.”

Under the direction of Wrestling Canada, Registered Dietitian Kelly Drager examined all aspects of the recovery and weight cutting processes that wrestlers need to perform before every major competition.

Jasmine Mian, a 48-kilogram wrestler, enthused, “The camp was a great way to kick off the new year. We were able to see how far we have come and formulate a plan to get where we need to be. I am pushing myself to be ready for Rio, but I also see how hard the staff at the CSI Calgary are working to make sure we are ready. It gives me a lot of confidence heading into the Games because even though wrestling is an individual sport, I have a whole team supporting me. The culture of excellence has been integral to my success both on and off the mat.”

75-kilogram wrestler Erica Wiebe emphasizes the sentiments of Mian, noting, “Every year the team becomes more efficient at collaborating so that our performance on the mat becomes a direct result of the work that we put in on a daily basis. They really embody what it means to work as a cohesive team. I know I am in good hands.”

A veteran of four Olympic Games, Coach Vierling is confident the kick-off camp was a success, saying, “I believe we have created outstanding practices in preparing our athletes for Olympic success. ‬‪Our team is young, keen, and ready to commit to the work ahead! ‬”‬‬‬

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Brittany Schussler: @BSchussler
Photo by Dave Holland: @csicalgaryphoto

Zak Madell mène l’équipe canadienne aux Jeux parapanaméricains

L’Institut canadien du sport de Calgary (ICSC) aimerait féliciter tous les athlètes ayant pris part aux Jeux parapanaméricains à Toronto, tenus du 7 au 15 août 2015. Équipe Canada a terminé au deuxième rang du classement des médailles, avec un total de 50 médailles d’or, 63 d’argent et 55 de bronze. Les athlètes de l’ICSC ont joué un rôle déterminant dans ces succès : Morgan Bird, Zachary McAllister et Zach Madell ont remporté l’or; Jennifer Brown a remporté l'or et l'argent, Michael Sametz, Kirstie Kasko, Chad Jassman, Peter Won et Arinn Young se sont mérités l’argent; et Aron Ghebreyohannes, Tiana Knight, Blair Nesbitt, Tammy Cunnington, de même que les équipes féminine et masculine de volleyball assis, ont obtenu le bronze.

Zak Madell, membre de l’équipe de rugby en fauteuil roulant, a été choisi pour porter le drapeau canadien lors des cérémonies de clôture. L’athlète de 21 ans a décrit son expérience des Jeux en sol canadien comme étant « mieux que tout ce que j’aurais pu imaginer. Le soutien de la foule et l’énergie de la ville de Toronto étaient fantastiques. On a annoncé à l’équipe de rugby que je serais le porte-drapeau quelques minutes à peine après avoir reçu nos médailles d’or : j’ai été vraiment subjugué par le flot d’émotions. »

Membre de l’ICSC depuis 2011, Zak dit tirer pleinement profit des services de l’Institut, en faisant notamment appel à « un entraîneur de développement de la force et de la forme trois fois par semaine, de même qu’en bénéficiant des soins de réadaptation et de prévention des blessures, que ce soit l’acupuncture, les ultrasons ou les massages, pour garder le corps en forme optimale. » Zak se dit très reconnaissant envers « l’équipe de l’ICSC pour son soutien, de même qu’à mon commanditaire personnel, Vesco Metal Craft, pour tous mes fauteuils roulants. »

Chris Osmond, l’entraîneur de développement de la force et de la forme de Zak, n’est pas surpris par les succès de son protégé. Il considère comme un privilège de travailler avec lui : « Zak est un athlète et une personne formidable. Il est passionné par sa discipline, hautement déterminé, et il se donne toujours à 100 % à l’entraînement comme en compétition. Il est généreux et empathique, et cherche toujours à être une meilleure personne, au gym comme partout ailleurs. »

En réalisant son objectif de remporter une médaille d’or aux Jeux parapanaméricains, l’équipe de rugby en fauteuil roulant s’est qualifiée pour les Jeux paralympiques de 2016. Fort d’une médaille d’argent aux Jeux paralympiques de 2012, Zak déclare que ses coéquipiers et lui « connaissent maintenant le sentiment de se trouver sur la plus haute marche du podium et comptent profiter de l’élan des Jeux pour continuer de rouler sur l’or! »

Nous sommes impatients de voir l’équipe de rugby à l’œuvre à Rio l’été prochain!

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary

Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler

Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

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